SpaceX ante su gran desafío de llevar astronautas al espacio

Ciencia
Publicado el 14/08/2018 a las 18h12

EEUU |

A escasos metros de la cápsula con la que viajará por primera vez al espacio el astronauta Victor Glover, y con la honestidad e inocencia de un novato, resumió la emoción que se respira en la sede de SpaceX: "¿Escuchan todo ese ruido al fondo? Eso es que están pasando cosas increíbles".

Mientras decenas de ingenieros seguían trabajando en un enorme hangar de SpaceX situado en la ciudad californiana de Hawthorne (EEUU), Glover y sus compañeros Doug Hurley, Bob Behnken y Mike Hopkins se presentaron ayer  ante los medios como los protagonistas del gran e inminente desafío de la compañía aeroespacial fundada por Elon Musk: llevar astronautas al espacio.

Boletín de noticias
Recibe todos los días los principales titulares de lostiempos.com, directamente por correo.

SpaceX y Boeing fueron las dos empresas seleccionadas por la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA) para recuperar los viajes al espacio desde suelo estadounidense por medio de la colaboración entre el sector público y privado.

Desde 2011, año en que la NASA finalizó el lanzamiento de sus transbordadores, EEUU ha tenido que recurrir a la Soyuz rusa para enviar astronautas a la Estación Espacial Internacional (EEI), un mal negocio por el que pagaba a Moscú unos 80 millones dólares por asiento y, también, una situación engorrosa para una potencia muy orgullosa de su historia espacial y de haber pisado la Luna.

Bajo un contrato con la NASA por el que recibirá 2.600 millones de dólares, el plan de SpaceX para su nave conocida como Crew Dragon o Dragon 2 cuenta con dos fases.

En noviembre está previsto que se lleve a cabo un vuelo de prueba de la Crew Dragon sin tripulantes.

Si todo va según lo previsto, en abril de 2019 Bob Behnken y Doug Hurley serán los primeros astronautas en alcanzar el espacio con la nave de SpaceX, mientras que Mike Hopkins y Victor Glover serán después los primeros que lleguen a la EEI para una misión de larga duración.

En Hawthorne, la ciudad californiana de la que brotaron las soleadas y chispeantes melodías de The Beach Boys, un cohete Falcon 9 en desuso de SpaceX da la bienvenida a quienes se adentran en sus instalaciones.

SpaceX invitó a los medios de comunicación a que conocieran, por ejemplo, el simulador en el que entrenan los astronautas, una réplica prácticamente exacta de la Crew Dragon, en la que se ensayan desde situaciones rutinarias a catástrofes que pudieran ocurrir en el espacio.

Y entre estrictos requisitos de la compañía sobre lo que se podía o no grabar o de lo que se podía o no reportar, un secretismo comprensible en misiones con tanto en juego, los cuatro astronautas de la NASA que volarán con SpaceX contaron algunos detalles de su trabajo.

Así, explicaron que frente a la Soyuz, una nave "muy fiable" pero con "tecnología vieja", la Crew Dragon tiene como ventaja que ha sido diseñada "desde cero" con los avances científicos más recientes.

El simulador que pudieron visitar los periodistas resultaba, a primera vista, bastante espacioso y contaba con cuatro asientos personalizados, amplias ventanas y una pantalla superior.

También en el desarrollo del traje han participado los astronautas, quienes destacaron que SpaceX ha logrado una vestimenta "más cómoda" y que el casco, fabricado por impresión en 3D, es "muy ligero".

"No vamos a volar hasta que estemos preparados para hacerlo de forma segura", aseguró de forma tajante la presidenta de SpaceX, Gwynne Shotwell.

"La seguridad va a ser nuestra preocupación primordial (...). Queremos hacer todo lo que necesitamos hacer para demostrar que este vehículo es capaz de llevar astronautas desde suelo estadounidense tan a menudo como la NASA nos permita hacerlo", añadió.

Sobre los retrasos de SpaceX en el pasado, Shotwell mencionó con ironía que "predecir fechas de lanzamiento puede convertir en mentirosos a los mejores de nosotros".

"Espero no ser prueba de ello esta vez", agregó Shotwell, quien, acerca del beneficio de SpaceX en este contrato, indicó que no será un encargo "con pérdidas" para la compañía.

Vestidos con trajes azules, los astronautas mostraron su entusiasmo. "Poder volar en el primer vuelo de un vehículo como piloto de pruebas es una oportunidad que sucede una vez por generación, así que obviamente estoy muy agradecido", dijo Doug Hurley. "Pero también tenemos mucho trabajo por hacer", añadió.

Y el debutante Victor Glover, el único de los cuatro que no ha estado aún en el espacio, sintetizó su ilusión: "Lo que más ansío, y probablemente es un cliché, es la experiencia completa, porque mi primera semana en el espacio será mi 'primera-primera' semana en el espacio (...). Todo lo que consiga hacer será la primera vez que lo haga en órbita, así que tengo muchas ganas de todo el viaje".

Tus comentarios

Más en Ciencia

El boliviano Juan Carlos Soria Romero fue premiado por la Sociedad Europea de Oncología Médica con el ESMO Award 2018 por sus contribuciones sobresalientes al...
Los bolivianos Juan Tordoya Taquichiri y Luis Dorado Paniagua participan en la 12ª Olimpiada Internacional de Astronomía y Astrofísica 2018 que se realiza en...
Una combinación de anticuerpos de llamas y de humanos administrada mediante un virus protege de casi todos los tipos de gripe. El experimento se ha realizado...

La Administración Aeronáutica Espacial Nacional de EEUU (NASA) ya prepara para el próximo 26 de noviembre el aterrizaje en suelo marciano del InSight, que tiene como objetivo dar luz sobre las...
China lanzó hoy con éxito al espacio un satélite de observación que permitirá estudiar los vientos y olas de la superficie de los océanos en una misión conjunta con Francia.
Un estudio realizado por el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT, por sus siglas en inglés) y publicado en la revista de divulgación Nature reveló que el cerebro humano utiliza las...
La Agencia Espacial de Estados Unidos (NASA) ha publicado varias fotografías realizadas en una misión en la Antártida de un iceberg con una inusual y llamativa forma rectangular, que se ha convertido...

En Portada
La Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) recibirá, este 5 de diciembre, en audiencia las peticiones y solicitudes de interpretación para exigir el...
Los casos de diabetes no ceden terreno en Bolivia y cada año se reportan más de 70.000 nuevos enfermos, esto debido a los malos hábitos alimenticios, el...

La Asamblea Legislativa Plurinacional (ALP), de mayoría del oficialista, aprobó esta noche por el informe de la Comisión Especial Mixta de Investigación de...
Alrededor de las 10:00, un pontón que llevaba varios vehículos y personas se hundió en el río Mapiri, en el norte de La Paz. Se logró rescatar a seis personas.
La Fuerza Especial de Lucha Contra el Crimen (Felcc), junto a fiscales de turno, realizó la apertura del vehículo del concejal Édgar Gainza y sacó una bolsa...
El presidente Evo Morales manifestó hoy su preocupación por quién entregará las obras que se iniciaron durante su gestión, en caso de que no gane las...

Actualidad
La Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) recibirá, este 5 de diciembre, en audiencia las peticiones y...
Las tropas de la Guardia Nacional de Estados Unidos llegarán a Paradise para rastrillar las zonas arrasadas por las...
La Fuerza Especial de Lucha Contra el Crimen (Felcc), junto a fiscales de turno, realizó la apertura del vehículo del...
La Asamblea Legislativa Plurinacional (ALP) inició esta mañana la sesión para tratar el informe final de la Comisión...

Deportes
La solidez de Novak Djokovic terminó por derrumbar el ataque del alemán Alexander Zverev, que cedió ante el serbio por...
River Plate puso este miércoles a la venta las últimas entradas disponibles para el partido de vuelta de la final de la...
Álvaro Peña, director técnico de Wilstermann, no conoce de derrotas desde que se encuentra en el banquillo del club...
Los hinchas de River Plate agotaron en pocos minutos hoy las entradas disponibles para ver el clásico contra Boca...

Tendencias
Los distintos estigmas que persiguen a las personas con obesidad, la incomprensión de la sociedad y la sensación de...
Muchas personas tienen como familiar o conocen a por lo menos a una que padece diabetes. La Asociación Latinoamericana...
Ozel versión 3.0, Eddy, Indestructible, Sin Miedo (No Fear) y Anton son los coches eléctricos e híbridos que...
Stan Lee fue uno de los creadores más importantes en la historia de los cómics. Su trabajo como editor y guionista...

Doble Click
En el marco de las celebraciones de la Semana Illapelina 2018, celebrando los 264 años de la capital de la Provincia de...
El pasado miércoles se realizó la muestra y premiación del concurso “Cartel de la Paz” organizada cada año por el Club...
Chile llora este miércoles la partida de uno de sus más célebres artistas, el actor y cantante romántico Lucho Gatica,...
La cuenta oficial de Twitter de la película Dumbo hizo público hoy su nuevo póster, también se confirmó que esta noche...