Teoría de Einstein supera pruebas de satélite

Ciencia
Publicado el 05/12/2017 a las 0h18

El satélite francés Microscope confirmó la teoría de la relatividad general de Albert Einstein “con una precisión sin igual”, revelaron ayer los primeros resultados de esta misión que busca un eventual fallo en este pilar científico.

Por ahora, el microsatélite, lanzado al espacio en abril de 2016, no logró poner en duda la teoría del físico alemán elaborada hace un siglo.

Enviado a 710 km de la Tierra, Microscope, de la agencia espacial francesa CNES, está encargado de probar en el vacío y el espacio la universalidad de la caída libre, con el objetivo de lograr una precisión 100 veces mejor que en nuestro planeta.

Los primeros resultados “demuestran con una precisión sin igual”, hasta el 14º decimal, que todos los cuerpos caen en el vacío con la misma aceleración, publicaron los investigadores en la revista Physical Review Letters.

Einstein hizo del “principio de equivalencia” entre gravitación y aceleración el pilar de su teoría de la relatividad general. Describió la gravedad como una curva espacio-tiempo deformada por la materia.

El objetivo de la misión Microscope, hasta fines de 2018, es llegar a una precisión del 15º decimal.

“En términos de precisión, hemos multiplicado por 10 la calidad de los mejores experimentos en la Tierra”, declaró a la AFP Pierre-Yves Guidotti, responsable del proyecto.

El microsatélite lleva un instrumento con dos masas cilíndricas de composición diferente, una de platino, otra de titanio. Ambas realizaron hasta ahora el equivalente a una caída de 85 millones de km, es decir, la mitad de la distancia entre la Tierra y el sol.

“Si el principio de equivalencia es verdadero, los dos cuerpos no deben moverse uno respecto al otro, puesto que caen con la misma aceleración”, explicó a la AFP el físico Thibault Damour, uno de los autores del artículo.

En cambio, si “se movieran” uno respecto al otro, esto implicaría una violación del principio de equivalencia.

“Pero no hemos visto nada de ello”, dijo Damour.

“Es una buena noticia en el sentido de que la teoría de Einstein es todavía más verdadera de lo que creíamos”. “Aunque habría sido más excitante hallar algo nuevo”, confesó.

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