Homenaje a Jonathan: repensar la Universidad

Columna
RAÍCES Y ANTENAS
Publicado el 12/06/2018

Como siempre, una vez más el tema de la educación superior se concentra en un problema de recursos financieros. Entre tanto, esta vez con mucho dolor e indignación por la “muerte matada” de un estudiante universitario: Jonathan Quispe y la estúpida teoría de las canicas. Ciertamente se hicieron y se harán abundantes homenajes al muchacho y se lo convertirá en un héroe instantáneo de una causa justa, pero, pasadas algunas semanas, se olvidará el caso, nadie se hará responsable políticamente y Jonathan será una estadística más de la violencia política del país. Sin embargo, el dolor de la familia será eterno. También es probable que la Universidad Pública del Alto (UPEA) consiga los recursos que estaba pidiendo. Las partes se irán a sus cuarteles de invierno para aguardar la siguiente escaramuza sobre las rentas.

Tal vez un mejor homenaje al joven alteño es polemizar y repensar nuestro sistema universitario y el modelo académico, y esbozar propuestas. Ciertamente, a pesar de las mejoras que se han producido en los últimos 30 años, nuestras universidades están lejos de ser centros de investigación de avanzada, conectados con su entorno y que brindan capital humano de primer nivel para el desarrollo económico del país.

El primer problema es que no existe información precisa de cómo está nuestro sistema universitario. El Instituto Nacional de Estadísticas (INE) tiene algunas cifras agregadas, y la Comisión Ejecutiva de la Universidad Boliviana (CEUB) también presenta datos parciales. Veamos algunos de ellos. En 2017, el gasto total en educación era de 8 por ciento del producto y en universidades fue superior a 2 por ciento del PIB, cifras que están por debajo de los promedios latinoamericanos. En la actualidad, las universidades públicas cuentan con 556.371 estudiantes y las privadas con 128.871, haciendo un total de casi 700 mil estudiantes, 7 por ciento de la población total públicas. El nivel de titulación no pasa del 30 por ciento. Ambas proporciones son muy baja con relación a América Latina.

Hasta 2015, existían 368 instituciones de educación superior en Bolivia, de las cuales, 107 eran universidades y 261, institutos técnicos, formación superior de maestros y otros. Las universidades públicas llegan a 11 y las privadas a 66. El resto son universidades con regímenes especiales. En este caso hay escasez de oferta con relación al tamaño de la población boliviana.

Según el CEUB , entre 2004 y 2015, las áreas de conocimiento de la nueva matrícula se concentraban en las ingenierías con 29,1 por ciento seguidas de ciencias sociales y humanidades con 26,6, ciencias económicas 21,8, y ciencias de la salud, 14,2 por ciento. Es una buena señal de que las carreras técnicas han subido, pero el camino es largo.

En las licenciaturas del sistema de la Universidad Boliviana, dictan clases 20.775 profesores y sólo el 3,3 por ciento de ellos tiene doctorado. Con este nivel de formación de los docentes no se puede llegar muy lejos ni en la enseñanza ni en la investigación.

Todos estos datos reflejan ciertos avances en temas cuantitativos. ¿Pero qué podemos decir de la calidad? Ésta es difícil de medir, pero la acreditación es un buen indicador. Éste es un proceso es llevado a cabo por una agencia externa a las instituciones de educación superior y permite ver la calidad de los programas o de la institución acreditada.

La mayoría de las acreditaciones las hace el CEUB y, según sus datos, hasta 2015 se habrían acreditado 103 carreras de un total de 1.176. Las acreditaciones internacionales están en torno de 50 en todo el sistema universitario, público y privado, parámetro muy bajo para los estándares internacionales. Los avances en calidad son precarios.

Si hablamos de rankings internacionales la cosa es más grave. Ninguna universidad boliviana figura en el más prestigioso ranking que elabora la universidad de Shangái, y el Ranking Web (Webometrics) sitúa a las universidades públicas bolivianas cerca del puesto 3.000 y a las privadas en el 5.000. Si sirve de consuelo, pocas universidades de América Latina pasan del puesto 500.

Por lo tanto, el desafío mayor está en la calidad de la universidades y su modelo académico. Tradicionalmente, una universidad presta un servicio de educación, investigación y extensión social. Existe muy poca conexión entre el mundo académico y el desarrollo social o empresarial. Las universidades en los países en vías de desarrollo están escasamente conectadas con su entorno local, político, económico y productivo. Así no se avanzará mucho.

En un mundo cada vez más globalizado que vive el auge de la revolución de la información y la tecnología, las universidades están frente al desafío de convertirse en clústeres con una doble misión: por una parte, la creación y difusión del conocimiento y por otra, la promoción-acción de la solidaridad y desarrollo social. Las universidades deben enraizarse con su entorno y ser los dínamos de parques industriales, de ciudades del saber o, de una manera más general, de territorios inteligentes.

 

El autor es economista

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