Creación de la ingeniería en Cochabamba

Columna
Publicado el 20/09/2018

Manuel Contreras, en su historia pionera sobre la educación técnica y de ingeniería en Bolivia, “La Formación de una Elite Técnica” (1990), sin duda la primera de su tipo elaborada con los rigores del discurso científico, señala: “la ingeniería es un eslabón entre la ciencia y la tecnología y está estrechamente relacionada con el desarrollo.”

Sí en Bolivia el emplazamiento de las ingenierías en la educación superior fue tardía en relación a otros países de la región, en Cochabamba lo fue aún más: la medicina y el derecho hegemonizaron casi totalmente la formación profesional en la Universidad Mayor de San Simón (UMSS), hasta épocas bastante recientes. En la UMSS, la Facultad de Tecnología (FT), se creó el 21 de septiembre de 1979. Veamos algo de su historia. En la resolución del consejo universitario que consagró su creación, dice:

Frente a “la necesidad de atender a los requerimientos del desarrollo nacional y regional, lo que involucra la creación de nuevas áreas de difusión de conocimientos en esta Casa Superior de Estudio, se Resuelve: PRIMERO.- Créase la Facultad de Tecnología, con las carreras de Ingeniería Mecánica, Ingeniería Eléctrica e Ingeniería Industrial, como nuevas áreas de aprendizaje y enseñanza en la UMSS (…) QUINTO.- Mientras la Facultad de Tecnología pueda regularizar su funcionamiento estable y sea posible convocar a su propio claustro facultativo, encomiéndase la dirección académica y administrativa de la nueva unidad al Consejo Facultativo y al Decano de la Facultad de Ciencias Puras y Naturales: Ing. Alberto Rodríguez Méndez”.

Alberto Rodríguez Méndez, no sólo fue su primer decano, sino uno de los protagonistas centrales del proceso de su creación (junto a otras personalidades de la época como el Ing. Luis Villafañe) abriendo el camino hacia la comprensión de la importancia de la formación en ingenierías como instrumento del desarrollo y la liberación nacional; organizando los planes de estudio que tuvieron las primeras carreras de la FT; y sobre todo, interviniendo directamente en la formación de ingenieros siendo docente durante más de tres décadas.

No obstante, las persistentes gestiones de Rodríguez instituyendo a la FT respondieron ante todo a sus convicciones políticas como militante de la agrupación Siglo XX ¿Siglo XX? Aunque poco visibilizada desde la historiografía política nacional, esa agrupación jugó un papel protagónico tanto para la recuperación de la democracia en Bolivia, como sentando los cimientos de la actual refundación de su Estado.

Volviendo al asunto (la creación de la FCT), Rodríguez Méndez nos trasuntó con una comunicación personal: “los años 1978 y 1979, años de la recuperación de la democracia para nuestro país, significaron también reconquistar la autonomía universitaria y, con ella, el surgimiento de un estudio concienzudo de las posibilidades de propuestas científico-tecnológicas en el territorio del Departamento de Cochabamba, ¡realizado por mi persona!”.

Al respecto, cabe acotar que a diferencia de nuestros tiempos, entonces luchar por objetivos “nacional-populares” como los que encarnó Rodríguez Méndez impulsando a la FCT, era como patinar al filo de la navaja con los paramilitares y torturadores siguiéndote los pasos y haciendo precisamente de navajas. De ese modo, con esta nota de Tormenta Muda, no sólo procuramos homenajear a la FT por su nuevo aniversario y a los docentes y estudiantes de sus tiempos fundacionales, como Alberto Rodríguez Méndez, el “Macho”, sino también a los que ya no están porque cayeron en la lucha.

 

El autor es economista.
llamadecristal@hotmail.com

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