Una visión crítica, pero no negativa del progreso (I)

Cultura
Publicado el 17/07/2017 a las 0h00

Erika J. Rivera (*)

Con ayuda de cualquier diccionario de la lengua española se entiende el progreso como acción de ir hacia adelante. Asimismo, podemos comprender el progreso como avance, prosperidad, florecimiento, auge, mejora, crecimiento, desarrollo, evolución. Otra forma de entender el progreso es a partir de posibilidades teórico-metodológicas como las que brinda mi catedrático Blithz Lozada Pereira –profesor de filosofía en la Universidad Mayor de San Andrés (La Paz)–, quien nos enseñó a comprender la filosofía de la historia desde dos perspectivas: la filosofía analítica de la misma y la especulativa. Si bien las dos tienen su base epistemológica y metafísica, el progreso, como se lo supone hoy en el siglo XXI, lo encontraríamos sólo dentro de la filosofía especulativa de la historia. Aunque se critiquen duramente sus supuestos metodológicos, la filosofía especulativa de la historia es recomendable para el desarrollo de las ideas filosóficas y de las propias concepciones históricas. Es importante señalar que la filosofía de la historia analítica es eminentemente epistemológica. Dentro de esta corriente se encuentra el neopositivismo, el relativismo y el idealismo a diferencia de la filosofía especulativa de la historia, donde se hallan la visión teleológica de la historia, la concepción utópica y finalmente la teoría cíclica de la misma.

En la visión teleológica encontramos la tendencia general de la historia a nivel universal. Se habla del final normativo (telos). Para alcanzar el telos es necesaria la transformación, el cambio y el devenir. Resulta entonces importante la división de la historia en etapas que se acercan al telos, pues hay una ubicación del proceso evolutivo según un orden ascendente (el progreso). Esta visión es muy diferente a la utópica y la cíclica. En la visión utópica de la historia no interesa un principio universal. Se habla del presente y del futuro focalizado en el presente. Se postula un mundo perfecto e ideal pero no como algo que se va a lograr según un programa y un decurso. El telos no es el resultado marcado por el devenir; es una ensoñación deseada. No es un resultado necesario del proceso.

Menciono estas características porque los críticos consideran que aquellos que nos adscribimos al progreso tendríamos como fundamento una visión teleológica de la historia, basada en el pensamiento teológico. Con los siglos esta idea de progreso se ha secularizado, aunque sin perder sus raíces religiosas. H. C. F. Mansilla enfatiza y critica los elementos teológicos en las filosofías de la historia, refiriéndose especialmente a los modelos hegeliano y marxista como manifestaciones de la historiografía moderna de corte linear-ascendente: “Una base teológica subyace al modelo hegeliano, base que ha sufrido un fuerte proceso de secularización”. Mansilla sostiene que desde San Agustín aparece en la filosofía occidental el intento de vincular el desarrollo de la formación intelectual del individuo con la evolución colectiva de la humanidad, siendo el resultado el despliegue de la razón hasta su culminación. Se corre el peligro de justificar el totalitarismo cuando se conciben doctrinas en torno a leyes obligatorias de la evolución histórica, que harían pasar por alto los terribles “accidentes” de las historias concretas.

Basado en el pesimismo y escepticismo de sus maestros de la Escuela de Frankfurt, y siguiendo específicamente a Theodor W. Adorno, Mansilla llega a decir que si se habla de progreso, el único cierto es la evolución de las armas desde los arcos y flechas hasta la bomba atómica. Asimismo, Mansilla señala que hemos sido poco críticos en América Latina con respecto a las ideas del progreso asumiéndolo como una forma de ley histórica obligatoria. Imitando el triángulo mágico conformado por el desarrollo, progreso y crecimiento como un imperativo histórico insoslayable, somos poco críticos ante las ambivalencias de los aspectos negativos de la modernidad obligatoria.

A pesar de estas exhibiciones de erudición críticas, me propongo mostrar varios elementos del progreso como algo positivo en nuestras vidas, ya sea individual o socialmente. Basta recordar aquí la revolución neolítica, que fue probablemente la más grande de la historia, cuando nuestros antepasados inventaron la agricultura y abandonaron la vida de meros cazadores y recolectores. Recuerdo la maravillosa película 2001: una odisea en el espacio, de Stanley Kubrick (con una brillante banda musical), en la que podemos observarnos como monos salvajes lanzando un hueso hacia arriba y mientras gira el hueso se convierte en un cohete espacial, desplegándonos hacia el espacio sideral. Las imágenes lo dicen todo: somos producto del progreso. ¿Qué sería de nosotros sin progreso? Sin esta estrella a seguir, sin un paradigma, sin esta búsqueda del progreso aún estaríamos en las cuevas acicalándonos parasitariamente de forma indiferenciada.

Desde lo más doméstico hasta las formas más sofisticadas de pensar y actuar en el mundo los seres humanos tenemos como fundamento el progreso.

“Resulta entonces importante la división de la historia en etapas que se acercan al telos, pues hay una ubicación del proceso evolutivo según un orden ascendente (el progreso)”.

(*) La autora es abogada.

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