El eslabón perdido de la recuperación pospandémica

Columna
Publicado el 24/09/2020

PARÍS - La confianza será clave para la recuperación de la pandemia y la recesión de la Covid-19. Sin embargo, durante los últimos 10 años, la confianza de las personas en los gobiernos, las instituciones públicas y privadas y entre sí ha disminuido en muchas de las economías avanzadas. Como es típico en períodos de profunda incertidumbre, el precio del oro se ha disparado en los últimos meses.

La confianza absoluta de hoy no debería sorprendernos. La crisis actual no solo es mundial y sin precedentes en muchos sentidos, sino que también es muy ambigua. Si bien la emergencia de salud pública se ha intensificado y provocado un colapso en la economía real, los mercados financieros se han disparado. Al igual que con la crisis financiera mundial de 2008, la pandemia de Covid-19 ha debilitado decisivamente la confianza del público en la experiencia. Han proliferado las teorías de la conspiración y la retórica política que rechaza la ciencia. Pero si el público no confía en las recomendaciones de científicos y expertos financieros, la crisis se prolongará.

La confianza puede prevalecer, pero solo si empezamos a trabajar hacia un nuevo paradigma económico e institucional. Y eso significa abordar de frente el creciente escepticismo del público hacia la mayoría de las principales instituciones, desde los bancos centrales y las organizaciones financieras internacionales hasta la OMS y el mundo académico, sin mencionar las grandes tecnologías. Estas dudas ya no se concentran solo entre los populistas y los marginados de la sociedad. En EEUU, el 30% cree que el virus SARS-CoV-2 se creó en un laboratorio y el 35% dice que rechazaría una vacuna anti Covid-19.

Al mismo tiempo, los responsables de la formulación de políticas ahora se preguntan hasta dónde puede y debe llegar la política fiscal y monetaria para respaldar la economía. Desde que fue relanzado en marzo, el programa de flexibilización cuantitativa de la Reserva Federal de EEUU ha comprado activos a un promedio de $ 2 mil millones por hora. ¿Cuáles son los efectos posteriores de dicha política? ¿Y cuánto tiempo más Wall Street puede desafiar la gravedad mientras Main Street (la economía en sí misma y las empresas más pequeñas que no están conectadas directamente con el sector de servicios financieros) está en caída libre?

Nunca antes se había puesto tanto dinero a disposición de tantas personas con tanta rapidez. La movilización de recursos financieros (tanto cuantitativa como cualitativamente) a una escala sin precedentes ha demostrado el gran poder de las finanzas para proteger o reorientar economías enteras. Sin embargo, al destacar la creciente desconexión entre Wall Street y Main Street, también ha provocado desafíos políticos.

Esto solo puede durar mientras haya suficiente confianza en el sistema. Si la confianza del público en los bancos centrales se evaporara repentinamente, el sistema financiero colapsaría. Y si un número suficiente de personas se negara de pronto a seguir tolerando el enriquecimiento continuo de unos pocos mientras que los muchos se empobrecen, la democracia liberal también estaría en peligro.

Se pueden emitir advertencias similares con respecto a las ciencias. Nunca antes de la pandemia la investigación y el intercambio de datos habían sucedido a un ritmo tan rápido. Nunca antes se habían reunido tantas personas de tantos países para perseguir el mismo objetivo: el desarrollo de una vacuna segura y eficaz. Esta movilización masiva es emocionante de contemplar, pero también es preocupante en el clima actual.

En el plazo inmediato, la creciente desconfianza de los expertos médicos amenaza con reducir la eficacia de la vacunación contra la Covid-19. Y los informes de que la administración del presidente Donald Trump ha estado interfiriendo con el trabajo de las agencias de salud pública, han justificado las dudas en algunos casos.

A nivel mundial, también existen dudas sobre si las vacunas se distribuirán de manera equitativa y de acuerdo con las necesidades reales. Y, en el contexto más amplio de la disminución de la confianza en la experiencia, uno se pregunta si se mantendrán los niveles actuales de financiamiento de la investigación en ciencia y medicina. La pesquisa científica y tecnológica será esencial para abordar problemas: desde el cambio climático hasta la desigualdad, y existe una necesidad creciente de dispositivos médicos inteligentes, sistemas de aprendizaje remoto y nuevos medicamentos y antibióticos para evitar futuras crisis de salud pública.

Dados los riesgos, simplemente no podemos permitirnos una mayor erosión de la confianza pública. Para los líderes en finanzas y ciencias, la tarea ahora es desarrollar reglas de tránsito transparentes y sólidas, de modo que los procesos de toma de decisiones sean claros y evaluables para los legisladores, los medios de comunicación y el público en general.

El objetivo general debería ser empoderar a las personas y restaurar su confianza. Eso significa explicar lo que está en juego, desarrollar una verdadera responsabilidad y reconocer lo que no funciona. En un entorno de medios que es cada vez más propenso a la desinformación y al pensamiento de 280 caracteres, los líderes en finanzas y ciencia deben involucrar al público de manera proactiva.

Pero no debemos engañarnos pensando que el sistema simplemente necesita ser reparado. Un rediseño completo es para asegurar que nuestras instituciones estén al servicio del bien común. La relación entre los expertos y el público ya no debería basarse en un modelo de caja negra de autogobierno de la ciencia y las finanzas de “lo tomas o lo dejas”.

La confianza, que se ha vuelto escasa, tiene ahora una gran demanda; pero es un bien volátil. Es escalofriante incluso pensar en lo que significaría una mayor pérdida para el mundo de hoy, asolado por la crisis. ¿Un vuelo de divisas? ¿Una negativa generalizada a vacunarse? ¿Negación del calentamiento global en un mundo literalmente en llamas?

Restaurar la confianza no será fácil. Pero, para superar las crisis de hoy y prevenir las que podemos prever, debe hacerse.

 

Los autores son exdirector gerente del Banco Mundial y científica computacional, respectivamente. © Project Syndicate y LOS TIEMPOS 1995-2020

Columnas de BERTRAND BADRÉ Y AURÉLIE JEAN

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