La planta Gran Chaco no es como debió ser

Columna
HABLANDO DE HIDROCARBUROS
Publicado el 07/12/2017

La forma como se concibió, diseñó y construyó la separadora Gran Chaco es un ejemplo de cuán mal se lleva adelante el proceso de industrialización del gas.

Para explicar lo sucedido es necesaria una revisión de los antecedentes.

El 2011, YPFB publicó “YPFB Corporación, 75 años de Aporte al Desarrollo Nacional”, en dos tomos. En el Capítulo 2. Tomo 2, referente a la industrialización se puede leer que el 18 de agosto de 2011 el directorio de YPFB aprobó el “Plan Quinquenal de Industrialización del Gas Natural 2011- 2015” que incluía los proyectos de Amoniaco Urea, Etileno y Polietilenos y Gas a Líquidos.

En diciembre de 2012, después de una primera convocatoria fallida, YPFB volvió a licitar los estudios para la Ingeniería Conceptual del Complejo Petroquímico Nacional y de las Plantas de Etileno y Polietilenos. El contrato se adjudicó a Tecnimont. Hasta entonces no hubo mención al proyecto de polipropileno. Posteriormente, en abril de 2013, YPFB mediante Adenda, modificó el alcance del estudio con la inclusión del proyecto de producción de propileno y polipropileno.

Tecnimont entregó los estudios en marzo de 2014 con lo que se debía convocar a la construcción del complejo petroquímico. Sin embargo, los resultados del estudio obligaron a un cambio de rumbo en el complejo porque las autoridades se informaron que el mercado de polietilenos estaba en vías de saturarse y se postergaron los proyectos de polietilenos, así como la construcción del complejo. Hasta entonces, el Gobierno ignoraba la realidad de sus proyectos, pero ya había contratado la construcción de Gran Chaco.

En noviembre de 2014, YPFB volvió a contratar a Tecnimont para hacer una segunda fase de estudios, pero esta vez específicamente para “Apoyo Estratégico al Proyecto de Propileno y Polipropileno”.

 Tres años antes, el 26 de octubre de 2011, YPFB firmó el contrato de ingeniería, construcción y puesta en marcha de la Separadora Gran Chaco con el objetivo de extraer GLP para abastecer el mercado interno y para producir etano para la planta de polietilenos. No se mencionaba para nada la producción de propano ni el proyecto de polipropileno.

En tanto avanzaba la construcción de la separadora Gran Chaco para producir etileno y GLP, YPFB cambió sus planes petroquímicos suspendiendo el proyecto de polietilenos y optó por la construcción del proyecto de propileno y polipropileno. El objetivo de la planta Gran Chaco de producir materias primas para la petroquímica dejó de ser tal porque la planta que se estaba montando era para producir etileno para la planta de polietilenos que ya no iba a construirse y para producir GLP que no es materia prima para producir polipropileno. El GLP es una mezcla de propano y butano que necesitan ser separados para servir como materia prima.

Si bien la planta de Gran Chaco podía haber sido rediseñada para eliminar o postergar la separación del etano y de esa manera ahorrar una inversión de varios cientos de millones de dólares e incluir una sección de separación de butano y propano para usarlo en la planta de propileno, no lo hicieron, la construyeron tal como originalmente fue trazada, con los siguientes perjuicios:  

– La separadora de etano hace más de dos años y medio que no funciona y tampoco se busca mercado para el producto. El etano se sigue vendiendo con el gas a Argentina. Es una inversión inútil hasta ahora.

– No hay medios de evacuación del etano (etanoducto) que es líquido. Gran Chaco debe producir 3.144 Tons/Día de etano. (40% más que GLP).

– Como no se puede separar el GLP se lo tiene que vender como tal y no como propano o butano que tienen precios más altos. Refinor de Argentina compraría GLP, lo separaría en su planta y lo vendería como propano y como butano por separado.

– La separación del GLP se tenía que hacer en la nueva planta de polipropileno que debía estar a 9 kilómetros de la planta Gran Chaco.

– Debían construirse dos nuevos ductos entre ambas plantas, uno para transportar el GLP a ser separado y otro para devolver el butano separado para ser comercializado. De acuerdo con el presupuesto, cada ducto costaba cerca de $us 10 MM.

La decisión de diseñar Gran Chaco con sólo dos módulos fue equivocada porque no es flexible para operar y mantener.  De acuerdo con la ANH, a 2,5 años después de su inauguración, (el mes de septiembre pasado), Gran Chaco produjo 522,4 Tons/día de GLP, o sea el 23% de su capacidad de diseño. No esta claro si la escasa producción se debe a falta de mercados o a falta de gas. Lo que sí está claro es que, si se hubieran montado cuatro módulos, como incluso la empresa constructora sugirió en los inicios, la planta sería más eficiente y estaría ahora operando a menores costos.

Es lamentable que se hayan emprendido proyectos con total desconocimiento de los mismos y peor aún, que no se escucharon las sugerencias para corregirlos.

 

El autor es ingeniero químico y petroquímico.

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