Eclipse: datos para entender el evento astronómico

Vida
Publicado el 20/01/2019 a las 0h00

La noche de hoy y la madrugada del lunes 21 de enero, la Luna se vestirá de rojo, pues el cielo será testigo de un eclipse total de Luna. El singular evento astronómico podrá ser apreciado en todas sus fases en todos los departamentos de Bolivia. El astrónomo Germán Morales comparte con los lectores algunos datos para saber más sobre este fenómeno y disfrutarlo en plenitud.

 

01 Eclipse total de Luna

El experto asegura que un eclipse de Luna ocurre cuando la luna ingresa en la sombra —o penumbra— terrestre de manera completa o incompleta. “De manera sencilla, diremos que esto ocurre en Luna llena, cuando la Luna está opuesta al Sol, estando además —prácticamente— en una misma dirección (Sol-Tierra-Luna) coinciden o están próximos a una línea recta). Por tal razón, por lo menos ocurren dos eclipses lunares por año y un máximo de cuatro”, explica.

En este caso, la Luna estará por completo en la sombra terrestre, por lo cual se trata de un eclipse total de Luna.

 

02 Luna roja

Una de las características más notorias del evento astronómico es que la Luna adquiera el color rojizo, pues cuando la Luna llega a estar por completo dentro de la sombra de la Tierra, no debiera recibir luz solar, pero la atmósfera que rodea a la Tierra hace que una pequeña porción de luz solar se redirija hacia el interior de la sombra, provocando una coloración en la Luna que puede variar entre un anaranjado hasta un marrón o gris muy oscuro, señala Morales.

 

03 Luna cerca a la Tierra

Catorce horas después del eclipse, la Luna se encontrará en el punto más cercano de su órbita a la Tierra, por lo que su tamaño aparente se ve mayor al que presenta en otros momentos de su órbita, la cual completa en menos de un mes. “Cuando se encuentra en su punto más alejado, la diferencia casi alcanza el 14 por ciento. Sin embargo, esto no es algo que sea inmediato de apreciar por las personas si no cuentan con imágenes de comparación”, indica el astrónomo.

 

04 Duración

“Este eclipse no es de los más largos posibles, apenas la totalidad durará una hora contra las casi dos horas que puede llegar a durar”, comenta Morales.

La duración completa de este eclipse es de cinco horas con 12 minutos; sin embargo, la fase penumbral no es apreciable a simple vista, salvo usando equipos de medición lumínica precisos. Es por ello que la duración del eclipse observable por el común de la gente será de tres horas 17 minutos, de estas, una hora y dos minutos corresponden a la fase de totalidad; es decir, todo el tiempo que la Luna está inmersa por completo en la sombra de la Tierra.

 

05 Regiones

El evento podrá ser apreciado de forma completa en todo el continente americano.

En Europa, buena parte de los países podrán observar el fenómeno, viendo como la luna se pone en el horizonte al concluir el evento. Para los países más orientales de dicho continente, cuando la Luna se esté ocultando en el horizonte estará en medio de la totalidad, “un espectáculo especial desde el punto de vista fotográfico”, añade el experto.

La región occidental del continente asiático podrá ver la primera parte del eclipse. Igualmente en África, dependiendo de la región hacia occidente, se podrá observar hasta que se oculte la Luna, y en la región oriental sólo el comienzo del eclipse.

 

06 En Bolivia

En todos los departamentos del país se podrá apreciar el evento en su totalidad, “desde unos 25 minutos antes de la medianoche del domingo 20 hasta casi las 3 de la madrugada del lunes 21”, comenta el especialista.

El único impedimento para ver el eclipse es que el cielo esté nublado.

 

07 Horario en Bolivia

El Observatorio Astronómico Nacional indica que las fases del eclipse en la hora boliviana son:

 El eclipse tendrá su inicio a las 23:34 del 20 de enero, cuando la Luna empiece a ingresar en la zona de la sombra provocada por la Tierra al colocarse entre ésta y el Sol.

La totalidad del eclipse tendrá su inicio a las 00:41 del día 21 de enero.

El máximo del eclipse será a la 1:12.

La fase de la totalidad culminará a la 1:43.

La parcialidad tendrá su fin a las 2:51.

 

08 ¿Cómo ver?

Los eclipses de Luna son posibles de ver a simple vista, sin necesidad de instrumentos ni cuidados especiales. “No se requiere de ningún equipo especial para apreciar el eclipse; a simple vista se puede disfrutar el evento. Por supuesto, si se tienen binoculares o pequeños telescopios, ayudan a resaltar la observación del fenómeno”, añade Morales, quien asegura que no existe ningún tipo de riesgo en su observación, al contrario de lo que sucede en un eclipse solar.

 

09 ¿Dónde ver?

Como todo el evento será apreciado en todas sus fases y en todo el país, no existe ningún lugar preferencial, “desde cualquier lugar donde se pueda ver la Luna libre de obstáculos será suficiente”, indica Morales.

 

10 Próximo evento

Este 2019 habrá muchos fenómenos astronómicos por observar: por ejemplo a fines de este mes, la Luna ocultará a Venus, lo cual será visible en Bolivia sólo en la región noroccidental del país. Desde Cochabamba se podrá ver a Venus muy cerca de la Luna, “es un evento diurno, pero factible de apreciar a simple vista, dado que Venus está muy brillante y es posible verlo de aún de día a ojo desnudo”, explica el astrónomo.

Después de este eclipse de Luna, en junio se producirá un eclipse parcial y después cuatro eclipses penumbrales de Luna. En mayo de 2021, se producirá otro eclipse total de Luna, pero no será observable desde Bolivia.       

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