Un mundo superpoblado

Editorial
Publicado el 11/07/2019

Hoy, 11 de julio, es el Día Mundial de la Población. Es una jornada que en todo el mundo se dedica desde 1989 a reflexionar sobre los problemas demográficos. Se decidió hacerlo así porque según cálculos estadísticos, fue aproximadamente alrededor de esa fecha, pero dos años antes, en 1987, cuando la humanidad cruzó el umbral de los cinco mil millones de habitantes.

En vista de que no se puede atribuir ninguna precisión a esos cálculos, pues no hay manera de contar con total precisión la cantidad de habitantes de la Tierra, y mucho menos precisar el momento cuando alcanza cifras simbólicas, el 11 de julio fue designado como el “Día de los 5 mil millones” por el Consejo de Administración del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD).

El propósito principal de la jornada es que en los gobiernos del mundo, los organismos internacionales y todas las instituciones cuyas actividades están relacionadas con el bienestar de la sociedad, pasando por los gobiernos locales, comunidades, familias e incluso a nivel individual, se adquiera plena conciencia sobre los enormes desafíos que el crecimiento demográfico trae para todos y lo importantes que son las decisiones que se adopten hoy para configurar lo que nos depare el futuro.

Más allá de sus múltiples aristas, lo esencial del problema se puede reducir al hecho de que el ritmo al que está creciendo la población planetaria es muy rápido y amenaza con crear en el mediano y largo plazo dificultades muy grandes para la preservación de la vida humana en el planeta.

Las consecuencias más obvias del crecimiento demográfico son las innumerables dificultades relacionadas con la administración de los recursos naturales disponibles. La limitada cantidad de agua dulce, de tierras de cultivo, de alimentos y de medios para proveer atención sanitaria y educativa, que contrasta con el crecimiento exponencial de la población, es el aspecto más visible del problema pero no el único.

En lo que a Bolivia corresponde, por razones evidentes como la relativa baja densidad demográfica de nuestro país, podría suponerse que los problemas relacionados con la explosión demográfica son menos graves que en el resto del mundo. Sin embargo, como lo confirma gran parte de las informaciones que ocupan nuestra agenda pública, eso no es verdad. La contaminación urbana, la escasez de fuentes de agua potable y los pésimos servicios de distribución de ésta, entre muchos otros, son problemas irresueltos que nos obligan a incluir entre nuestras máximas prioridades los temas relacionados con la planificación demográfica. Y es mejor hacerlo pronto, antes de que crezcan hasta hacerse inmanejables, como ya ocurre en otras latitudes.

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