Rubén Blades, el padre de la salsa intelectual

Cultura
Publicado el 16/07/2018 a las 2h40

Blades celebra su 70 cumpleaños inmerso en una gira que le llevará por una veintena de ciudades europeas y latinoamericanas. También está trabajando en un álbum que fusiona el rock y el reggae, escribiendo un libro y preparando su participación en la nueva temporada de "Fear the Walking Dead", la precuela de la exitosa serie de televisión sobre zombies. Es incombustible.

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"Siempre quedará algo por iniciar, algo por corregir, algo por mejorar. El tiempo siempre representa una oportunidad para la acción y el envejecer es una consecuencia del triunfo sobre la muerte. La edad no debe asustar, nos debe alegrar, ya que con salud todo es posible. Mientras me resulte posible hacerlo, continuaré aprendiendo y aportando", reconoce a Efe el llamado "poeta de la salsa".

“El poeta de la salsa”.

Nacido el 16 de julio de 1948 en el barrio de San Felipe, el casco histórico de la capital panameña, y en el seno de una familia multicultural, Blades es una de las leyendas vivas de la música latinoamericana y uno de los mejores embajadores de Panamá.

"Está a la altura de Roberto Durán (el boxeador panameño considerado el mejor peso ligero de todos los tiempos). Le conocen allá donde va. Es difícil igualar una carrera como la suya", cuenta a Efe el músico panameño Roberto Delgado, cuya orquesta acompaña a Blades desde hace más de una década en sus giras internacionales.

Ha grabado una veintena de álbumes, ha hecho colaboraciones con estrellas como Sting o Paul Simon, ha intervenido en decenas de películas y series de televisión, se ha atrevido con ritmos como el tango, a priori tan antagónicos a la salsa, y ha compuesto temas como "Pedro Navaja", "Siembra", "Buscando América" y "Patria", que han hecho bailar a millones de personas en todo el mundo y que han colocado a la salsa entre los grandes géneros musicales.

En las estanterías de su casa ya no hay espacio para tanto premio: tiene 17 Grammy anglosajones y latinos, así como un sinfín de otros reconocimientos. En la última edición de los Grammy Latinos arrasó con "Salsa Big Band" y se alzó con tres galardones, entre ellos el mejor álbum del año.

"Rubén no sigue cantando porque lo necesite económicamente, sino porque lo necesita emocionalmente, es lo que le llena y lo va a seguir haciendo hasta que Dios le dé salud. Además, debo decir que su voz está mejor que cuando empezó a cantar y eso que casi no se la cuida. Ni siquiera calienta antes de un concierto, es algo natural, un don que tienen muy pocos. Lo único que hace durante las giras es retirarse a su cuarto a descansar después de cada concierto. El descanso es sagrado para él", afirma el director de orquesta.

Blades creció en plena dictadura militar panameña (1968-1989) y, tras licenciarse en Derecho en la Universidad de Panamá en 1974 y hacer sus primeros pinitos en la música panameña, puso rumbo a Nueva York, donde trabajó como mensajero en la discográfica Fania Records. Allí conoció al gran Willie Colón, con quien se alió durante años y sacó joyas como "Metiendo mano" o "Maestra vida".

"Sus letras han traspasado fronteras físicas y han llegado hasta Europa, pero también han cruzado fronteras generacionales. Están en la mente de al menos tres generaciones de latinos y forman parte de nuestra idiosincrasia", afirma a Efe el director de cine Abner Benaim, autor del documental "Yo no me llamo Rubén Blades", que se estrenará en cines a finales de este año y en el canal HBO en 2019.

 El cineasta, que acompañó al artista durante dos años por distintos países considera que su éxito radica en el "sentido de justicia de sus letras".

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