Las ballenas, estrellas del ecoturismo en Islandia, escapan a la caza

Medio Ambiente
Publicado el 26/10/2017 a las 8h29
 
Durante mucho tiempo, el destino de las ballenas en Islandia fue terminar en un plato bajo forma de bistec. Pero los tiempos han cambiado y con la peregrinación de turistas a esta isla subártica, las ballenas se han convertido en las estrellas del ecoturismo. "Una ballena de Minke a dos horas, a cerca de 200 metros", gritó Alberto Alejandro, un guía español de la compañía Elding cuyo barco navega a lo largo de la costa de la capital, Reikiavik.
 
La aparición del cetáceo es corta y furtiva, sólo se distingue su alerón dorsal, pero unos pocos segundos son suficientes para desatar el júbilo entre los turistas a bordo de la embarcación.
 
"Esta es una de las cosas que queríamos hacer de todas maneras en nuestra primera visita aquí", dijo Joachim Holm, un visitante sueco. "Tenemos pocas ocasiones de ver ballenas vivas", agregó.
 
En un momento en que grupos ambientalistas y algunos científicos luchan contra la caza de estos animales, la presencia de los turistas tampoco es inocua y perturba a estos mamíferos marinos. Pero, al final, es preferible que los animales estén vivos a que terminen despellejados, según los defensores del medioambiente.
 
En Húsavík, en el norte del país, y también en la bahía de Faxaflói, a donde se puede llegar desde Reikiavik, desde 2016 más de 355.000 personas han subido a embarcaciones para navegar en las aguas plateadas del Atlántico norte para poder ver a las ballenas. Esto representa un crecimiento de un 30% con respecto a 2015 y cuadruplica la cifra de hace diez años.
 

 Tradición versus turismo verde 

 
En el corazón de la bahía de Faxaflói también tiene lugar la pesca de la ballena Minke (rorcual aliblanco) cuya población estable en las aguas islandeses está estimada en unos 32.000 individuos, según datos del gobierno. Contrariamente a la pesca del rorcual común, suspendida tras la falta de interés comercial en Japón, la caza de la ballena de Minke persiste en Islandia, que es el único país en el mundo junto a Noruega en ignorar la moratoria sobre la pesca comercial de estos cetáceos que data de 1986. Alessandro Rosa, un turista italiano, dijo respetar "las tradiciones" de Islandia donde la pesca de ballenas está registrada desde el siglo XIII.
 
Pero "nunca he comido carne de ballena y no tengo intención de hacerlo", aseguró. Los propios islandeses consumen poca carne de estos cetáceos y si la pesca continúa es más que nada para satisfacer la demanda de los turistas, en un momento en el que el país recibió a 1,8 millones de visitantes el año pasado y debería superar los dos millones este año. Desde hace varios años, Islandia está lejos de explotar las cuotas a las que tiene derecho, debido en gran parte al mal tiempo.
 
La empresa IP-Utgerd Ltd, una compañía especializada en la caza de la ballena Minke, abatió a 17 mamíferos en 2017 (frente a 46 en 2016), muy por debajo del límite situado en 224 individuos.
 

Ballena en la carta  

 
En Reikiavik, el restaurante Thrír Frakkar incluye en su carta carne de ballena desde su apertura en 1989. Los asiáticos son los clientes más asiduos. "Ellos están acostumbrados a la carne de ballena, es algo que está en su cultura", explicó el chef, Stefán Úlfarsson.
 
La estadounidense Sarah Krieger dijo que no tiene nada contra esta costumbre, defendiendo una gestión "responsable" de las poblaciones. "Los humanos están en el extremo de la cadena alimentaria", argumentó. Entre la caza y la observación, las ballenas aportarían cerca de 100 millones de euros en ingresos cada año al país, una pequeña isla con cerca de 300.000 habitantes con un PIB de unos 20.000 millones de euros, según datos de los especialistas.
 
La caza sigue siendo rentable y, según los datos del sector, con cerca de 45 ejemplares pescados cada año desde 2003, su precio se ha duplicado en una década, pasando a 2.500 coronas por kilo (20 euros, 24 dólares), más que el pollo o el cerdo. Pero los consumidores se hacen cada vez más escasos. Según las encuestas para el Fondo Internacional para la Protección de los Animales (IFAW) ha caído el consumo de la carne de ballena entre los turistas extranjeros. En 2016, sólo un 12% afirmaron haber comido, frente a un 40% en 2009, según est
Boletín de noticias
Recibe todos los días los principales titulares de lostiempos.com, directamente por correo.
Tus comentarios

Más en Medio Ambiente

Los murciélagos cumplen un rol importante dentro del ecosistema como polinizadores y controladores de plagas, pero a mucha gente les ocasiona temor su presencia
Bolivia logró llegar al cuarto lugar en el ranking mundial de avistamiento de aves, October Big Day, que se realizó el pasado sábado y participaron más de 140...
Las multinacionales Cola-Cola, Pepsi y Nestlé son las firmas que más contribuyen a la contaminación de los océanos con plásticos de un sólo uso, según un...

Científicos del Instituto Max Plank de Biología Evolutiva en Plön (Alemania) y de la Universidad de Montpellier (Francia) y abogados de la Universidad de Friburgo (Alemania) publicaron en la revista...
En Bolivia, biólogos y gente apasionada por las aves participarán este sábado del October Big Day para observar y registrar el mayor número de especies de aves en un solo día y así lograr ingresar a...
Fibra de plátano y pequeñas semillas de manzanilla son los componentes de las tarjetas con las que pretenden ayudar a las abejas, que se encuentran en peligro de extinción, y a los animales...
Frescura y aire limpio son algunos beneficios que ofrecen los árboles a la ciudadanía. Este recurso natural e invaluable también tiene un día en el calendario boliviano de festividades y...

En Portada
Esta tarde, un contingente policial gasificó y detuvo a transportistas que bloqueaban la carretera Santa Cruz- Beni, a la altura de Cuatro Cañadas.
El sexteto cochabambino de Albert Einstein abrochó esta noche su segunda victoria del XXI Torneo Clasificatorio a la Liga Superior de Voleibol, rama femenina,...

El comandante general de la Policía, Alfonso Mendoza, aseguró hoy que Juan Pari, principal acusado por el desfalco al Banco Unión, cuenta con todas las...
El vicepresidente Álvaro García Linera anunció que en las próximas horas se tratará una ley para completar las acefalías que dejaron dos renuncias en la Sala...
Al menos dos casas que se encuentran fuera de la franja de seguridad del río Taquiña en Tiquipaya fueron afectadas por el aumento del caudal después de la...
El diputado Henry Cabrera (MAS) fue denunciado hoy por su pareja sentimental, quien dijo haber sido agredida física y psicológicamente en varias oportunidades.

Actualidad
La corte suprema de Brasil rechazó anular el pedido de la Policía Federal (PF) para que el presidente Michel Temer sea...
El comandante general de la Policía, Alfonso Mendoza, aseguró hoy que Juan Pari, principal acusado por el desfalco al...
Un niño de 6 años y otra de 10 resultaron heridos por la explosión de una dinamita en su domicilio del municipio de...
El ministro de Defensa, Javier Zavaleta, afirmó hoy que a pedido del presidente Evo Morales no se encubrirá al militar...

Deportes
El sexteto cochabambino de Albert Einstein abrochó esta noche su segunda victoria del XXI Torneo Clasificatorio a la...
Gremio, actual campeón, quedó a las puertas de una nueva final de la Copa Libertadores de América, tras vencer hoy de...
El club Boca Juniors comunicó esta tarde que se agotaron las entradas para el partido con Palmeiras por la ida de la...
El presidente de Argentina, Mauricio Macri, dijo hoy que prefiere que el club Gremio o Palmeiras ganen en las...

Tendencias
Llega el día en el que por cualquier motivo las personas deciden mudarse solas por primera vez y salir de la casa de...
Con el objetivo de difundir conocimiento y actualizar a la comunidad en temas relacionados a innovaciones y tendencias...
Los murciélagos cumplen un rol importante dentro del ecosistema como polinizadores y controladores de plagas, pero a...
El fin de semana se llevó a cabo el campeonato mundial de Tetris en Portland, Oregón, donde un joven de 16 años, Jonas...

Doble Click
Christian Meier causó polémica en las redes sociales al hacer un comentario sobre una fotografía donde se observa a...
Ángela Ponce es la representante de España en Miss Universo, quien generó bastante polémica por ser la primera mujer...
Miski conquistó los paladares más exigentes en 4 días
"Wonder Woman 1984", la secuela de la exitosa película de superhéroes "Wonder Woman" (2017), se estrenará el 5 de junio...