El peor pasaporte de la región

Columna
Publicado el 10/04/2019

Cuando transcurre la vida al interior de las fronteras del país, uno no se percata de cuán poco valorados somos los bolivianos en el exterior, cuán poco confiables. No me refiero a las cualidades que nos atribuimos —trabajadores, apacibles, buenas gentes—, sino al poder del pasaporte. El 2018 anunciaron “ahora podemos viajar a más países sin necesidad de visa”, parecía que Cancillería estaba trabajando muy bien en derribar barreras migratorias.

El asunto se desnuda cuando quieres viajar fuera del país y no digamos a países del primer mundo, sino a las inmediaciones. Ahí queda en evidencia que los bolivianos tenemos uno de los más “débiles” pasaportes de la región y el mundo, tanto que no podemos viajar a países del Caribe. Ni a Cuba podríamos ir sin visa, tan amiguitos que pareciera que somos.

Los bolivianos, hasta mayo de 2018, podíamos viajar sin visa a 79 países, la mayoría de los cuales están en Sudamérica, otros en islas minúsculas, en países musulmanes fundamentalistas, otros en África, muy remotos, sin conexión con nuestra historia y sin lazos de amistad. Para marzo de este año, se publica 78 países.

Se podría pensar que podríamos cultivar lazos de amistad con países con los cuales tenemos similitud de idioma, religión, un pasado común resultado de la colonia española, etc., y estar exentos de visa. Por razones que serán de conocimiento de Cancillería, en la región de Centroamérica y Caribe son varios los países que no nos dejan ingresar sin ese documento, tanto así, que para viajar a algunas naciones, ¡tienes que ir hasta Lima!, porque no hay oficina en Bolivia para la tramitación respectiva.

Veamos qué países centroamericanos “desprecian” nuestro pasaporte: Panamá, Nicaragua, El Salvador, Honduras, Guatemala, Bélica y, desde luego, México; o sea, casi todos. Las islas que nos tienen fronteras abiertas son, por ejemplo, St. Kitts and Nevis, Bahanas, Islas Vírgenes; pero dudo que sean destinos frecuentados. El único país que es visitado por los bolivianos —y está expedito— es República Dominicana, que Punta Cana se ha puesto de moda.

Con relación a Europa, solo tres países nos aguardan sin mayores impedimentos: Irlanda, Rusia y Serbia. Los demás destinos apetecibles —casi toda Europa— están cerrados a cal y canto.

Esas restricciones no son aplicables a toda la región de América Latina. Según el ranking que mide el poder del pasaporte, denominado “Henley Passport Index”, Chile se coloca en el primer lugar en Latinoamérica y en el puesto 14 a nivel mundial. Sus ciudadanos pueden acceder sin visa a 174 países, muchos de ellos europeos.

Chile ha ido actualizando permanentemente su posición en cada versión anual. Hasta 2017, solo tenía acceso a 143 países y estaba categorizado por detrás de Brasil y Argentina. Para el 2018, la realidad era distinta. ¿Qué ha sucedido? Tiene mucho que ver la imagen internacional que ofrece, los indicadores de transparencia y, principalmente, el trabajo arduo de la Cancillería, que gestiona la confiabilidad del pasaporte en cuestión. A eso se añade la vigencia del pasaporte biométrico, que brinda al chileno esa confiabilidad. Otros países bien situados son Brasil, Argentina, México, Uruguay, Costa Rica y Paraguay, por detrás de Chile. Incluso, Venezuela está mucho mejor que nosotros (138 países).

¿Qué sucede para que Bolivia tenga el peor pasaporte de la región? Muchos ni se enterarán de la cuestión y no hace a sus vidas cotidianas, pero revela lo mal que estamos en el vecindario regional y mundial.

Con la globalización mundial, no hay manera de ser un gueto provinciano. Hay movilización estudiantil, especializaciones profesionales, reuniones de trabajo, gestiones comerciales, en fin, la gente tiene necesidad de desplazarse. Y resulta que tenemos el peor documento de Sudamérica y estamos solo por encima de los caribeños Cuba, República Dominicana y Haití. Tiene una explicación: nos estamos labrando, en general, una mala imagen internacional y la Cancillería está en manos de quien no sabe hacer su trabajo.

 

La autora es comunicadora social

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