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Ed. Impresa 105 años de fundación

The Strongest el “Tigre” de Achumani

Por Gabriel Caero Rodríguez - Los Tiempos - 8/04/2013


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Jugadores de The Strongest festejan el campeonto Apertura 2011-2012, el 22 de diciembre de 2011, en Sucre. -   Apg Agencia

Jugadores de The Strongest festejan el campeonto Apertura 2011-2012, el 22 de diciembre de 2011, en Sucre. - Apg Agencia

Desde aquel 8 de abril de 1908 hasta la actualidad han transcurrido 105 años inmersos en la vida futbolística de un destacado club a nivel nacional: The Strongest. La escuadra “paceña” es una de las más antiguas del país y se mantiene vigente gracias al empuje de sus dirigentes e hinchas, los cuales a lo largo de estos años han compartido alegrías y tristezas.

Fundación

Con la llegada del fútbol a Bolivia a finales de 1800, entusiastas jóvenes paceños se reunieron para formar un club que sobreviva a las fugaces apariciones de los equipos que se habían conformado y que aumentaron el interés por este deporte en esa época.

El 8 de abril de 1908, ya con la presencia de clubes como La Paz Football (que nada tiene que ver con La Paz FC actual), y que más adelante pasó a llamarse Bolivian Rangers FC, además de su su gran rival de la época The Thunders FC, nació el club The Strongest, que a diferencia de los ya mencionados llegó a sobreponerse a los buenos y malos momentos, y se constituye hoy en día en uno de los clubes más tradicionales del balompié paceño y nacional.

Ese día, según relata la historia del club, los jóvenes encabezados por José López Villamil, decidieron en uno de los kioscos de plaza Murillo, en el centro político de La Paz, crear al Strong Football Club, modificándose su nombre a The Strongest (el más fuerte) gracias a la adición de sufijos y prefijos en inglés. Desde ese momento, The Strongest pasó hasta la posteridad como una de las instituciones legendarias del país y la segunda más antigua después del club Oruro Royal (26 de mayo de 1896).

La primera directiva estuvo conformada por José López Villamil, Alberto Requena, Víctor Franco, Francisco Guachalla, Juancho González, Alberto Tavel, Adrián Deheza, Felipe González, Armando Elio, Luis Rivera, Isaac González, Luis Felipe Dick e Isaac Alípaz.

Bolívar, el eterno rival

Luego del nacimiento del club Bolívar, fundado el 12 de abril de 1925, la “Academia” paceña se ha convertido en el clásico rival del conjunto de Achumani.

Anteriormente, The Strongest tuvo a Universitario de La Paz y a Ingavi como sus clásicos contendientes.

La rivalidad de ambos se ha visto reflejada en los torneos de asociación, torneos nacionales, encuentros ligueros, Copa Libertadores de América y Copa Sudamericana, además de certámenes amistosos.

Complejo de Achumani

Rafael Mendoza Castellón, insigne dirigente “atigrado”, fue uno de los artífices de la construcción del complejo deportivo que cuenta con canchas de tenis, pelota frontón, piscinas, canchas polifuncionales  y un estadio con capacidad para 14 mil espectadores en el barrio de Achumani, ubicado al sur de la ciudad de La Paz.

Esta obra fue emplazada sobre 70 mil metros cuadrados.

Tres títulos

Obtenidos en los últimos años, han hecho que The Strongest se constituya en el primer tricampeón de la historia de la Liga (1977-2013).

Desde el torneo Apertura 2011-2012 hasta el certamen Apertura 2012-2013, el “Tigre” ha ganado los tres campeonatos que estuvieron en disputa.

 

Palmarés The Strongest

Campeonatos: 35
Copa Prefectural: 1911
Copas AFLP (1914-1949): 1914 (2), 1916 (2), 1917, 1922, 1923, 1924, 1925, 1930, 1935, 1938, 1943, 1945 y 1946
Era profesional (1950 - 1976): 1952, 1963, 1964, 1970, 1971 y 1974.
Liga del Fútbol Profesional Boliviano (1977 - actualidad): 1977, 1986, 1989, 1993, 2003 Torneo Apertura, 2003 Torneo Clausura, 2004 Torneo Clausura, 2011-2012 Torneo Apertura, 2011 - 2012 Torneo Clausura y 2012-2013 Torneo Apertura
Torneos amistosos: Campeón Copa Aerosur (2007), Subcampeón Copa Aerosur (2006)
Subcampeonatos oficiales: 6
Liga del Fútbol Profesional Boliviano (1977 - actualidad): 1979, 1980, 1981, 1988, 1999, 2005

 

Guerra del chaco

Por primera y única vez en la historia del fútbol nacional, un club deportivo se hizo presente en un conflicto bélico. Entre 1932 y 1935, Bolivia sostuvo con Paraguay la cruenta Guerra del Chaco, aquella en la que participaron miles de bolivianos, incluídos aquellos jugadores y dirigentes del cuadro de The Strongest.

La épica batalla de Cañada Strongest pasó a ser reconocida como uno de los principales triunfos de las Fuerzas Armadas bolivianas sobre el ejército paraguayo.

Producto de aquella épica victoria, el Gobierno nacional recompensó a The Strongest con la entrega de un predio en la avenida Illimani y calle Yungas.

 

LA TRAGEDIA

Viloco, el nacimiento del nuevo “Tigre”

Con la desgracia de Viloco, donde perdieron la vida los integrantes de The Strongest, muchos pensaron que el cuadro paceño nunca más volvería a levantar cabeza y que este sería el momento en el cual comenzaría la debacle. No obstante, el “Tigre” resurgió como el ave fénix, desde sus cenizas se hizo fuerte y volvió a la vida deportiva con más éxitos.

En aquel entonces, The Strongest retornaba de Santa Cruz luego de sostener un cuadrangular amistoso, aquel fatídico 26 de septiembre de 1969. El vuelo del Lloyd Aéreo Boliviano (LAB) se precipitó en el sector de Viloco, en la cordillera Tres Cruces.

Presidia la delegación el Gral. Alberto Alarcón; como Gerente y delegado, el Sr. José Ayllón , el director técnico Eustaquio Ortuño, los jugadores: arqueros, Armando Angelacio, y Orlando Cáceres; defensores: Hernán Andretta, Juan Iriondo, Miguel Angel Porta, Jorge Tapia, Julio Alberto Díaz y Oscar Guzmán; medio campo: Héctor Marchetti, Óscar Flores, y Raúl Farfán; atacantes: Diógenes Torrico, Fernando Durán, Osvaldo Franco, Eduardo Agustín Arrigó, Germán Alcázar y Ernesto Villegas; utilero: Felipe Aguilar.

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