Abusar del móvil genera desequilibrios químicos en el cerebro

Bienestar
Publicado el 12/12/2017 a las 0h58

Un equipo de investigadores hallaron un cierto desequilibrio en la química cerebral de personas jóvenes adictas a los smartphones y a Internet, según un estudio presentado en la Sociedad Radiológica de Norteamérica (RSNA).

Dicho estudio, realizado por el Centro de Investigación Pew, en Estados Unidos, indica que el 46 por ciento de los habitantes de EEUU afirma que no puede vivir sin su smartphone. Si bien este sentimiento es claramente exagerado, cada vez hay más gente que se está haciendo más dependiente de ellos y de otros aparatos electrónicos portátiles a la hora de obtener noticias, información, juegos e incluso para realizar llamadas ocasionales.

Junto con la preocupación creciente de que las personas jóvenes, en particular, podrían estar pasando demasiado tiempo mirando sus teléfonos en vez de interactuar con otros, surgen preguntas sobre los efectos inmediatos en el cerebro y las posibles consecuencias a largo plazo de tales hábitos.

Hyung Suk Seo, profesor de neurorradiología de la Universidad de Corea en Seúl (Corea del Sur), y sus colegas utilizaron espectroscopía de resonancia magnética (MRS, por sus siglas en inglés) para analizar los cerebros de adolescentes adictos al smartphone y a Internet. La MRS es un tipo de resonancia magnética que mide la composición química del cerebro.

Datos del estudio

El estudio se llevó a cabo con 38 adolescentes con una edad promedio de 15,9 años, la mitad de los cuales hacía un uso “normal” de sus móviles —grupo control— y la otra mitad había sido diagnosticada de adicción a los móviles e internet.

Una vez medida la gravedad de la adición (como sus efectos en la rutina diaria, la vida social, la productividad, patrones de sueño y sentimientos), se apreció que los más adictos tenían también una mayor puntuación en apartados como la depresión, la ansiedad, el insomnio y la impulsividad.

Los autores se centraron en los niveles de dos neurotransmisores, esto es, de dos de las moléculas que posibilitan la transmisión de la información entre las neuronas. Concretamente, en el ácido gamma aminobutírico (GABA), responsable de la inhibición o ralentización de las señales cerebrales, y en el glutamato/glutamina (Glx), responsable de aumentar el estado de excitación eléctrica de las neuronas.

Los resultados de los MRS revelaron que, comparados con los sujetos sanos de control, la proporción entre GAVA y Glx estaba aumentando notablemente en la corteza del cíngulo anterior de los jóvenes adictos a los smartphones y a Internet antes de la terapia.

 

DATOS

No es irreversible. El desequilibrio químico cerebral por el abuso de los móviles no es, ni mucho menos, irreversible.

Se normalizan. Los autores sometieron a 12 de los 19 adolescentes adictos a una terapia cognitiva del comportamiento de nueve semanas, transcurridas las cuales repitieron las pruebas de imagen por MRS. Y en este caso, los resultados mostraron que los niveles de los neurotransmisores se habían normalizado.

Más estudios. Los propios autores de esta investigación reconocen que es necesario realizar más estudios.

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