Las fuerzas iraquíes se aprestan a tomar una ciudad cristiana cerca de Mosul

Mundo
Publicado el 19/10/2016 a las 8h00

AL QAYYARAH |

Las fuerzas gubernamentales iraquíes se aprestan hoy a arrebatar al grupo Estado Islámico (EI) la mayor ciudad cristiana de Irak, lo que constituiría un importante progreso en su ofensiva hacia Mosul, feudo de los yihadistas en Irak.

Las tropas federales ingresaron el martes en varios barrios de Qaraqosh, suscitando manifestaciones de alegría entre los cristianos que se refugiaron hace dos años en la cercana región kurda.

Pero los yihadistas siguen presentes en esta ciudad, donde quedarían muy pocos civiles.

La ofensiva, la más importante de las llevadas a cabo en los últimos años por las fuerzas de Bagdad, ha progresado rápidamente en dos días, pero el presidente estadounidense Barak Obama --igual que otros líderes occidentales-- augura una batalla difícil.

Las fuerzas iraquíes reciben el apoyo de la coalición internacional dirigida por Estados Unidos que, además de su aviación, tiene en el terreno a militares en labores de entrenamiento.

Según oficiales, las unidades antiterroristas iraquíes están a punto de expulsar a los yihadistas de Qaraqosh, situada a unos 15 km al sudeste de Mosul.

"Rodeamos ahora Hamdaniya" declaró a la AFP el teniente Riyadh Tawfiq, comandante de las fuerzas terrestres iraquíes, en la base de Qayyarah --desde donde se organiza gran parte de la ofensiva--, refiriéndose al distrito que incluye Qaraqosh.

"Preparamos un plan para lanzar un asalto y limpiar" la ciudad, dice.

El martes por la noche en Erbil - capital del Kurdistán iraquí-, centenares de cristianos iraquíes, que tuvieron que huir en 2014 de Qaraqosh (también conocida como Bajdida), habían celebrado con bailes y cantos la operación del ejército para reconquistar la ciudad.

Un símbolo

"Hoy es un día feliz. No hay duda de que nuestra tierra será liberada, y agradecemos a Dios, Jesucristo y a la Virgen María". declaró Hazem Djedjou Cardomi, un periodista presente entre los fieles.

Unas 50.000 personas vivían en esta localidad, situada en la llanura del Nínive, al este de Mosul, antes de la ofensiva de EI en agosto de 2014 que obligó a huir a la mayoría de la población, en general hacia el Kurdistán.

Qaraqosh era la mayor de las ciudades cristianas de Irak, y por ello tiene un carácter simbólico, según Faraj Benoit Camurat, presidente de Fraternidad en Irak, ONG que apoya a las minorías en este país.

Unos 300.000 cristianos estarían aún presentes en Irak.

Antes de alcanzar los suburbios de Mosul --segunda ciudad del país, en manos de EI desde junio de 2014--, donde estarían atrincherados entre 3.000 y 4.500 yihadistas fuertemente armados, las fuerzas iraquíes deben atravesar territorios controlados por EI.

Responsables militares iraquíes indicaron que varias localidades del distrito de Al Shura, al sur de Mosul, habían sido ya retomadas.

Familias enteras que recuperaron su libertad de movimiento por primera vez en dos años se acercaban prudentemente a las fuerzas militares iraquíes, agitando banderas blancas, mientras que otras permanecían en sus casas.

La mayoría de los hombres de una de estas localidades llevaban largas barbas porque el EI les prohibía afeitarse. Uno de sus habitantes, Abu Abdalá, pidió a un policía un cigarrillo, igualmente prohibido bajo el "reino" del EI.

Inquietud por los civiles

Pero el futuro de los habitantes de Mosul preocupa a la ONU, que teme que el EI retenga a civiles "contra su voluntad" y los utilice como "escudos humanos".

Unas 200.000 personas podrían desplazarse "en las dos primeras semanas", cifra que puede aumentar significativamente a medida que avance la ofensiva, según la ONU.

Hasta ahora solamente algunas decenas de familias han podido abandonar Mosul desde el inicio de la operación.

Grupos más importantes han abandonado las zonas en torno a Mosul, y algunos de ellos están dispuestos incluso a ir a Siria, pese a la guerra que se libra en el país vecino.

"Miles de iraquíes huyen hacia un campamento de refugiados sirio ya repleto para poder escapar de la ofensiva contra Mosul" indicó el miércoles la ONG Save the Children. Unos 5.000 civiles llegaron en los últimos días al campamento de Al-Hol, situado en Siria a pocos kilómetros de la frontera iraquí.


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