10 cosas que debe saber sobre “Romeo”

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Publicado el 21/01/2019 a las 0h00

La semana pasada se divulgó la noticia de que se encontró una pareja potencial para la rana “Romeo”, un anfibio en cautiverio cuya especie está en peligro de extinción.

En una reciente expedición a un bosque nublado de Bolivia, Global Wildlife Conservation y el Museo de Historia Natural Alcide d’Orbigny redescubrieron la rana acuática de Sehuencas (Telmatobius yuracare) en la naturaleza y rescataron a cinco ejemplares para este programa de conservación, tres machos y dos hembras, entre ellas una joven rana y una Julieta para Romeo.

A continuación destacamos 10 puntos importantes sobre esta aventura.

1 ¿CÓMO SE ENCONTRÓ A JULIETA?

Global Wildlife Conservation y el Museo de Historia Natural Alcide d’Orbigny pasaron meses haciendo un análisis de los registros históricos de donde se encontró la especie originalmente y observando las amenazas actuales en esas áreas. También pasaron un tiempo hablando con los comunarios donde había reportes, pero estos no reconocieron a la especie, aunque se interesaron mucho en Romeo.

En la segunda expedición, pasaron varios días buscando ranas acuáticas de Sehuencas en hábitats protegidos que parecían perfectos, sin embargo, no encontraron ninguna. No fue hasta que estaban a punto de rendirse después de un largo día de búsqueda, sin signos de vida de algún anfibio, que la primera rana acuática de Sehuencas fue rescatada. Regresaron después de eso y encontraron las otras cuatro, incluyendo a Julieta.

 

2 LA CITA

Todas las ranas rescatadas, incluida Julieta, se encuentran actualmente en cuarentena para que puedan aclimatarse a un entorno que replique las condiciones de la naturaleza. También recibirán tratamiento para la quitridiomicosis, que es en parte responsable de la fuerte disminución de esta especie y otros anfibios que comparten los mismos arroyos. Después de esto, Romeo se encontrará con su Julieta.

 

3 SI LA “QUÍMICA” NO FUNCIONA

 

Existen varias parejas que los investigadores pueden probar entre los seis individuos que ahora tienen en el marco del programa de conservación y cuentan con algunos conocimientos sobre cómo criarlos en función del éxito con otras especies de ranas acuáticas en el Centro K’ayra. Y como último recurso, GWC y el museo también trabajarán con un laboratorio en la Universidad Macquarie en Sydney, Australia, en la recolección y congelación de esperma de Romeo y gametos (huevos y esperma) de otras ranas para probar la fertilización in vitro.

 

4 HÁBITAT

Si hay otros sitios que aún albergan ranas acuáticas Sehuencas, los investigadores quieren saber qué lugar prefieren y qué amenazas enfrenta cada población. Al comprender sus preferencias de hábitat, podrán cuidar mejor a los individuos en su programa de conservación de la especie y desarrollar estrategias para garantizar la protección de su hábitat.

 

5 ¿CÓMO ESTÁ ÉL?

Está sano y le gusta nadar por las tardes para mantenerse en forma (y mantener su buena apariencia, por supuesto). Además de aparecer en los titulares internacionales, se ha convertido en una estrella local en Cochabamba, lo cual es un poco abrumador para un chico que siempre ha sido muy tímido. Pero se está acostumbrando a la fama. El Museo de Historia Natural Alcide d’Orbigny también ha hecho algunas mejoras en su hogar, ha incluido un piso más oscuro a su acuario para que pueda camuflarse más fácilmente y esconderse de los paparazzi...

 

6 SU VIDA

 Romeo ha estado viviendo en el museo desde hace más de 10 años. Durante ese tiempo, ha cantado buscando pareja, la última vez que se lo escuchó cantar fue a fines de 2017. Nadie quiere que pierda la esperanza.

 

7 LAS BÚSQUEDAS

Las ranas acuáticas de Sehuencas rara vez salen del agua, por lo que los científicos se acostumbrarán a usar botas de goma e impermeables. Ellos levantan rocas y buscan las ranas dentro del agua. La buena noticia es que el equipo de expedición incluye a personas que tienen experiencia previa de encontrar ranas acuáticas de Sehuencas. Por lo que saben qué buscar y cómo hacerlo. ¿Quieres saber más sobre esta aventura? Echa un vistazo a este blog sobre las expediciones Check out this blog post about the expeditions.

 

8 EL PELIGRO

 Es probable que haya muy pocas ranas acuáticas en la naturaleza para que se pueda conservar una población viable a largo plazo. Gran parte de su hábitat histórico ha sido destruido y su número se ve gravemente afectado por especies invasoras como la trucha que se come sus huevos y por la quitridiomicosis.

El quitridio parece haber eliminado a todas las ranas de estas corrientes (no sólo a las acuáticas), por lo que la mayor prioridad de conservación es rescatar a los animales para un programa de cría de conservación para que un día, una vez que se hayan mitigado las amenazas, se pueda regresar esta especie al medio silvestre. Sino se actúa ahora, será demasiado tarde y la especie podría extinguirse.

 

9 EN CAUTIVERIO

Esta colonia en cautiverio proporcionará un gran impulso a una población silvestre o la oportunidad de restablecer la especie si desaparece por completo. De esta manera, se puede potencialmente aumentar la resistencia genética de una población incluso si la amenaza de la enfermedad persiste, dependiendo de si estos individuos tuvieron suerte y lograron evitar la ola de la quitridiomicosis, la enfermedad mortal para los anfibios, o si están mostrando tolerancia o incluso resistencia al quitridio.

 

10 ¿CÓMO SE PUEDE AYUDAR?

Haciendo una donación por making a donation. Los admiradores de Romeo pueden ayudar a construir un nuevo hogar para él, Julieta y sus amigos en el Centro K’ayra del Museo de Historia Natural Alcide d’Orbigny, que incluya todos los muebles modernos necesarios para una comunidad de ranas acuáticas Sehuencas.

Las donaciones también se destinarán a la conservación de otras ranas acuáticas Sehuencas en la naturaleza, si se encuentran.

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