Glifosato: preocupa uso de herbicida por su impacto cancerígeno

Salud
Publicado el 10/11/2017 a las 0h08

Motivo de preocupación por sus efectos en la salud y el medioambiente, el glifosato es un herbicida masivamente utilizado en todo el mundo, cuya renovación por cinco años no lograron aprobar ayer los países de la Unión Europea.  El herbicida de amplio espectro de la multinacional Monsanto se emplea para la eliminación de hierbas y que podría representar un riesgo para el bienestar de las personas por su probable impacto cancerígeno, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).  Una conclusión compartida por  la Agencia Internacional de Investigación sobre el Cáncer (IARC), pero de la que discrepan la Agencia Europea de Productos Químicos (ECHA) y la Agencia Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA), que descartan esa relación causa-efecto.

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1. ¿Qué es el glifosato?

El glifosato es un herbicida de amplio espectro, es decir, un producto químico creado para acabar con todo tipo de plantaciones no deseadas. Lo que hace este principio activo es atacar a una enzima esencial para el crecimiento de las plantas, impidiendo su desarrollo.

2. ¿Para qué se usa?

El glifosato fue creado para la eliminación de maleza, pero no es un herbicida selectivo, es decir, afecta y mata a cualquier planta sobre la que se fumigue. Sus usos más comunes son:

  • En la agricultura: A nivel global, más del 50% del glifosato se usa en los cultivos transgénicos de maíz, algodón, soja, semillas oleaginosas y remolacha azucarera que fueron creados precisamente para resistir al glifosato. En Europa, no obstante, no existen apenas cultivos transgénicos, pero su uso está también muy extendido en la agricultura, sobre todo y de manera muy concreta en la llamada agricultura de conservación, un método alternativo a la agricultura convencional que se basa en aumentar la productividad de los suelos evitando su erosión, y para la cual es uso de glifosato es clave.
  • En la jardinería: para el cuidado de parques, jardines, aceras o el mantenimiento de carreteras, impidiendo que crezcan hierbas no deseadas.
  • En la gestión forestal: para la limpieza de bosques y eliminación de maleza y arbustos.

3. ¿En qué medida estamos expuestos?

Pese a que se sabe que el glifosato es el herbicida más utilizado del mundo, no existen datos oficiales sobre la cantidad de producto que se usa a nivel mundial. Según un estudio publicado el año pasado en la revista Enviromental Sciencie Europe, el uso del glifosato en todo el mundo ha pasado de los 67 millones de kilos en 1995 a los 826 millones en 2014. En total, desde que comenzó a usarse, se han esparcido 8.600 millones de kilos de glifosato, según los cálculos de los investigadores.

De acuerdo con un informe elaborado en abril por PwC para la Asociación Empresarial para la Protección de las Plantas (AEPLA), la superficie agrícola tratada con glifosato asciende a 3,9 millones de hectáreas, aproximadamente el 28% de la superficie de cultivo nacional.

4. ¿Es perjudicial para la salud?

Su uso ya había sido muy polémico en las fumigaciones aéreas sobre las plantaciones de coca que Colombia practicaba en su guerra contra el narco, así como en los cultivos de soja transgénica en Argentina y otros lugares de Suramérica, pero la discordia definitiva se desató en 2015, cuando la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer, un organismo dependiente de la OMS, lo declaró como “probable cancerígeno”.

Unos meses después, sin embargo, una evaluación de la Agencia Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA por sus siglas en inglés) negaba justamente esto y señalaba que “es improbable que suponga un riesgo carcinógeno en humanos”, aunque la justicia americana desveló que Monsanto había manipulado los estudios sobre el glifosato para ocultar sus efectos nocivos.

 

"La Agencia de Protección del Medio ambiente (EPA) de Estados Unidos sigue clasificándolo como “probablemente no cancerígeno para el hombre” y el país utiliza más de 125.000 toneladas al año (cifra de 2014 citada por Chuck Benbrook). Pero California lo clasificó como cancerígeno. Algunas ciudades vetan el herbicida en sus espacios verdes".

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