Luis López-Calva: “Los Gobiernos no deben ocultar las muertes por el coronavirus”

Mundo
Publicado el 20/09/2020 a las 10h10

América Latina subestima de forma generalizada las muertes por Covid-19, lo que no es sólo una “curiosidad estadística”, sino un hecho que oculta “las implicaciones sociales, económicas e incluso políticas” que la pandemia tendrá en la región.

Así lo afirma el director regional para América Latina y el Caribe del PNUD, Luis López-Calva, quien ubica el subregistro de la mortalidad en la región entre un 25 por ciento y un 80 por ciento.

Para López-Calva actuar para que esa cifra se aproxime a la situación real es importante para establecer las políticas públicas adecuadas y atajar los daños de una pandemia que afecta a la región “de una forma distinta que al resto” del mundo.

De hecho, el golpe del virus va a causar un “choque demográfico” en Latinoamérica y conocer el impacto que ya está causando en la destrucción de “capital humano” permitirá abordar la crisis con mejores herramientas.

—¿Qué significa exactamente que exista una subestimación de muertes por Covid-19 en América Latina?

—Es importante tener en cuenta varias cosas de corto plazo, y otras de mediano y largo plazo.

¿Por qué nos interesa contar bien las muertes por Covid? Pues nos interesa en el corto plazo porque nos permite medir mejor la magnitud del problema y, si tenemos datos geográficos, ver dónde están los puntos de mayor concentración de la enfermedad para poder establecer políticas concretas. Y lo segundo, que es muy importante, es saber que este choque demográfico de la Covid va a tener implicaciones para la región en términos de sus patrones, incluso fiscales, en el futuro.

Estábamos en la última generación de lo que hemos llamado el bono demográfico, cuando hay más contribuyentes que aportan a la seguridad social que los que se están retirando, y ese bono ya estaba en transición importante en muchos países, y después del Covid hay que medir el patrón demográfico que nos deja.

Aquí no es el caso de Europa, que mueren personas de mayor edad. En México los datos hablan de personas de entre 40 y 60 de edad, con incidencia importante de muertes por su relación con enfermedades crónicas típicas de países de renta media, como las cardiovasculares u obesidad.

—¿A qué se debe la tasa de subreporte?

—Yo creo que la subestimación, tanto de enfermos como de muertes por Covid, es difícil pensar que es una política explícita. Más bien es el resultado de decisiones que se han tomado con anterioridad.

Al comparar la mortalidad reportada por Covid con los datos históricos vemos una diferencia. No decimos que toda sea subestimación de Covid, solo decimos que la cifra real de muertes debería estar dentro de ese rango.

Y ahí vemos que el rango es muy amplio y entonces no podemos decir cuál es la verdadera mortalidad, pero sí decir que es muy superior a la reportada. A nivel de la región, va de desde un 25 por ciento o 30 por ciento a un 80 por ciento de subestimación.

—¿Existe algún ejemplo concreto de esa afectación en el “capital humano”?

—Bueno, el ejemplo a destacar sería el de los dos ámbitos más afectados, como son el educativo y el de la salud. Esta es una crisis de gobernanza, que ha puesto a prueba los sistemas de salud, educación, fiscales y de protección social. Concretamente, en temas de destrucción de capital humano, es difícil encontrar en el último siglo, salvo la Segunda Guerra Mundial, tal nivel de recomposición demográfica. Por un lado está el patrón epidemiológico, como por ejemplo los choques de salud, que no sabemos sus implicaciones incluso entre los que se curaron, entonces ahí hay un choque fuerte de capital humano. Y en cuanto la educación, tenemos más de 90 millones de niños fuera de la escuela, sin posibilidad de volver pronto… Y si algo queda claro incluso con la educación a distancia en vigor es que esta es menos efectiva, y hay enormes grupos poblacionales que tendrán una suspensión efectiva de la educación. Si se combina la destrucción de vidas en etapas productivas, con una destrucción de niveles educativos, esto sin duda tiene implicaciones económicas severas en la región en futuro cercano.

—¿Y por qué la mortalidad tiene consecuencias tan graves en la región?

—En la región el patrón es diferenciado. La Covid ha sido mucho más democrático en términos demográficos, ha estado más distribuido que en otras zonas. Y un punto importante es insistir en algo que también es un tema de gobernanza, como es la invisibilización de algunos grupos en su afectación.

Porque hay datos invisibles, de poblaciones que no tienen acceso a una red efectiva de salud y que pueden haber muerto y no están siquiera en los registros. De hecho, en este subregistro que estimamos, es probable que haya poblaciones que estén mucho más representadas porque fueron invisibles y ni llegaron siquiera a tener pruebas y murieron por Covid sin saberlo, una tragedia de exclusión.

—¿Qué pueden hacer los Gobiernos para solucionar esto?

—Algo que han hecho muchos es reconsiderar los registros de gente que murió con diagnóstico de neumonías atípicas, esa clasificación médica, que no es Covid oficialmente pero que en análisis estadísticos también vemos que han tenido un exceso sobre el promedio de gente muerta por este diagnóstico en años anteriores. Pero insisto, acercase a la cifra real, armar el rompecabezas y superar la contabilidad a la baja, no es por hacer un punto político, sino para poder hacer políticas públicas y entender mejor el golpe de la crisis.

 

PEDIR CIFRAS REALES

Se entiende que los funcionarios al frente de la respuesta a esta crisis han enfrentado un enorme desgaste político por la presión muy legítima de la población por información y transparencia.

Desde el punto de vista de respuestas, es importante hacer este recuento un poco más cercano a la realidad, pero es muy importante también para reconstruir la confianza de los ciudadanos.

 


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