Chase Johnsey: un varón “ballerina”

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Publicado el 23/07/2018 a las 0h00

“Me encanta mi cuerpo de bailarina... puedo interpretar papeles femeninos, así que artísticamente es a lo que me dedico”. Chase Johnsey - Renedo es el primer bailarín varón de ballet, de origen norteamericano, en interpretar tres papeles femeninos con una compañía profesional y reconocida a nivel internacional, el English National Ballet (Ballet Nacional de Inglaterra) para la producción de La Bella Durmiente que se realizó en junio pasado en la capital británica. Conversa con OH! desde Nueva York, donde se encuentra filmando un corto sobre su vida y fascinante historia que remeció el tradicional esquema de  la danza clásica.

Mientras todo bailarín sueña con ser solista, para Johnsey, el momento más importante de su carrera fue mezclarse con un elenco de bailarinas y que no fuera posible identificarlo. La obra, La Bella Durmiente, favorita de grandes y chicos, se basa en la narración del escritor francés Charles Perrault y es llevada a la danza por el compositor ruso Piotr Tchaikovsky. Su puesta en escena es un lujo para cualquier compañía porque es uno de los ballets más difíciles y precisos de todo el repertorio del ballet clásico, y es un gran reto técnico para los bailarines sean hombres o mujeres.

 

- ¿Cómo fue tu experiencia con el English National Ballet?

Fue un gran honor ser parte de una compañía tan prestigiosa y hacer historia. Me sentí muy a gusto y me trataron como si fuera un bailarín más sin ninguna diferencia. Estaré eternamente agradecido por lo que hicieron por mí.

 

- ¿Por qué escoges papeles femeninos en lugar de masculinos?

Un varón interpretando roles femeninos es habitual en otras artes, el ballet no debiera ser la excepción. Siempre preferí bailar con zapatilla de punta. Supongo que bailo naturalmente en forma femenina. También me gusta la intensidad emocional que requiere la interpretación femenina en la danza. Y me es más difícil identificarme con los roles masculinos porque no he desarrollado la técnica que se requiere para ello.

 

El camino para llegar a La Bella Durmiente fue largo, pero cualquier cosa en la vida que valga la pena requiere sacrificio. Contactado en marzo de este año por la directora del English National Ballet, Tamara Rojo, ensayó arduamente durante cuatro meses junto al elenco.

Si bien hoy no es raro en ballet que hombres bailen como mujeres, por lo general, lo hacen en comedia. De hecho, Johnsey bailó durante 14 años con Les Ballets Trockadero de Monte Carlo,  conocidos como “The Trocks”, una compañía de ballet creada en los años setenta en el circuito alternativo teatral de Nueva York, el Off Broadway, que tiene la singularidad de que está integrada únicamente por hombres, y éstos asumen los papeles masculinos y femeninos en las piezas que ponen en escena.

En The Trocks, no son hombres bailando como mujeres sino hombres bailando como hombres con ropa de mujer. Precisamente su sentido del humor es una de las razones que dieron popularidad a esta compañía desde su fundación, y es lo que desencantaba a Johnsey.

Cuando renunció a su puesto, dio a conocer que fue discriminado por querer expresar su feminidad, y su renuncia provocó una amplia discusión sobre la política de género en la danza.

 

- ¿Crees que tu participación con el English National Ballet ha producido un impacto en las percepciones de los tradicionales roles masculinos y femeninos?

Sí, definitivamente. Desde que bailé con ellos, muchas compañías transgénero y bailarines con fluidez de género ahora son noticia y les dan cobertura en los medios. Esto muestra que mi paso ha abierto el mundo para tomarnos más en serio. Estoy feliz de haber contribuido al mundo de la danza.

 

- ¿Será posible que el ballet sea menos prejuicioso después de tu historia?

 Realmente espero que sí. Creo que el hacer pública mi historia ha inducido a todos a cuestionarse y tratar a los bailarines de mejor manera. No me veo retrocediendo (volviendo a The trocks), sin embargo, amo lo que hacen en la danza. Sólo espero que la compañía sea más abierta con la comunidad LGBT (lesbianas, gais, bisexuales y transgénero).

 

- ¿La Bella Durmiente fue un punto de giro en tu carrera?

Absolutamente. Ahora el mundo me toma en serio y está abierto a ofrecerme muchas otras posibilidades. No puedo contarte lo que se viene, pero es algo GRANDE.

 

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LA BELLA DURMIENTE El bailarín pasa desapercibido entre el elenco femenino del English National Ballet.
CORTESÍA

La hazaña de Johnsey está inmortalizada en su página de Facebook a través de fotografías y videos, donde uno puede verlo saltar, elongar y ensayar, preparándose para lo que fue su gran momento. Sus pies en zapatillas de punta se mueven con efecto magnetizador. Arquea la espalda. Extiende los brazos con impresionante delicadeza. Sus ademanes son gráciles y tiene un increíble sentido estético.

En la mayoría de sus fotos está maquillado. Lleva el cabello rojizo o rubio, en una melena relajada justo por debajo de los hombros. “¡Ningún día de pelucas! Amando todos los lados de mí mismo!”, dice en un post del 1 de junio. Es muy delgado para su 1,67 de altura y tiene una anatomía perfecta de bailarina.

Establecido en Nueva York, Johnsey graba un documental sobre su historia como bailarín con fluidez de género y su vida. La incomodidad muchas veces deja a grandes talentos por el camino. Pero otras veces, el convencimiento y la pasión logran vencer los prejuicios y permiten a los hombres avanzar en sus carreras. Las dificultades no son más ni peores que las que deben sufrir las mujeres, sólo diferentes.

“Creo que es importante nunca disculparte por quien eres. A veces, el mundo no entiende o no te acepta, pero si eres honesto te los ganarás. A los bailarines de Bolivia decirles que siempre sean honestos”.

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Chase Johnsey – Renedo
CORTESÍA

PERFIL

Chase Johnsey – Renedo

Edad: 32 años

Lugar de nacimiento: Winter Haven, Florida, EEUU

Estado Civil: Casado

Altura: 1.67 

Estudios: Harrison Arts Center y Virginia School of the Arts

Compañía: Les Ballets Trockadero e English National Ballet

Principales producciones: La Bella Durmiente (English National Ballet) y Don Quijote (Les Ballets Trockadero)

 

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INGLATERRA La compañía English National Ballet contrató por primera vez en la historia a un bailarín de ballet que interpretó roles femeninos
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