Gastos militares mundiales en 2017

Columna
VENTANA AL MUNDO
Publicado el 11/06/2018

El Instituto Internacional de Estocolmo para la Investigación de la Paz (Sipri por su sigla en inglés, www.sipri.org) desde su sede en Suecia y  mediante su informe anual, un par de semanas atrás informó que –en términos militares– los Estados Unidos gastaron más en el pasado año 2017 que la sumatoria de los seis países siguientes del ranking. El país del norte representó nada menos que el 35 por ciento del gasto planetario de defensa, con la impresionante cifra de 610 mil millones de dólares. Los otros mayores “inversionistas” en armas son China, Arabia Saudita, Rusia, India, Francia y Gran Bretaña. El conjunto representa más del 60% de los gastos del mundo en el rubro.

Causó sorpresa que el reino de Arabia Saudita supere a Rusia, uno de los países que Washington tiene en su mira como “potencial rival”, junto con la China. Es más, Moscú redujo un 20% su presupuesto militar del 2017 con respecto al 2016.  Por su lado, India gastó más que Francia, lo que probablemente refleja la posibilidad de mayores tensiones de ese país con sus tradicionales rivales: Pakistán y China.

Estados Unidos tiene la mayor economía y el ejército más grande del mundo. Algunos críticos  anti norteamericanos señalan que EE.UU. “ha estado en guerra” durante 221 de sus 242 años de existencia como nación independiente. Eso puede ser discutible, pero lo intrínsecamente real es que cada intervención militar estadounidense –salvo excepciones tipo las rápidas intervenciones en Grenada o Panamá– es de muy larga duración. Luego del prolongado ciclo de Vietnam (de 1959 a 1975) actualmente ya van 17 años  de presencia militar norteamericana en Afganistán, 14 en Iraq y ocho con el ISIS (Estado Islámico). A estas prolongadas acciones bélicas debe agregarse la creciente presencia militar de EE.UU. en varios estados africanos, su tremendo arsenal nuclear y la mantención de sus enormes flotas estratégicamente ubicadas en los siete mares, en conjunto la más grande fuerza naval que jamás haya existido en el planeta.

En Bolivia –país alejado de áreas geopolíticas “calientes”, sin conflicto civil ni guerra internacional probable– he aquí que el presupuesto militar anual es mayor que lo presupuestado para salud, seguridad y educación, pese a tener tantas carencias sociales en esos vitales rubros… Por otro lado –según los datos de varias agencias– si bien el gasto mundial crece, en África y Latinoamérica el expendio castrense está disminuyendo. En el subcontinente, Brasil es el único país sudamericano en la lista de los 15 principales usuarios de armamentos. Aunque no tiene guerras, el gobierno brasileño utiliza muchos recursos militares para resguardar sus extensas fronteras, como también los utiliza en conflictos internos contra la delincuencia organizada  y el poder del narcotráfico.

Si se mide el gasto del rubro en relación con el Producto Interno Bruto,  Arabia Saudita ocupa el primer lugar; casi el 10% del PIB saudí se consume en lo militar. A todo esto y como es sabido,  el reino continúa comprando armas con el fin de continuar su ya larga pugna contra Yemen mientras a su vez trata de mantener un equilibrio en el rubro ante su archirrival, el más poblado y poderoso Irán.

 

El autor es ex Canciller de Bolivia, Economista y politólogo
www.agustinsaavedraweise.com

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