El sesgo de supervivencia

Columna
Publicado el 30/06/2020

Es probable que conozcas esta historia. Si no, te la cuento de nuevo: “Durante la Segunda Guerra Mundial, los Aliados mapearon los agujeros de bala en aviones que fueron alcanzados por fuego nazi. Buscaban fortalecer a los aviones, reforzar áreas fuertemente golpeadas por artillería enemiga, para poder resistir aún más esos embates.

Su pensamiento inmediato fue reconstruir y reforzar las áreas del avión que tenían más puntos rojos (o que recibían más balas). En teoría, era una deducción lógica. Después de todo, estas fueron las áreas más afectadas.

Pero Abraham Wald, un matemático rumano, llegó a una conclusión diferente: los puntos rojos sólo representaban el daño en los aviones que llegaron a casa.

Las áreas que realmente deberían reforzar, eran los lugares donde no había puntos, porque esos son los lugares donde el avión no sobreviviría al ser golpeado”.

Desde entonces, este problema se conoce como sesgo de supervivencia o sesgo del superviviente, un sesgo de selección derivado de considerar, en un proceso, sólo a las personas o elementos supervivientes, obviando la consideración de los desaparecidos por no ser observables en una muestra (que deja de ser representativa de la población). Es una circunstancia en la que miramos las cosas que sobrevivieron cuando deberíamos centrarnos en las que no.

¿Entonces qué estás mirando en esta crisis que trajo la Covid-19? ¿Y qué es lo que no estás mirando?

En el plano personal ¿estás revisando diariamente tus protocolos de bioseguridad, las normas de distancia física y el lavado frecuente de manos? Y en cuanto a tu dieta ¿decidiste darle a tu estómago un pantagruélico encuentro con la comida rápida, porque te hartaste de cocinar en casa, o bien eres de las personas que han combinado efectivamente minerales, oligoelementos y vitaminas para elevar a tus defensas?

Respecto a tu negocio o fuente laboral ¿estás por perder ingresos y acudiste a préstamos o también estás viendo cómo otras empresas han re inventado procesos y están aprendiendo nuevas formas de producción, readaptando su sistema, para copiarlos e inclusive mejorarlos?

Y en el tema social ¿estás prestando ayuda al vecino, socorriéndolo ya sea con una dádiva emocional a quien tiene ataques de angustia, o con primeros auxilios?

En otras palabras ¿proteges al avión, que es nuestro sistema individual y social, en sus puntos más vulnerables, o te haces la vista gorda?

Soy de la idea de que debemos tener más ecosistema y menos egosistema. La colaboración es necesaria para construir y crear un entorno que nos favorezca a todos, dado el momento mundialmente caótico que nos está tocando vivir.

 

La autora es periodista y Premio Nacional de Periodismo Especializado en Banca

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