La vida de Benedicto Trifón Medinaceli

Cultura
Publicado el 18/11/2018 a las 0h00

Germán A. de la Reza

Escritor

Bajo el título de “Benedicto T. Medinaceli y su Proyecto de confederación latinoamericana de 1862. Semblanza, contextos y edición crítica de la obra”, Germán A. de la Reza analiza los aportes del escritor potosino del siglo XIX en un libro de próxima aparición en la editorial Plaza y Valdés (Ciudad de México y Madrid). Autorizados por la editorial, adelantamos uno de los capítulos de la obra.

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El propósito de este libro se remonta al año 2012, cuando me topé con la ficha bibliográfica de una obra desconocida para los historiadores y especialistas del pensamiento latinoamericanista: “Proyecto de Confederación latinoamericana”, escrito por Benedicto Trifón Medinaceli y publicada en la ciudad de Sucre en la Navidad de 1862. La referencia figuraba en el Catálogo de la Biblioteca Nacional de Mariano Felipe Paz Soldán, aunque el ejemplar desapareció después de la Guerra del Pacífico sin dejar rastro alguno. Lo busqué en la Biblioteca Nacional de Chile, donde fueron a parar los libros sustraídos a la BNP en 1880, sin éxito. Luego de meses de pesquisas, di finalmente de un ejemplar en la sección de folletería de la Universidad de Harvard, que por entonces había sido digitalizado y puesto a disposición de los lectores.

Debo decir que, al momento de empezar su estudio, llevaba dos décadas de investigación de las iniciativas unionista del siglo XIX, tiempo suficiente para saber que estaba ante uno de los mejores ensayos políticos de su tiempo. Rápidamente me avine a la tarea de dar a conocer sus contribuciones intelectuales, su lucidez en la ponderación de hechos históricos, sus admirables conocimientos sobre el sistema fluvial sudamericano y, sobre todo, su pionera estrategia de integrar a América Latina apelando a cuatro políticas que tendrán plena vigencia un siglo después: desarrollo compartido de la industria incipiente, fomento al cambio tecnológico, protección comercial a nivel regional y organización de la actividad científica a escala latinoamericana.

El análisis de la obra, de su contexto histórico y de los entresijos de la trayectoria vital del autor, desembocaron en cuatro capítulos introductorios y una sección consagrada a la edición anotada del Proyecto, cada apartado exigiendo tiempos y métodos propios. El primer capítulo examina la biografía de Medinaceli, menos secreta de lo que suponía, así como la recepción histórica de sus obras, desatendidas, cuando no maltratadas por sus contemporáneos. El capítulo dedicado al estudio del Proyecto se hizo necesario por el abundante despliegue de conocimientos de la obra y su dilatada estructura. El siguiente presenta las circunstancias históricas que le tocó vivir a este potosino y su componente mayor: los ensayos de unión confederal herederos del Congreso anfictiónico de Panamá, en particular, el Congreso Americano de Lima de 1847-1848, el Tratado continental de 1856 convocado por Chile y el segundo Congreso de Lima de 1864-1865.

La exploración de este periodo allanó la localización de sus iniciativas solidarias con México durante la intervención francesa y su apoyo a los preparativos del Congreso limeño, incluyendo la defensa del Perú con ocasión de la Guerra hispano-sudamericana. Su participación en estos eventos, sobre todo como publicista, estuvo alejada de los primeros planos por iniciativa propia, aunque no por eso fue menor su significado.

El tercer capítulo reúne tres puntos de referencia. El primero emana, por decirlo de alguna forma, de las obras y los argumentos de los latinoamericanistas de la época, significativos no sólo porque estuvieron en la atención de Medinaceli, sino porque permiten una clara definición de su originalidad. El segundo punto, las actividades de las sociedades de Unión Americana en Perú, Chile, Bolivia y otros países de la región, agrega una perspectiva inédita a la actividad intelectual de Medinaceli, promotor y difusor de estas agrupaciones encargadas de enraizar el ideal de la integración latinoamericana. El tercero busca la reconstrucción de su bibliografía, tarea ardua en la medida que varios de sus trabajos han dejado como único rastro su título o se conservan en fondos reservados.

El capítulo cuarto constituye una amplia cronología de los sucesos nacionales e internacionales relevantes para situar la trayectoria vital de Medinaceli. Su propósito es la identificación aquellos hechos que pudieron influir en su formación, sus afinidades políticas e intelectuales y el temario de sus obras. La última sección es la primera en importancia: la edición crítica del Proyecto sobre una confederación latinoamericana. Para facilitar su lectura, he puesto a disposición del lector un cuerpo de notas explicativas y he agregado entre corchetes las palabras que pueden mejorar la comprensión de algunos pasajes del texto. Huelga decir que la lectura del Proyecto puede prescindir de estas ayudas: mueve a admiración que un texto de siglo y medio de antigüedad sea perfectamente legible al lector contemporáneo.

Todas las partes reunidas, este libro busca algo más que difundir la propuesta ecuménica de Medinaceli: pretende reconstruir el significado histórico e intelectual de una de las mayores contribuciones al pensamiento latinoamericanista del siglo XIX. Fue la primera reacción regional a la invasión francesa en México y antes que cualquier otro pensador de su época inventó el regionalismo como estrategia de sustitución de importaciones y de independencia económica. No son los únicos atractivos de la obra, brillante retrato de una época decisiva para la historia boliviana y aún latinoamericana, aunque creo que bastan para restituirle un lugar permanente en la memoria de Nuestra América.

 

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