Lechuza común, una fascinante ave rapaz

Medio Ambiente
Publicado el 09/01/2018 a las 0h28

La lechuza es un ave rapaz nocturna que tiene un vuelo elegante, silencioso y lento que le permite atrapar a sus presas de manera sorpresiva. Así, por su silencioso vuelo y aterrador canto, es protagonista de mitos, leyendas y supersticiones de muerte y catástrofe. Sin embargo, esta especie rapaz “es un importante controlador poblacional de otras especies que podrían convertirse en plagas, como es el caso de los roedores (ratones y ratas)”, explica el ornitólogo José Antonio Balderrrama.

Las lechuzas son carnívoras y se alimentan de pequeños mamíferos. Son depredadores eficaces de roedores y pequeñas aves y por eso son grandes aliadas de los cultivos en el campo.

Balderrama explica que “este tipo de dieta hace que la utilidad de esta ave para la agricultura sea obvia, ya que destruye gran cantidad de roedores perjudiciales”.

La lechuza común ha sido elegida —mediante votación popular— Ave del Año 2018, campaña de la organización científica española SEO/BirdLife, por ser fiel reflejo del mal momento que sufre la avifauna ligada a las zonas agrarias y que, entre otras cuestiones, evidencia problemas como la pérdida de hábitat, los efectos del actual modelo agrícola o el despoblamiento rural.

Aunque todavía se considera una especie de menor preocupación en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), la realidad es que las poblaciones españolas se han desplomado en los últimos años cerca del 13 por ciento en la última década hasta el 50 por ciento en algunos lugares.

Esta ave rapaz anida en las agujeros o huecos de viejos campanarios o en agujeros de paredes de edificios antiguos.

Balderrama señala que a nivel mundial existen alrededor de 16 especies de lechuzas. La más abundante es la lechuza común o “Tyto alba”, única especie en Latinoamérica.

“Es una especie de amplia distribución y puede ser registrada en toda Bolivia, desde las tierras altas hasta las tierras bajas. Se las observa en áreas urbanizas, pero más en áreas de cultivo, especialmente donde existen muchas gramíneas que atraen a roedores, que es uno de sus alimentos preferidos”, comenta el ornitólogo.

Los gritos y llamadas de la lechuza común pueden provocar miedo al humano, ya que consisten en una serie de silbidos y gritos trémulos y lastimeros.

 

DATOS

Diferencias entre el búho y la lechuza. Las diferencias entre búhos y lechuzas dependen de cada especie pero, en general, se diferencian por los ojos (amarillos en los búhos y negros en las lechuzas) y en que el búho tiene mayor envergadura. Además, el búho tiene unas plumas (penachos) a ambos lados de la cabeza y, aunque lo parezca, no son orejas.

Mitos y supersticiones. Dicen que cuando una lechuza revolotea sobre una casa, anuncia la enfermedad de un individuo. O que cuando canta tres veces seguidas, anuncia su muerte.

El vuelo de las lechuzas. Es en silencio. Sus plumas tienen una estructura especial que permite que la fricción con el aire sea amortiguada. Así pueden jugar con el efecto sorpresa a la hora de cazar.

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