Gas de lutitas (shale gas)

Columna
ENERGÍA E HIDROCARBUROS
Publicado el 26/09/2017

La irrupción del petróleo y gas de lutitas (shale oil/gas) ha impactado profundamente en la industria petrolera. En un periodo de tres años, la introducción del petróleo de lutitas en el mercado estadounidense ha logrado que este país alcance autosuficiencia petrolera, con posibilidad de ser exportador del mismo. Igualmente, en materia de gas natural, el consumo de gas de lutitas (shale gas) ha logrado lo que se llama el “Milagro norteamericano”.

También, aproximadamente en tres años, Estados Unidos es autosuficiente y se ha convertido en el segundo exportador de LNG en el mundo. Pero otros efectos del gas de lutitas, (shale gas) están comenzando a sentirse por su utilización en la industria química y/o petroquímica, mostrando que el gas de lutitas es exactamente igual al gas natural que se explota en forma convencional. Shell ha sido la primera empresa petrolera, entre las mayores, en decidir instalar un complejo petroquímico cerca de Pittsburg, utilizando gas de lutitas como materia prima. Será un gran complejo olefínico (etileno y propileno). Al presente, se están haciendo inversiones y preparando planes para otros complejos químicos/petroquímicos utilizando el gas de lutitas.

¿Pero qué son las formaciones que contienen lutitas con petróleo y gas? Estas formaciones tienen bandas de lutitas conformadas por partículas pequeñas de lutitas que han logrado aprisionar gas y petróleo. Éstas  han sido conocidas geológicamente desde hace muchos años. El servicio geológico norteamericano  ha concluido varios informes sobre su existencia y muestran que los más grandes depósitos de esta naturaleza están situados en Estados Unidos, Argentina, China y Rusia. Estas formaciones, de varios kilómetros de largo y ancho, afloran y se prolongan a ± 1.000 y 1.500 metros de profundidad.

Las grandes empresas petroleras tenían el conocimiento de áreas con estas formaciones, pero al no haber forma de recuperar los hidrocarburos de las mismas, no fueron tomadas en cuenta en sus portafolios de proyectos. La obtención de hidrocarburos de estas formaciones ha sido logrado en Estados Unidos, gracias al adelanto tecnológico (technology breake through) de fracturarlas hidráulicamente y lograr la separación del petróleo y del gas.  Esto fue logrado gracias al paciente trabajo de centenas de pequeños operadores privados en Norteamérica, similares a los “wild catters” del siglo IX. Conforme a la ley norteamericana, los hidrocarburos pertenecen al dueño de la tierra donde se los descubre. Sobre la base de la producción de cientos de estos operadores privados se ha logrado el “Milagro norteamericano”.

 Los cambios espectaculares que se han logrado en Estados Unidos están tratando de ser repetidos en varios lugares del mundo. En China se están logrando modestos avances. Rusia ha efectuado varios experimentos sin resultados exitosos.

Argentina, en la región de Vaca Muerta, posee una de las más importantes zonas de lutitas hidrocarburíferas. Por esta razón, al tratar de solucionar un déficit crónico y peligroso en la producción de gas de ese país, la presidenta Kirchner, en abril de 2012, expropió Repsol con el título de nacionalización, depositando todas las esperanzas del país en la explotación de Vaca Muerta por YPF. Hasta la fecha, la empresa estatal no ha logrado grandes éxitos, parece no haber llegado a dominar la tecnología de fracturación, porque la existencia del recurso gas está ampliamente probada.

¿Todo lo anterior qué significado tiene para nosotros? Mucho y muy importante. Nuestra producción de gas está fundamentalmente dirigida hacia la exportación. Nuestra posición geográfica mediterránea nos señala, a mediano y largo plazo, dirigir nuestra producción a los mercados brasileño y argentino. El grado de penetración a esos mercados en gran parte está definido por el acceso que tenemos a los mismos por gasoducto. Hasta fines de este año, Argentina habrá concluido la construcción del Gasoducto del Noreste Argentino (GNEA), empalmando con nuestro sistema en el sur. En esta forma tendremos mayor capacidad de exportación hacia Argentina que hacia Brasil.

Todo señalaba que Argentina sería el mejor comprador a mediano plazo, pero si el Gobierno argentino logra que se repita el “Milagro norteamericano” con el gas de lutitas de Vaca Muerta, Argentina dejaría de importar gas y estaría habilitada para exportar parte de su producción. Como el Gobierno argentino no ha cejado en su empeño, y más bien está asegurando inversión extranjera, como ser el compromiso de inversión por Total y una próxima licitación internacional de áreas en Vaca Muerta, estos posibles hechos podrían modificar totalmente la geopolítica petrolífera y gasífera de la región. Deberíamos estar todos muy atentos a los desarrollos en Vaca Muerta.

 

El autor es ingeniero petrolero.

Columnas de CARLOS MIRANDA PACHECO

16/07/2018
Es lamentable y muy criticable la forma oficial en que se trata este tema. Lo han convertido en un secreto misterioso. Toda empresa petrolera seria,...
02/07/2018
El reciente viaje de nuestro Primer Mandatario a Rusia ha sido muy polémico. No me animo a llamarlo el último viaje, porque cuando se publique esta nota el...
18/06/2018
21/05/2018
Como las elecciones presidenciales se aproximan, el Gobierno, tratando de ganar adeptos, proporciona información enfatizando la parte positiva de la misma y...
07/05/2018
Hace unas semanas, la oposición del Gobierno publicó que recibió certificaciones oficiales de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), informando que...

Más en Puntos de Vista

DESDE LA TIERRA
LUPE CAJÍAS
20/07/2018
20/07/2018
CECILIA ROMERO
20/07/2018
Carmen Challapa Cabezas
20/07/2018
BARLAMENTOS
WINSTON ESTREMADOIRO
20/07/2018
LA CURVA RECTA
AGUSTÍN ECHALAR ASCARRUNZ
19/07/2018
En Portada
Ante la crisis que sacude hace más de un mes a Quillacollo, ayer un gran número de policías de EPIS y unidades tácticas se movilizó por la plaza 6 de Agosto...
Las diferentes instituciones que colaboran en la organización de la fiesta de la Virgen de Urkupiña decidieron llevar adelante el trabajo de manera individual...

El Ministerio de Salud instruyó ayer el retiro de los medicamentos que contengan la sustancia conocida como valsartán que provenga del laboratorio Zhejiang...
“Estoy tratando de olvidar, quiero retornar a mi vida normal, pero es difícil porque ya no se encuentra conmigo mi hijo, por eso no quiero ya hablar”, dice...
Se trata de un reto que se ha hecho viral entre los adolescentes de distintos países y también de Bolivia. Los expertos señalan una larga lista de problemas...
La empresa constructora Estrutec, encargada de la remodelación del estadio Félix Capriles, ultima detalles para su entrega definitiva a la Gobernación el 16...

Actualidad
A marzo de 2018 se reportaron 12.880 reclamos a primera instancia en entidades financieras, 1.999 reclamos más que en...
La celebración del aniversario 39 de la revolución de Nicaragua comenzó ayer en la Plaza de la Fe, con la presencia del...
“Estoy tratando de olvidar, quiero retornar a mi vida normal, pero es difícil porque ya no se encuentra conmigo mi hijo...
La crisis municipal en Quillacollo es vista como una vulneración al voto del pueblo debido a que se busca imponer a un...

Deportes
Wilstermann conquistó un resultado inmejorable después de lo visto en el maltrecho estadio de Cuenca, donde el cuadro...
“La verdad que todo esto ha pasado por desconocimiento”, dijo Carolina Ocampo a la prensa al brindar su descargo sobre...
Con tan sólo ocho años, la joven golfista valluna Lorena Guth llevará el nombre del país al Mundial de Golf Junior,...
El plantel de Universitario de Vinto inició ayer su camino en el Interprovincial de Clubes Campeones 2018 con paso...

Tendencias
Se debe consumir una variedad de alimentos que brindan nutrientes necesarios para mantenerse sana y con buena energía,...
Un grupo de investigadores creó un modelo capaz de simular los cambios en la biodiversidad en la región de Sudamérica...
Con el objetivo de fomentar el desarrollo de software y la capacitación en torno a las tecnologías actuales para la web...
Un estudio llevado a cabo por investigadores del Instituto de Salud Global (ISGlobal) de Barcelona alerta de que las...

Doble Click
El domingo se realizará la feria "El Q'epi del Trueque" a las 14:00 en la plazuela Busch (calle Bolívar entre Oquendo...
El exluchador que lleva varias temporadas en el podio de los actores mejor pagos de Hollywood regresa como héroe de...
La banda de rock and roll paceña Los Jimmy James vuelve a Cochabamba y promocionan “Huracán”, de su nuevo álbum “Big...
Hoy se inicia el Taller de Gestión Cultural Independiente y trae estrategias y/o herramientas para equipar al gestor,...
Invitados
El “stand up comedy”, un tipo de comedia que se realiza en vivo, y en muchas ocasiones se trata de un monólogo...
Con ocasión de conmemorar la fiesta nacional de España, el directorio invitó a un almuerzo de confraternización
Renault Runners es una actividad deportiva organizada por Imcruz, para su marca Renault, que tiene como propósito...
La Asamblea Legislativa Plurinacional de Bolivia realizó un acto de reconocimiento con la más alta distinción de la...