Pez obeso, clave para la cura de la diabetes

Vida
Publicado el 25/03/2018 a las 0h00

Un grupo de científicos  de la Escuela de Medicina de Harvard (EEUU) descubrió que existe un animal que podría ayudar a erradicar la diabetes. Se trata del pez tetra mexicano ciego (Astyanax mexicanus), un animal que no tiene ojos y vive en una treintena de cuevas de México.

Este pez tiene en ocasiones el principal síntoma del diabético, que se traduce en unos niveles de glucosa en la sangre muy altos, sin embargo no padece ninguna de sus consecuencias negativas.

En un estudio publicado en la revista Nature, los investigadores analizaron el metabolismo y el genoma de este animal, y averiguaron que tiene un gen que le hace ser diabético, en concreto resistente a la insulina, y otros factores que le convierten en obeso.

Según Ariel Aspiras, coautor del estudio e investigador en Harvard, “la desregulación de la glucosa normalmente causa un montón de problemas, pero no en este animal. De hecho, parece que él se beneficia de ello”. Por su parte, Nicolas Rohner, también coautor del estudio, afirmó que “este pez ciego es una gran oportunidad para averiguar cómo algunos animales salen adelante con rasgos que enferman a los humanos”.

Según Cliff  Tabin, otro de los autores, los hallazgos “abren la puerta a una emocionante posibilidad, la de que este pez tenga otras mutaciones genéticas capaces de protegerle frente a los niveles altos de azúcar en sangre”.

El pez tetra ciego es una criatura acostumbrada a vivir en la oscuridad de las cuevas subtropicales del noreste de México. No tiene ojos, porque no hay luz que ver y porque producirlos y mantenerlos cuesta energía, y su piel carece de pigmentos.

Se cree que se guía en la oscuridad usando un sistema de sensores táctiles situado en la llamada línea lateral.

El lugar donde vive se caracteriza porque casi toda la comida, algas, gusanos y otros pequeños animales, llega sólo en primavera, con las corrientes.

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