La rehabilitación de Palca en Potosí

Columna
Publicado el 11/07/2019

Durante la jornada del 10 de noviembre del año 2012 acaeció un hecho político de gran importancia sociológica, si bien insignificante a primera vista: nuestro Presidente, acompañado por el ministroRoberto Aguilar y otros dignatarios de Estado, inauguró en las ruinas de la planta de origen soviético para la volatilización de concentrados estañíferos, instalada en la localidad de Palca, situada en a 15 kilómetros de la Villa Imperial de Potosí, otra planta, esta vez piloto y para producir cátodos de litio (elemento esencial de las baterías del mismo material).

Aquel día no era como cualquier otro para los potosinos, pues en ese día ellos celebran la efeméride del levantamiento patriota de la Villa Imperial de Potosí contra el colonialismo español de 1810. Entonces, ¿qué hacía Evo en la desolación de aquellas ruinas soviéticas, en lugar de acompañar las celebraciones departamentales? Bien, para responder la pregunta, precisamos contextualizar.

Por esas épocas, como muchos lectores recordarán, el conflicto político entre el Comité Cívico Potosinista y el gobierno central, había adquirido cierta relevancia. Comcipo exigía la inmediata atención de su pliego, compuesto por seis puntos centrales: delimitación entre Quillacas (Oruro) y Coroma (Potosí), instalación de una fábrica de cemento, construcción de un aeropuerto internacional, preservación del Cerro Rico de Potosí, puesta en marcha del complejo de Karachipampa y la atención a los proyectos viales del departamento (Los Tiempos, 04/09/11).

Actualmente, algunos de los mencionados puntos han sido resueltos total o parcialmente, como el caso del aeropuerto, otros están en proceso de resolución, y otros como el caso de Karachipampa, no obstante haber sido atendidos en calidad de prioridad nacional (ver por ejemplo el DS 1387 del 24/10/12), han tenido un desenlace finalmente infeliz (hemos escrito al respecto en notas pasadas y retomaremos ese tema más adelante).

De cualquier modo, durante aquella efeméride, la gente de Comcipo le había preparado una emboscada a Evo: llamaron a convertir el desfile cívico de este 10 de noviembre en una protesta –sin duda con diversos vituperios de por medio– contra el gobierno nacional, demandando la atención a dicho pliego.

Bueno, pero ¿por qué irse a Palca y no, por decir algo, a los baños de Miraflores u otra localidad o provincia aledaña? La planta de volatilización de concentrados de estaño de Palca fue proyectada como parte de la política de desarrollo acelerado a través de la reinauguración de la metalurgia en Bolivia, esta vez, no sólo para la plata, sino para fundir estaño, antimonio, bismuto, plomo, plata y zinc, entre los gobiernos de los generales Alfredo Ovando y Juan José Torres.

Aunque no precisamente una fundidora, la planta de Palca, junto a otras tres de su tipo, debían ser la solución para la minería nacionalizada; en efecto, estas plantas debían permitir elevar la ley de los concentrados de Estaño del 3% al 50%. Palca se construyó durante los años 70 del siglo XX, y al igual que Karachipampa (construida durante el gobierno de la UDP) y varias otras, acabó siendo un elefante blanco, cuyos montos infructíferos de inversión superarían los mil millones de dólares actuales.

Al parecer y actualmente, la planta productora de urea y amoniaco de Bulo-Bulo, se debate entre un éxito frugal y el fracaso rotundo, ¿en qué andará el reacondicionamiento de Palca para las baterías de litio? Lastimosamente, frente a estos asuntos importantes, parecemos responder con un silencio semejante a la estupidez.

 

El autor es economista
llamadecristal@hotmail.com

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