Así es el auto que vuela a hidrógeno

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Publicado el 03/09/2018 a las 0h00

 

 

Texto: Ricardo Segura
Fotos: Urban Aeronautics

Cuando se habla de coches voladores, se piensa en vehículos con alas y similares a aviones, o aspas y parecidos a helicópteros, pero el CityHawk (halcón urbano), desarrollado por la firma israelí Urban Aeronautics (UA), utiliza un sistema de propulsión diferente, basado en dos grandes rotores, cada uno con dos hélices que giran en sentido contrario sobre un mismo eje.

Este nuevo tipo de aeronave urbana, denominado técnicamente “coche volador eléctrico de despegue y aterrizaje verticales”(eVTOL Flying Car, por sus siglas en inglés), lo está desarrollando a gran escala la subsidiaria de Urban, Metro Skyways (www.metro-skyways.com) y sus primeros vuelos tripulados están previstos para 2021 o 2022, según UA.

El CityHawk equivaldrá a un taxi o un sedán familiar, tanto en apariencia como en capacidad para pasajeros, y contará con la capacidad de aterrizar en cualquier lugar y volar a cualquier parte, desde una azotea o calle, hasta una isla o distintos entornos naturales, informa UA (www.urbanaero.com) a EFE.

 

LA CLAVE: MÁS PASAJEROS

Esta aeronave podrá volar a 270 kilómetros por hora; recorrer distancias de entre 150 y 360 kilómetros, dependiendo de la cantidad de ocupantes; transportará 760 kilos; aterrizará en una superficie de 3 por 8 metros; y producirá un sonido de hasta 70 decibelios A (una unidad de nivel sonoro), de acuerdo a su ficha técnica.

Según sus creadores, estas características son ventajosas, en comparación con otros eVTOL, actualmente en desarrollo, y lo hacen especialmente adecuados como taxi aéreo, para el transporte privado de ejecutivos puerta a puerta y la respuesta rápida a emergencias y tareas de búsqueda y rescate, incluso en lugares inaccesibles para los helicópteros.

La ausencia de motores y transmisiones por encima de la cabeza de los pasajeros eliminará casi toda la vibración y gran parte del ruido, explican desde UA, asegurando que será el primero de una nueva clase de vehículos aéreos.

 

UN AVIÓN MUY COMPACTO

“Creemos que la clave de la viabilidad comercial en el sector de la movilidad urbana mediante vehículos de despegue y aterrizaje vertical está en un avión muy compacto con una gran capacidad de pasajeros”, declara a EFE Janina Frankel-Yoeli, vicepresidenta de marketing de UA, desde Yavne (Israel).

“Esto no es diferente a lo que sucede con cualquier línea aérea comercial, en la que los beneficios están directamente relacionados con el número de pasajeros por aeronave y la cantidad de puertas de aeropuerto disponibles para embarcar y desembarcar a esos pasajeros”, apunta.

“Nuestros aviones están diseñados para ser lo más compactos posible y transportar a la mayor cantidad de personas. Esto requiere una aeronave sin alas ni grandes rotores expuestos, y hemos desarrollado la tecnología que lo permite”, explica a EFE.

 

VUELA EN CUALQUIER PARTE 

“El resultado es que en el mismo espacio y el tiempo requeridos para aterrizar un helicóptero de 4-5 pasajeros, pueden aterrizar cuatro aviones CityHawk con un total de 16-20 pasajeros, sumadosa sus cuatro pilotos”, enfatiza Frankel-Yoeli.

“El CityHawk también está diseñado para cumplir con los actuales estándares de certificación de la FAA y la EASA (Agencia Europea de Seguridad Aérea) y tiene beneficios adicionales con respecto a los niveles de seguridad y ruido, debido a su diseño de ‘rotores internos’”, señala.

“Esta característica esencial también permite a este eVTOL volar y aterrizar enterrenos accidentados y con pendiente,y desplazarse en un espacio aéreo con obstáculos donde ningún otro avión puede volar”, explica Frankel-Yoeli.

 

PILAS DE HIDRÓGENO

Nuestro coche volador ofrecerá distintos modos de vuelo, proporcionando una máxima libertad y una movilidad en las tres dimensiones del espacio libre de obstáculos, sobrevolando las ciudades atestadas de coches, autobuses y camiones a nivel del suelo, añade la firma, con sede en la ciudad de Yavne, en el centro de Israel.

 

POCO MÁS DE UN ATONELADA

El coche volador estará propulsado por dos motores de turboeje (motores de turbina de gas que entregan su potencia a través de un eje, similares a los de turbohélices) con 1.000 caballos de fuerza, acoplados a generadores de energía eléctrica, según esta firma.

Según Urban, la actual versión pesa, vacía, 1.170 kilogramos, y llega a pesar 1.930 kilogramos, al sumarle otros 760 kilogramos correspondientes a sus ocupantes y al combustible.

Además, estará equipada con dos motores de helicóptero “Arriel 2N turboshaft” de la compañía Safran, con baja emisión de óxidos de nitrógeno (NOx), como los que utilizan algunos modelosde la firma Airbus, como el AS565 MBe.

La compañía ha anunciado que cuando el modelo básico de esta aeronave obtenga el certificado de la Administración Federal de Aviación estadounidense (FAA), se rediseñará la fuente de alimentación principal del CityHawk para transformarlo en un vehículo 100 por ciento “limpio” (libre de emisiones contaminantes) con propulsión alimentada por hidrógeno.

 

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LA FICCIÓN DEJA DE SERLO El CityHawk puede ser la solución más realista de los coches-aviones.
URBAN AERONAUTICS

PRIMERO CON MOTORES DE HELICÓPTERO

La actual versión de la aeronave de despegue y aterrizaje vertical CityHawk que desarrolla la compañía Urban Aeronautics (UA) utilizará motores de helicóptero, pero después será rediseñada para propulsarse mediante pilas que producen electricidad usando hidrógeno como combustible.

 

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