Las lecciones de los huracanes Irma y Harvey

Columna
EL INFORME OPPENHEIMER
Publicado el 19/09/2017

El alcalde de Miami, Tomás Regalado, estaba ocupado entregando agua y hielo en hogares de ancianos después del huracán Irma, pero tuvo tiempo para compartir una reflexión sobre este desastre natural: “Es hora de que tengamos una conversación nacional sobre el cambio climático”.

Regalado, un miembro del partido republicano, me dijo que se sorprendió por la magnitud de las inundaciones en la avenida Brickell y otras partes céntricas de la ciudad. Los pronósticos previos no preveían inundaciones tan grandes para un huracán que se desvió hacia el oeste, sin golpear a Miami con toda su intensidad, dijo.

Regalado, alcalde de Miami desde 2009, me dijo que no cree en la afirmación de los escépticos del cambio climático de que la inundación en el centro de Miami fue un evento excepcional. Ha habido demasiados eventos climáticos extremos en los últimos años en la ciudad como para creer eso, dijo.

Durante los últimos tres años se han producido constantes inundaciones en los barrios costeros de Belle Meade y Shorecrest, en Miami, que atrajeron poca atención de los medios de comunicación. En estos y otros barrios, el aumento del nivel del mar ha llevado a que el agua salga de los alcantarillados de las calles, inundando el área.

Otra señal ominosa llegó un día en agosto, cuando el Servicio Meteorológico Nacional había pronosticado 0,5 pulgadas de lluvia en Miami, y terminó vertiéndose casi cinco pulgadas en una hora.

La explicación del Servicio Meteorológico Nacional es siempre que nunca había ocurrido antes, como si éstas fueran excepciones a la regla, dijo Regalado.

Pero la repetición de estos acontecimientos le ha llevado a creer que, independientemente de cuál sea la causa, tenemos que prepararnos para la posibilidad de que se estén convirtiendo en la norma.

“Hay que protegerse, hay que pensar que estas anomalías ya se van a convertir en algo normal”, dijo Regalado. “Y si ese es el caso, los daños serán enormes. Tenemos billones de dólares en edificios, y más de 100.000 personas en zonas costeras”.

Ya ahora, la reconstrucción de Texas después del huracán Harvey y de Florida después de Irma costará hasta 200.000 millones de dólares, según Moody’s Analytics.

Medido en el valor en dólares de bienes raíces en riesgo, Miami es la ciudad del mundo que está más expuesta a los desastres naturales causados por el cambio climático, según un estudio de la OECD de 2007. Unos 3,5 trillones de dólares están en riesgo en la ciudad, dice el estudio.

“Eso me parece irresponsable”, dijo Regalado. “Yo entiendo el discurso político, entiendo la base del Presidente, entiendo que quieren desentenderse de esto, pero lo que no se puede tolerar es que vengan otros cinco Harvey y otras cinco Irma, y sigan diciendo que nunca antes habíamos visto eso, que es la primera vez, y que ahí se termine la conversación”.

Al preguntársele sobre la aseveración de Trump de que el cambio climático es una ficción, Regalado dice “que es irresponsable. Entiendo la retórica política, entiendo que el Presidente está hablando a su base, pero lo que no se puede tolerar es que veamos cinco nuevos Harvey, cinco nuevas Irma, y siga diciendo que se trata de eventos de una sola vez. Ese no puede ser el final de la conversación”.

Y Regalado no compra la aseveración del jefe de la Agencia de Protección Ambiental (EPA) de Trump, Scott Pruitt, de que empezar a discutir el cambio climático en medio de los esfuerzos de reconstrucción de los huracanes Harvey e Irma sería “insensible” hacia las víctimas. “¿Si no ahora, cuándo?”, pregunta el alcalde de Miami. “Creo que este es el momento de hacerlo”.

No podría estar más de acuerdo. Lo que es insensible –y, más que eso, un disparate– es que el presidente de EEUU y su jefe de EPA sigan negando el cambio climático después de Harvey e Irma, en contra del consenso casi unánime en la comunidad científica de que las emisiones de gases tóxicos están causando el calentamiento global y eventos meteorológicos cada vez más extremos.

En EEUU hace falta un debate nacional sobre el cambio climático, comenzando ya mismo.

 

El autor es columnista de The Miami Herald y El Nuevo Herald.

(C) 2017 El Nuevo Herald Distribuido por Tribune Content Agency

Columnas de ANDRÉS OPPENHEIMER

14/09/2018
Aunque la noticia latinoamericana del momento sea el éxodo de más de 2.3 millones de personas de Venezuela y la muerte de más de 300 manifestantes...
07/09/2018
Cuando entrevisté días atrás al director de migraciones de Colombia sobre el millón de refugiados venezolanos que han llegado a su país en los últimos años,...
24/08/2018
Cuando le pregunté al presidente Mauricio Macri, en una entrevista la semana pasada, si le ayudaría políticamente en las elecciones de 2019 que la...
14/08/2018
La noticia de que la Asamblea Nacional de Cuba aprobó una nueva Constitución que eliminará las referencias a una "sociedad comunista" y reconocerá el derecho...
11/08/2018
Lo que está ocurriendo actualmente en Argentina es la mayor victoria de ese país contra la corrupción en la historia reciente. Pero para poder reducir en...

Más en Puntos de Vista

TORMENTA MUDA
JUAN JOSÉ ANAYA GIORGIS
20/09/2018
20/09/2018
20/09/2018
BITÁCORA DEL BÚHO
RUDDY ORELLANA V.
20/09/2018
CARA O CRUZ
RAÚL PEÑARANDA U.
20/09/2018
SURAZO
JUAN JOSÉ TORO MONTOYA
20/09/2018
En Portada
Al menos 12 jueces, fiscales y exministros estaban al tanto de las irregularidades en la investigación del caso Alexander. El médico Jhiery Fernández,...
Aviadores y celestes vivieron ayer una fiesta en el retorno del clásico valluno al estadio Félix Capriles, en el partido válido por la undécima jornada del...

Las alcaldías de la región metropolitana, desde Sacaba hasta Sipe Sipe, y la Gobernación cumplieron con el 25 por ciento de las 113 recomendaciones que...
El presidente Evo Morales anunció ayer la inversión de cerca de 175 millones de dólares para elevar la producción e implementar tres nuevos proyectos de...
Los medios de comunicación televisivos, radiofónicos y escritos deberán ceder de manera obligatoria y gratuita espacios al Tribunal Supremo Electoral (TSE)
La comisión de eurodiputados, que visitó la región del trópico ayer, ratificó la cooperación de la Unión Europea (UE) para proyectos alternativos a la...

Actualidad
El presidente Evo Morales anunció ayer la inversión de cerca de 175 millones de dólares para elevar la producción e...
Al menos 12 jueces, fiscales y exministros estaban al tanto de las irregularidades en la investigación del caso...
Una planilla que presuntamente contiene la oferta económica que la empresa china Huawei le hizo a la Alcaldía de...
El líder norcoreano Kim Jong-un afirmó ayer que podría viajar a Seúl “en un futuro próximo”, la que sería la primera...

Deportes
Wilstermann goleó esta noche a Aurora con un triplete del jugador brasilero Lucas Gaúcho, en el cotejo de la jornada 11...
The Strongest consiguió remontar el partido con Universitario, derrotándolo por 2-1 hoy en el estadio Hernando Siles de...
Nacional Potosí derrotó hoy a San José (3-2) en el estadio Jesús Bermúdez de la ciudad de Oruro, por la onceava fecha...
Wilstermann se apoderó del clásico cochabambino 141 después de vencer por goleada (3-0) a Aurora con el primer “hat...

Tendencias
Fisiobalones de todos los tamaños y colores son las principales herramientas que se usa en la técnica de esferokinesis
Un trasplante de órgano significa a menudo salvar una vida, pero en esta ocasión los órganos trasplantados eran...
Científicos chinos desarrollaron una “piel” robótica con sensores táctiles que detecta la presión y el pulso de forma...
20/09/2018 Tecnología
Phisara de tres quinuas (roja, negra y blanca), cuajada de queso fresco, salsa de ajíes y chips de variedad de papas...

Doble Click
“La agonía de las dalhias” es el nombre de la obra del escritor mexicano Felipe Cuevas Ruiz, que obtuvo mención de...
“Los mulas”, inspirada en la terquedad del individuo cuando se enamora, abrirá mañana a las 19:30 la vigésima séptima...
“El Papirri”, el cantautor y cronista paceño Manuel Monroy Chazarreta, está de cumpleaños y lo festejará en Cochabamba...
La Literatura de Cordel, un género poético muy popular en diferentes regiones brasileñas difundido mediante folletos de...
Invitados
El pasado viernes se realizó la presentación del nuevo Compresor Schulz Audaz en el salón Llallaguani del Hotel...
Ricardo Jiménez, conocido empresario cochabambino, festejó su cumpleaños el pasado sábado en su domicilio
Envía tus fotos a través de tu celular a nuestro correo electrónico e informa sobre el lugar de donde las envías y en...
El pasado mes, en las instalaciones de la Cámara de Exportadores, Logística y Promoción de Inversiones de Santa Cruz...