Fallece Juan Demeure, gran impulsor del desarrollo rural

Economía
Publicado el 29/10/2020 a las 8h50

Juan Demeure, ciudadano belga que hizo de Bolivia su patria, falleció ayer a los 88 años, tras dejar más de una docena de proyectos de desarrollo en favor del área rural.

Dos personas que lo conocieron de cerca (Edgar Guardia y José Luis Baptista) lo recuerdan como alguien con alto espíritu humano, solidario, humilde e infatigable.

Tras haber llegado al país durante los años 40, estableció su nuevo hogar en Bolivia, y una de sus mayores creaciones fue el Centro para el Desarrollo Social y Económico (Desec).

“Fue prácticamente la primera ONG en Bolivia y modelo para las ONG que vendrían después”, explica Edgar Guardia, quien trabajó con él en esta entidad desde 1983 hasta 2000.

Esta entidad, refiere Baptista en artículo de semblanza, creó otra: la Acción Rural Agrícola de Desarrollo Organizado (Arado), para empoderar a las organizaciones campesinas.

También creó el Instituto Campesino de Educación (ICE), para la formación y capacitación de dirigentes, y el periódico mensual Ayni, con noticias agropecuarias. Otras creaciones fueron la Asociación de Servicios Artesanales y Rurales (ASAR), con agricultura y ganadería, y los talleres textiles Amerindia, además del Servicio Popular de Salud (Sepsa).

Según Guardia, Juan Demeure solía pensar en el apoyo integral y, por ello, buscaba acompañar la producción con la educación, capacitación, mercados y otras necesidades del campesino.

Por su origen europeo, tenía contactos allá para lograr financiamientos de desarrollo, y fue invitado por la FAO a participar en proyectos en Asia y África.

A pesar de todo ello, era una persona muy sencilla, que no le gustaba figurar. De ahí que en vida no hubiera recibido reconocimientos, dice Guardia.

 

De origen belga y corazón boliviano

Nombre completo: Juan Demeure Vander

Nacimiento: Octubre 1932 en Bélgica

Casado con Silvia Ramirez. Cuatro hijos: Mónica, Claudia, Verónica y Juan Pablo.

Bachiller del colegio La Salle de Cochabamba en 1950.

Estudios superiores en la Universidad de Lovaina en Bélgica (gracias a una beca).

Fundador del Centro para el Desarrollo Social y Económico (Desec), una de las ONG más antiguas de Bolivia, especializada en desarrollo rural (fundada en 1961) y de una docena de programas y entidades de desarrollo.

Consultor de la FAO y otras organizaciones internacionales.


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