El sorprendente Madidi

Medio Ambiente
Publicado el 03/08/2017 a las 0h33

La expedición Identidad Madidi no deja de sorprender con la cantidad de registros que realiza de la fauna y flora existentes en el Parque Nacional y Área Natural de Manejo Integrado Madidi, el área protegida más biodiversa del mundo que se encuentra en Bolivia.

Los resultados son impresionantes y un gran aporte a la investigación científica sobre la biodiversidad en esta zona del país.

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Con la sistematización de la información existente de diversas especies más los estudios de campo hasta finales del 2016 en esta reserva natural, los investigadores registraron en total 307 especies de peces, 103 de anfibios, 98 de reptiles, 1.005 de aves, 235 de mamíferos, 1.090 de mariposas, 5.353 registros de plantas y 103 especies de murciélagos.

Robert Wallace, líder de la expedición conformada por una veintena de científicos, destaca que los peces, mamíferos y plantas han tenido un aumento considerable de registros en el 2016.

Así, antes de comenzar el proyecto se conocía que habitaban en el Madidi al menos 225 especies de peces, pero tras concluir los 10 primeros sitios de exploración, la cifra llegó a 307 de los cuales 82 son nuevos registros del periodo 2015-2016. "Este es el grupo que tiene más especies de posibles 'candidatos" de nuevas especies para la ciencia", señala Wallace.

En la misma comparación, el registro de mamíferos subió de 163 especies a 235 de los cuales 72 fueron nuevos registros.

Con los descubrimientos, se identificaron 278 nuevos registros en plantas y la cifra subió de 5.075 a 5.353 especies.

"Candidatos" a nuevas especies para la ciencia

Existen 20 "candidatos" de especies nuevas para la ciencia en vertebrados y 62 especies de plantas, según los datos registrados por la expedición hasta finales de 2016.  

"Estamos manejando como 'candidatos' porque toma mucho tiempo determinar si es una nueva especie para la ciencia, pues se tiene que hacer una revisión a nivel mundial", explica Wallace, científico de Wildlife Conservation Society (WCS).

"Estos datos de los 'candidatos' es un indicador, por un lado, sobre la importancia del Madidi y por otro, sobre la biodiversidad de este lugar", destaca Wallace.

En líneas generales, los vertebrados "candidatos" son 10 peces, seis anfibios, dos reptiles y dos mamíferos.

A detalle, las especies son: una de Oreobates (rana), cinco de Psychrophrynella (ranas), una de Liolaemus (lagartija andina) y una de Dipsas (culebra), dos especies de Cetopsorhamdia (bagrecitos), una de Microglanis (bagrecito), dos de Astroblepus, una de Trichomycterus (bagrecitos) más cuatro peces adicionales, un murciélago (Sturnira) y un ratón de los bosques nublados.

Hallazgos que maravillan

Así, desde hace dos años, los registros maravillan no sólo al mundo científico nacional e internacional, sino también a los más de 82 mil seguidores de su página en Facebook que reciben la información de la expedición y los hallazgos.

Wallace, explica que Identidad Madidi tiene dos objetivos principales. El primero es incrementar el estado de conocimiento sobre el Madidi en términos de su biodiversidad y el segundo, comunicar a los bolivianos y bolivianas sobre la riqueza de esta increíble área protegida.

"Las nuevas especies para la ciencia son, sin duda, un resultado extraordinario para todo el equipo científico, pero Identidad Madidi es mucho más, pues está permitiendo conectar a los bolivianos y de otros países con esta maravilla de la naturaleza y generar conocimientos sobre la biodiversidad", dice Wallace.

El científico explica que a través de las redes sociales, especialmente la página de Facebook, están compartiendo los hallazgos y conocimientos sobre la biodiversidad de este lugar con la gente y están comprobando que son súper efectivos.

"A través de mensajes, fotos, videos y datos estamos comunicando lo que hacemos, compartiendo toda la belleza del Madidi y llegando a miles de bolivianos para que conozcan la biodiversidad que hay en el país", explica.

Señala que los científicos de la expedición están muy animados con la respuesta de la gente al compartir la información y se dan cuenta que los seguidores están muy atentos a lo que se publica y que muchos de los materiales lo comparten en sus grupos.

"Estamos muy felices con todo el impacto que hemos tenido hasta el momento", dice Wallace, "contando también las publicaciones en medios tradicionales tanto a nivel nacional como internacional", explica.

Asimismo,  junto a varias  instituciones de la sociedad civil e instancias del  Gobierno, realizan campañas dirigidas a estudiantes de las unidades educativas de La Paz y El Alto.

Dos biólogos comparten con los niños los resultados de la expedición Identidad Madidi. En 2015 y 2016 se llegó a estudiantes de 78 colegios en La Paz y 39 en El Alto.

Continúan las expediciones en 2017

Este año, continuaron las expediciones y se visitó dos sitios más (bosque amazónico y sabanas inundables en pampas del Heath) con los cuales se completaron 12 sitios. Aún no sistematizaron toda la información, pero Wallace señala "que hay unos 60 nuevos registros de vertebrados en este viaje".

A nivel general, hasta el momento, el sitio donde se registró más especies de vertebrados (como 500) fue en Alto Madidi.

Sobre la expedición

La expedición Identidad Madidi es un esfuerzo multiinstitucional que busca incrementar los conocimientos científicos sobre los ecosistemas y especies de mamíferos, aves, reptiles, anfibios, peces y mariposas del Madidi a lo largo de un transecto  altitudinal que desciende desde las montañas de los Andes (a 5.250 metros) hasta las sabanas y bosques amazónicos (a 190 msnm).

La expedición comenzó oficialmente el 5 de junio de 2015 y pretenden concluir a fines de 2017. Se tiene previsto visitar 15 sitios poco conocidos y de gran valor para la conservación.

Las instituciones participantes en este arduo trabajo son el Ministerio de Medio Ambiente y Agua, la Dirección General de Biodiversidad y Áreas Protegidas, el Servicio de Nacional de Áreas Protegidas de Bolivia, el Parque Nacional Madidi, el Viceministerio de Ciencia y Tecnología, la Red Boliviana de Biodiversidad, Wildlife Conservation Society (WCS), el Instituto de Ecología, el Herbario Nacional de Bolivia, la Colección Boliviana de Fauna y Armonía, con fondos de la Fundación Gordon y Betty Moore y WCS.

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