La triple crisis que sacude al mundo

Columna
PROJECT SYNDICATE
Publicado el 27/06/2020

La pandemia de Covid-19 está entrando en su segunda fase a medida que los países reabren gradualmente sus economías y aflojan o incluso revocan medidas estrictas de distanciamiento social.

Sin embargo, mientras no exista una terapia o vacuna efectiva y universalmente disponible, la transición de regreso a la “normalidad” será más una aspiración que una real. Peor aún, se corre el riesgo de desencadenar una segunda ola de infecciones a nivel local y regional, y posiblemente a una escala mucho mayor.

Es cierto que los tomadores de decisiones políticas, los servicios médicos, los científicos y el público en general aprendieron y están aprendiendo mucho de la experiencia de la primera ola.

Aunque una segunda ola de infecciones parece altamente probable, se desarrollará de manera diferente a la primera. En lugar de un bloqueo a gran escala que detenga la vida económica y social, la respuesta dependerá principalmente de reglas estrictas pero específicas para el distanciamiento social, máscaras faciales, teletrabajo, videoconferencia, etc.

Pero, dependiendo de la intensidad de la próxima ola, los bloqueos locales o regionales aún pueden considerarse necesarios en los casos más extremos.

Al igual que la primera ola de la pandemia, la siguiente fase involucrará un trío de crisis simultáneas. Al riesgo de que las nuevas infecciones se salgan de control y se propaguen a nivel mundial, una vez más, deben agregarse las consecuencias económicas y sociales en curso y una creciente crisis geopolítica.

La economía global ya está en una profunda recesión que no se superará rápida o fácilmente. Y esto, junto con la pandemia, influirá en la intensificación de la rivalidad sino-estadounidense, particularmente en los meses previos a las elecciones presidenciales de EEUU en noviembre.

Como si esta combinación de trastornos de salud, socioeconómicos y geopolíticos no fuera lo suficientemente desestabilizadora, tampoco se puede ignorar el factor Trump. Si el presidente de EEUU, Donald Trump, ganara un segundo mandato de cuatro años, el caos global actual se intensificaría dramáticamente, mientras que una victoria de su oponente demócrata, Joe Biden, al menos traería una mayor estabilidad.

Lo que está en juego en las elecciones presidenciales de EEUU es trascendental. Dada la creciente crisis mundial, no es exagerado decir que la humanidad se está acercando a una encrucijada histórica.

El alcance total de la recesión económica probablemente no se hará evidente hasta septiembre y principios de 2021, y es muy probable que sea otro shock, porque el mundo ya no está acostumbrado a contracciones tan dramáticas. Tanto psicológicamente como en términos reales, estamos acostumbrados al crecimiento continuo.

¿Podrán los países más ricos de Occidente y Asia enfrentar una recesión profunda, generalizada y prolongada o incluso una depresión? Incluso si billones de dólares en gastos de estímulo resultan suficientes para compensar un colapso total, la pregunta es: ¿qué vendrá después?

En el peor de los casos (que no es imposible), Trump es reelegido, la segunda ola de la pandemia es global, las economías continúan colapsando y la nueva Guerra Fría en el este de Asia se caldea.

Pero incluso si no sucede lo peor, la triple crisis marcará el comienzo de una nueva era, que requerirá la reconstrucción de los sistemas políticos y económicos nacionales y de las instituciones multilaterales. Incluso en el mejor de los casos, no puede haber retorno al statu quo ante. El pasado ha pasado; solo el futuro cuenta ahora.

No debemos albergar ilusiones sobre lo que podría y debería venir después. Las crisis desencadenadas por la pandemia son tan profundas y de gran alcance que inevitablemente conducirán a una redistribución radical del poder y de la riqueza a nivel mundial.

Las sociedades que se han preparado para este resultado reuniendo la energía, los conocimientos y las inversiones necesarias estarán entre los ganadores; aquellos que no ven lo que viene se encontrarán entre los perdedores.

Después de todo, mucho antes de la pandemia, el mundo ya estaba experimentando una transición a la era digital, con implicaciones de gran alcance para el valor de las tecnologías tradicionales, las industrias heredadas y la distribución del poder y la riqueza mundial.

Además, una crisis mundial aún mayor es totalmente visible en el horizonte. Las consecuencias del cambio climático fuera de control serán mucho más graves que cualquier cosa que hayamos visto nunca, y no habrá posibilidad de una vacuna para resolver ese problema.

La pandemia de Covid-19 marca así un verdadero punto de inflexión. Durante siglos, nos hemos basado en un sistema de economía política que comprende estados-nación soberanos y egoístas, industrias (tanto bajo el capitalismo como el socialismo) que funcionan con combustibles fósiles y el consumo de recursos naturales finitos.

Este sistema está llegando rápidamente a sus límites, haciendo que el cambio fundamental sea inevitable.

La tarea ahora es aprender todo lo que podamos de la primera ola de la triple crisis.

 

El autor fue ministro de Asuntos Exteriores y vicecanciller de Alemania de 1998 a 2005, y líder del Partido Verde alemán durante casi 20 años. © Project Syndicate y LOS TIEMPOS 1995–2020

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