La pandemia mortal que puede ser detenida por los jóvenes

Columna
Publicado el 03/06/2020

Imagine una epidemia mundial con un número de víctimas mortales 20 veces superior al de la Covid-19 hasta ahora, y que se repita cada año. Imagine que el causante es un producto de venta legal en todo el mundo y que sus fabricantes invierten grandes sumas para captar nuevos consumidores, principalmente jóvenes, para reemplazar a los millones de personas que su producto mata cada día.

No es necesario usar la imaginación: cada año, los productos de tabaco matan a más de ocho millones de personas. Científicos y especialistas en salud pública están abocados a evitar estas muertes y, por su labor, sabemos que el consumo de tabaco aumenta el riesgo de tener enfermedades cardiovasculares y pulmonares, así como cáncer. El 25% de las muertes por cáncer, a escala mundial, se relacionan con el consumo de tabaco. La exposición al humo se vincula con la pérdida de más de un millón de vidas cada año. Y el tabaco, en forma de cigarrillos, puros o tabaco de mascar, puede causar cáncer de boca, pérdida de dientes, mal aliento, enfermedades de las encías, arrugas en la piel y debilidad del sistema inmunitario.

La industria tabacalera invierte más de 9.000 millones de dólares al año para persuadir a los consumidores, en especial a los adolescentes y jóvenes, a que consideren al tabaco como algo moderno, adulto y glamuroso. Emplean la publicidad directa (aunque esté prohibida o restringida en muchos países), o a personas influyentes en redes sociales y al patrocinio corporativo. También usan tácticas como colocar productos en películas, o desarrollan productos que afirman ser “más seguros”, proyectan un cierto estilo, y están dirigidos a hombres, mujeres o usuarios más jóvenes. O usan una combinación de todas estas estrategias.

¿Pero qué sucede con los cigarrillos electrónicos y los sistemas electrónicos de administración con o sin nicotina? Al comienzo, estos dispositivos parecieron surgir como competencia al tabaco, pero no fue así. Millones de consumidores se han vuelto adictos a la nicotina usando estos productos. Las grandes empresas tabacaleras han comprado o invertido en las firmas líderes de cigarrillos electrónicos. Estas empresas han usado tácticas similares a las de la industria del tabaco para atraer a consumidores jóvenes. Por ejemplo, antes de que algunos países lo prohibieran llegaron a ofrecer más de 15.000 sabores de cigarrillos electrónicos, varios dirigidos a niños y adolescentes.

Muchas investigaciones muestran que los cigarrillos electrónicos, al igual que los productos de tabaco, son muy adictivos y aumentan el riesgo de tener cardiopatías y trastornos pulmonares. Indican que los niños y adolescentes que consumen cigarrillos electrónicos tienen el doble de probabilidad de convertirse en fumadores más adelante. Un estudio reciente publicado en la revista Lancet indica que empezar a fumar en la infancia duplica el riesgo de morir antes de los 70 años. En varios países de las Américas, más de uno de cada cinco niños han probado su primer cigarrillo antes de los 10 años.

Los fabricantes de productos de tabaco y cigarrillos electrónicos tienen un buen motivo para considerar a los jóvenes como sus clientes más importantes. Sin ellos, estas industrias no tienen futuro. Eso pone mucho poder en las manos de esta población.

Al celebrarse el Día Mundial Sin Tabaco, el 31 de mayo, la Organización Panamericana de la Salud y la Organización Mundial de la Salud hacen un llamado a los adolescentes y jóvenes a alzarse en contra de la industria tabacalera, a resistir su publicidad, a denunciar sus tácticas engañosas y a evitar que los capten para reemplazar a quienes fallecieron por usar esos productos. También insta a los gobiernos a que protejan a esta población de la desinformación y prohíban la publicidad, la promoción y el patrocinio del tabaco.

El futuro pertenece a los adolescentes y jóvenes de hoy. Su generación tiene el poder de poner fin a esta pandemia y crear un mundo sin tabaco.

 

El autor es subdirector de la Organización Panamericana de la Salud

Columnas de JARBAS BARBOSA

03/06/2020
Imagine una epidemia mundial con un número de víctimas mortales 20 veces superior al de la Covid-19 hasta ahora, y que se repita cada año. Imagine que el...

Más en Puntos de Vista

MÓNICA BRIANÇON MESSINGER
07/07/2020
DÁRSENA DE PAPEL
ÓSCAR DIAZ ARNAU
07/07/2020
MARIJKE MARNIX ROBESYN DESCHAMPS
07/07/2020
LA LUZ Y EL TÚNEL
RÓGER CORTEZ HURTADO
07/07/2020
07/07/2020
ALEJANDRA PRADO
07/07/2020
En Portada
Tras identificar que los principales focos de contagio de la Covid-19 están en los mercados y barrios del sur, expertos de la sala situacional recomiendan...
La Federación Boliviana de Fútbol (FBF) anunció que hasta este fin de semana se lanzará un segunda licitación o la invitación directa de los derechos de...

No dejan de aparecer cadáveres en las calles, que se sospecha fallecieron por Covid-19
En el período de enero a mayo de este año la mora del sistema financiero nacional subió en 6 por ciento y la reprogramación de la cartera de créditos creció en...
El expresidente Evo Morales Ayma fue imputado por el caso audio. Autoridades del Movimiento Al Socialismo (MAS) ven persecución judicial no sólo contra la...
La exministra de Desarrollo Rural y Tierras, Nemesia Achacollo, salió ayer del penal de Miraflores, después de que el pasado viernes un juez le cambiara la...

Actualidad
Tras identificar que los principales focos de contagio de la Covid-19 están en los mercados y barrios del sur, expertos...
El expresidente Evo Morales Ayma fue imputado por el caso audio. Autoridades del Movimiento Al Socialismo (MAS) ven...
En el período de enero a mayo de este año la mora del sistema financiero nacional subió en 6 por ciento y la...
Un grupo de 239 científicos internacionales pidió ayer a las autoridades, incluyendo a la Organización Mundial de la...

Deportes
La Federación Boliviana de Fútbol (FBF) anunció que hasta este fin de semana se lanzará un segunda licitación o la...
Otro golpe duro para el deporte boliviano. La Federación Boliviana de Bicicross determinó cancelar el calendario de...
El mundialista William Ramallo dio positivo en Covid-19, lo que aumenta los casos de esta enfermedad que también afectó...
En 10 días se podría conocer cuándo se reanudarán las actividades deportivas en el país. La información emergió de las...

Tendencias
Doscientos cincuenta años después de su nacimiento, la música de Ludwig van Beethoven sigue deparando sorpresas, y su...
Ninguna de las decenas de vacunas para la Covid-19 que se están investigando o de las 17 que están en ensayos clínicos...
Las autoridades holandesas anunciaron el viernes que otra granja de visones resultó contaminada por el nuevo...

Doble Click
Con el reconocimiento unánime al compositor Ennio Morricone como “maestro”, personalidades de todos ámbitos,...
El cineasta Juan Pablo Richter adaptará al cine el cuento “Proteo, cazador”, perteneciente al libro Iluminación, del...
¿Cómo una simple noche o una sola persona infectada puede desencadenar decenas de casos? Un especialista señala que es...
La Fundación Cultural del Banco Central de Bolivia (Fcbcb) anunció ayer la conformación del nuevo equipo de dirección...