México 1968, las protestas del “Black Power” aún retumban

Entretiempo
Publicado el 15/10/2018 a las 2h09

Cincuenta años después de levantar sus puños en señal de protesta en los Juegos Olímpicos México 1968, los ecos desencadenados por John Carlos y Tommie Smith siguen retumbando con fuerza hoy en día en el mundo del deporte.

La imagen de los atletas afroamericanos sobre el podio el 16 de octubre de 1968, con la cabeza abajo y un puño con un guante en alto se convirtió en una de las postales más icónicas del siglo XX.

La protesta redefinió el concepto de activismo en el deporte, entremezclándose con un anticuado movimiento olímpico entonces liderado por el presidente Avery Brundage y las protestas políticas y culturales alrededor del planeta en 1968.

Estados Unidos ya había vivido en ese año la conmoción en dos ocasiones por los asesinatos de Martin Luther King y del candidato presidencial Robert F. Kennedy. Entre medias, sangrientas manifestaciones irrumpieron en Chicago.

Y así, durante los Juegos, el febril estado anímico alrededor del globo llegó a Ciudad de México. Unos días antes del arranque, fuerzas gubernamentales aplastaron las protestas, dejando entre 300 y 500 muertos, miles de heridos y 2.000 arrestados.

Represión sangrienta

Bajo esa sangrienta represión, los atletas se dieron cita en unos Juegos que pasaron a la historia por el “Black Power”, ilustrado por el saludo de Smith y Carlos.

Durante la mañana del 16 de octubre, Smith se llevó la victoria en la prueba de los 200 m estableciendo entonces un nuevo récord del mundo (19.83), con Carlos colgándose el bronce por detrás del australiano Peter Norman.

Por la tarde, durante la entrega de las medallas, Smith y Carlos procedieron con su protesta. Los dos atletas habían sido activistas desde su etapa en la Universidad Estatal de San José, en California, donde pertenecían al Proyecto Olímpico por los Derechos Humanos (OPHR) creado por el sociólogo Harry Edwards.

Los dos deportistas recibieron sus preseas descalzos, para simbolizar la pobreza de los negros en Estados Unidos.

Smith se atavió con una bufanda negra para reflejar el orgullo negro mientras Carlos llevaba colgado un rosario para representar “a esas personas que fueron linchadas o asesinadas y nadie dijo una oración por ellas”.

Ambos habían planeado llevar un par de guantes cada uno pero Carlos se olvidó los suyos, por lo que decidieron compartir los de Smith.

“La gente empezó a aplaudir con fuerza y, de repente, supongo que decidieron que no les gustaba lo que estaban viendo y (los aplausos) se tornaron en veneno e ira”, explicó Carlos en un simposio.

 

DESPUÉS DE LA PROTESTA, LLEGARON LAS REPERCUSIONES

Las repercusiones hacia Smith y Carlos fueron duras. Brundage, presidente del Comité Olímpico Internacional (COI), pidió que se echara a ambos por lo que un portavoz describió como “una violenta brecha del espíritu olímpico”.

El Comité Olímpico de Estados Unidos aceptó la demanda del COI y Carlos y Smith fueron enviados a casa, donde fueron recibidos como parias, con amenazas de muerte incluidas.

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