La pobreza como injusticia

Columna
PROJECT SYNDICATE
Publicado el 29/08/2020

NUEVA YORK - En gran parte del mundo, existe preocupación por los salarios abismalmente bajos para los menos favorecidos y las muchas víctimas de discriminación racial y de género. Aunque los créditos fiscales para las madres solteras de bajos ingresos brindan apoyo y contribuyen al desarrollo de sus hijos, todavía hay signos de pobreza entre los trabajadores: desnutrición, mala salud y abuso de sustancias.

Menos apreciado es que muchos trabajadores de bajos salarios a menudo deben dejar de trabajar porque se les paga muy poco. Y sin un "buen empleo", estos trabajadores no pueden tener "la buena vida". Tales resultados, particularmente en las economías avanzadas, son señales sombrías de que algo anda mal: el problema no es la “desigualdad”, sino un alto grado de injusticia.

Amplias franjas de la sociedad están profundamente frustradas con la tendencia a la baja en las recompensas del trabajo y el emprendimiento. Desde la década de 1970, ha habido una disminución general en la satisfacción laboral y un cese virtual del crecimiento del salario real en Estados Unidos, y más tarde en el Reino Unido, Francia y quizás partes de Alemania y algunos otros países. Además, las tasas de interés reales se han hundido casi hasta el punto de desaparecer. Detrás de esto hay una disminución en la innovación. Claramente, alguna falla en el mecanismo de satisfacción humana no se ha abordado adecuadamente.

Si bien las sociedades occidentales trabajan para garantizar la justicia económica, es esencial que restauren y preserven una experiencia generalizada de buena calidad de vida. Eso significa proporcionar un trabajo significativo como el del capitalismo empresarial, en el que los participantes asignan su riqueza acumulada y habilidades desarrolladas para establecer varias industrias e invertir en varios proyectos. Para ello, los países han formado y educado a personas que pueden ejercitar su creatividad al concebir nuevos métodos y productos comerciales, y también a personas que son lo suficientemente sabias y valientes como para arriesgarse a respaldar la innovación.

Al mismo tiempo, está surgiendo un debate sobre la justicia económica. Las voces del Partido Demócrata, incluido el candidato presidencial Joe Biden, han generado expectativas de que, si son elegidos, abordarán las injusticias denunciadas en su reciente convención. Por el contrario, los republicanos, desde Ronald Reagan y, en ocasiones, Donald Trump, han argumentado que las medidas destinadas a reducir la desigualdad tienen el precio del crecimiento económico.

Tienen en mente los programas estadounidenses a gran escala para aumentar los ingresos entre los trabajadores pobres durante las últimas décadas, comenzando con la "Gran Sociedad", lanzada por la administración de Lyndon Johnson en la década de 1960, y el Crédito Tributario por Ingreso del Trabajo en la década de 1970. Además, como se señaló recientemente, los demócratas legislaron "Medicare, cupones de alimentos, Head Start y una serie de otros programas que ayudaron tanto a los blancos como a las minorías". ¿Todo esto ha frenado el crecimiento?

Parece que el crecimiento de la productividad, más precisamente, la productividad total de los factores y, en última instancia, la productividad laboral, se desaceleró justo después de la promulgación de esta legislación y, aparte de durante los años pico de la revolución de Internet, se mantuvo moderado. Sin embargo, como dice el viejo refrán, "correlación no es causalidad".

Mi tesis contraria, que se ha argumentado extensamente y ahora se ha probado ampliamente, es que la gran desaceleración de la productividad fue realmente causada por una gran pérdida de personas todavía interesadas en diseñar nuevos productos y métodos comerciales, y no por la Gran Sociedad. Ciertamente, es inverosímil que los culpables sean los ayudados por la Gran Sociedad. En cualquier caso, no parece haber ningún estudio econométrico que muestre que los países que ayudan más a los desfavorecidos tienen menos crecimiento.

También hay una preocupación en otro aspecto: llamémoslo el "cargo por capacidad fiscal". Algunos economistas y empresarios temen que el aumento de las tasas impositivas, ya elevadas con la esperanza de recaudar el dinero necesario para una reducción sustancial de la pobreza, no genere muchos más ingresos. Los ingresos podrían incluso perderse cuando los contribuyentes reduzcan su oferta de mano de obra y las empresas pierdan interés en aumentar su eficiencia. Sin embargo, no hay ni una pizca de evidencia académica que demuestre que las economías occidentales, y ciertamente no la economía estadounidense de bajos impuestos, hayan alcanzado los límites de su capacidad fiscal.

Por lo tanto, el gobierno de Estados Unidos (y otros en diversos grados occidentales) tiene suficiente espacio para atacar la injusticia económica. Para llevar los salarios de los trabajadores con salarios bajos a un nivel aceptable, el Estado querrá instituir un programa de subsidios destinado a elevar con más fuerza las tasas salariales de los que están en la parte inferior. Luego, el programa establecería subsidios progresivamente más bajos para cada tramo salarial ascendente.

Gran parte de la atención que se presta ahora a la injusticia económica proviene de Teoría de la justicia, la obra histórica del filósofo John Rawls de hace casi 50 años. Sorprendentemente, Rawls argumentó que la justicia requiere elevar al máximo el salario de los peor pagados, lo que implicaría gravar hasta la capacidad. (Construí un modelo de impuestos rawlsianos en un artículo de 1974). Por supuesto, una teoría se abstrae de muchas cosas, y Rawls se centró en la pobreza de todas las fuentes. Mi esperanza hoy es trabajar por una economía que sea inclusiva y justa.

Si bien es importante conocer el camino para salir de la pobreza, es igualmente importante conocer el camino a seguir. Debemos oponernos a un ingreso básico universal, un uso lamentable de los ingresos públicos que estaría mejor dirigido a aumentar los ingresos de los trabajadores con salarios bajos a un nivel que les permita mantenerse a sí mismos, lo cual es esencial para la autoestima. Pero una renta básica universal también alejaría (o mantendría alejadas) a las personas y sus hijos del trabajo, que es para muchos la única vía disponible para la realización personal y para una participación satisfactoria en el mundo.

 

El autor es premio Nobel de Economía de 2006 y director del Centro sobre Capitalismo y Sociedad de la Universidad de Columbia. © Project Syndicate y LOS TIEMPOS 1995–2020

Columnas de EDMUND S. PHELPS

29/08/2020
NUEVA YORK - En gran parte del mundo, existe preocupación por los salarios abismalmente bajos para los menos favorecidos y las muchas víctimas de...
30/05/2016
NUEVA YORK – Se ha vuelto imposible hacer la vista gorda al llamado “estancamiento secular” que afecta a las economías más avanzadas del mundo: la riqueza se...

Más en Puntos de Vista

ERNESTO BASCOPÉ
03/10/2022
DESDE LOS COLUMNISTAS
GONZALO CHÁVEZ ÁLVAREZ
03/10/2022
EN VOZ ALTA
GISELA DERPIC
03/10/2022
CON LOS PIES EN LA TIERRA
ENRIQUE VELAZCO RECKLING
03/10/2022
DESDE LAS REDES
CIRO AÑEZ NÚÑEZ
03/10/2022
LA CURVA RECTA
AGUSTÍN ECHALAR ASCARRUNZ
02/10/2022
En Portada
Luego de conocerse la grabación de una reunión con un diputado del MAS, el presidente del Consejo de la Magistratura, Marvin Molina, afirmó este lunes que el...
Infórmate de las noticias más importantes de esta media jornada con #dosminutosconlostiempos

El presidente del MAS, Evo Morales, y el vicepresidente del Estado, David Choquehuanca, aparecieron hoy juntos en un acto en Sacaba, donde la segunda autoridad...
El ministro de Justicia, Iván Lima, llamó "irresponsable" al expresidente y líder del Movimiento Al Socialismo (MAS), Evo Morales, por señalarlo de filtrar el...
Los mineros de Colquiri, que bloqueaban la carretera La Paz-Oruro, levantaron la medida de presión que realizaban en rechazo el decreto 4783 que dispone la...
El hombre se dio a la fuga al percatarse que los vecinos se alertaron del hecho.

Actualidad
La Primera Dama de Estados Unidos, Jill Biden, felicitó en sus redes sociales al joven prodigio boliviano José André ...
La Fiscalía de Cochabamba admitió la denuncia contra el alcalde Manfred Reyes Villa por la ampliación del contrato con...
La Felcc intervino este lunes algunas reparticiones de la Alcaldía de Quillacollo dentro de la denuncia por las obras...
El hombre se dio a la fuga al percatarse que los vecinos se alertaron del hecho.

Deportes
La selección de Tarija conquistó ayer el título en el torneo nacional sub-19.
Tragedia. Las autoridades revisaron a la baja de 174 a 125 el balance de muertos, explicando que algunos fallecidos...
Jornada 19. El cuadro manzanero se mantiene en el fondo de las posiciones tras caer ante el equipo de la banda roja en...
Recomendaciones. Los fanáticos que visitarán Catar deben tomar en cuenta algunos detalles básicos de la cultura catarí...

Tendencias
El Premio Nobel de Medicina coronó el lunes al pionero de la paleogenética, el sueco Svante Pääbo, por la secuenciación...
Un equipo internacional de científicos liderado por expertos chinos ha revelado que el océano Ártico se está...
Expertos de más de 50 países del mundo, entre ellos de Bolivia y Perú, se reunirán del 6 y 8 de diciembre en la ciudad...
El primer intento de la humanidad para aprender a desviar un asteroide con la misión DART fue seguido por dos de los...

Doble Click
Crítica. La obra obtuvo el primer lugar en la categoría “Puraletra” del concurso de Literatura Infantil y Juvenil...
Música. La Clase de Piano de Emilio Aliss actuará hoy en el teatro del Instituto Laredo con una nueva generación de...
Con seis directoras de diez en liza por el galardón a mejor filme, el festival de Biarritz, en el suroeste de Francia,...
No es fácil para un crítico de cine abordar con objetividad a una obra que llega precedida de tanta repercusión...
02/10/2022 Cultura