Luchando contra la infodemia de Covid

Columna
Publicado el 26/09/2020

PARÍS / KUALA LUMPUR - La aparición del virus SARS-CoV-2 no solo ha provocado la pandemia mundial de Covid-19, sino que también ha alimentado una avalancha de desinformación que la acompaña. Algunos han promovido medicamentos como la hidroxicloroquina como curas para la enfermedad, a pesar de la evidencia científica insuficiente de su efectividad; otros han anunciado una vacuna Covid-19 antes de que se hayan probado rigurosamente su seguridad y eficacia. Mientras tanto, teorías de conspiración pandémica inverosímiles circulan ampliamente en las redes sociales.

La OMS define “infodemia” como "una sobreabundancia de información, algunas precisas y otras no, que dificultan que las personas encuentren fuentes confiables y orientación confiable cuando la necesitan”. Hoy en día, el enorme volumen de información errónea sobre la Covid-19 amenaza con socavar las respuestas a la pandemia basadas en pruebas, y los científicos no deben quedarse de brazos cruzados.

Por ejemplo, la Sociedad Internacional del Sida (IAS) convocó recientemente la primera Conferencia Internacional sobre el Sida y la primera conferencia mundial impulsada por resúmenes sobre Covid-19. Pero la investigación vital presentada en esas reuniones ya corre el riesgo de perderse en medio del diluvio de contenido vendido por los negadores de la ciencia y los teóricos de la conspiración que desafían abiertamente los métodos de investigación establecidos. Menos prominentes, pero igualmente generalizadas y dañinas, son las tergiversaciones, la propaganda y la hipérbole fácticas mucho más sutiles con respecto a la Covid-19. Por lo tanto, el mundo necesita científicos para ayudar a separar los hechos de los semi-hechos.

Como investigadores internacionales del VIH, sabemos lo que está en juego. Durante cuatro décadas, hemos experimentado en primera fila las consecuencias mortales de la desinformación. Nos hemos enfrentado a los negacionistas del Sida y los extremistas antivacunas, y nos hemos enfrentado al estigma y los mitos que continúan impidiendo que muchos de los que más necesitan atención médica que les salve la vida accedan a ella.

Muchos de los que toman las ondas en voz alta y cubren Internet con afirmaciones falsas sobre la Covid-19, ofreciendo curas falsas, minimizando las consecuencias e ignorando a los más afectados por el virus, recuerdan el tono de los primeros días de la epidemia del Sida. Aunque la epidemia del Sida nos enseñó que la desinformación es letal, también nos mostró cuán poderosas pueden ser las comunidades médica y de investigación cuando se unen, hablan y exigen atención y acción para abordar una crisis.

Los científicos, médicos e investigadores están capacitados para ser objetivos. Pero ser objetivo no significa guardar silencio. Contrarrestar los ataques a la ciencia requiere que los investigadores y los proveedores de atención médica de primera línea denuncien la falta de evidencia de los negadores, los datos manipulados y las mentiras rotundas.

Las mayores victorias de los investigadores del VIH no se debieron únicamente a los avances científicos, sino a la formación de un frente común con los encargados de formular políticas y los activistas de base. Desde los primeros días de la respuesta al VIH, los activistas presionaron a los políticos para que dieran a los científicos más recursos para investigar el virus y pidieron un mejor acceso al tratamiento.

La respuesta global a la Covid-19 es la prueba más reciente de que somos más resistentes a las amenazas para la salud cuando los científicos y los políticos se informan entre sí y el público recibe información clara y transparente. Los países a los que les ha ido mejor para hacer frente a la pandemia son aquellos en los que estos tres grupos han trabajado juntos de forma eficaz.

Garantizar dicha colaboración requiere que los científicos, que este año han sido puestos en el centro de atención mundial y, a menudo, atacados, defiendan la integridad de la ciencia y forjen alianzas más sólidas con los políticos y activistas. La investigación científica puede llevar tiempo y las conclusiones pueden cambiar a medida que se recopilan y analizan nuevas pruebas, pero los responsables de la formulación de políticas no deben jugar con la salud de las personas eludiendo el proceso para obtener beneficios políticos.

Necesitamos unirnos detrás de nuestros colegas para mostrar al mundo que no están solos en la defensa de políticas e intervenciones basadas en evidencia para combatir la Covid-19. Ser investigadores del VIH nos ha convertido a todos en activistas por defecto. Ahora más que nunca, nuestros colegas científicos deben desempeñar un papel de promoción similar para contrarrestar las mentiras y los mitos y proteger la integridad de la ciencia.

Por lo tanto, pedimos a los gobiernos que protejan la independencia de las instituciones científicas nacionales y multilaterales. También instamos a las empresas de redes sociales a contener, en lugar de facilitar, la difusión de información errónea. Estos gigantes tecnológicos ya no pueden pretender ser meras plataformas que no tienen ninguna responsabilidad por los mensajes que amplifican.

Del mismo modo, pedimos a los medios de comunicación que garanticen que tanto la cobertura como los titulares transmitan el conocimiento científico con precisión. Informar los hallazgos científicos de forma selectiva o fuera de contexto para promover narrativas particulares es profundamente poco ético. Y pedimos a los legisladores que adopten solo leyes y políticas relacionadas con la salud basadas en evidencia. Demasiadas leyes todavía penalizan la enfermedad en lugar del estigma y la discriminación que la acompañan.

Contrarrestar la infodemia Covid-19 requiere no solo hechos, sino también la promoción coordinada y estratégica por la que son reconocidos quienes luchan contra el VIH. Ante la desinformación, el silencio mata. Todos los segmentos de la sociedad deben actuar ahora para disipar los mitos y amplificar la voz de la ciencia. Nuestras vidas, y especialmente las de los más pobres y marginados, dependen de ello.

 

Las autoras son: Premio Nobel de Medicina 2008 y profesora de medicina ©Project Syndicate y LOS TIEMPOS 1995-2020

Columnas de FRANÇOISE BARRÉ-SINOUSSI Y ADEEBA KAMARULZAMAN

26/09/2020
PARÍS / KUALA LUMPUR - La aparición del virus SARS-CoV-2 no solo ha provocado la pandemia mundial de Covid-19, sino que también ha alimentado una avalancha...

Más en Puntos de Vista

POLIS
FERNANDO MIRES
31/10/2020
EL SATÉLITE DE LA LUNA
FRANCESCO ZARATTI
31/10/2020
MARCELO ZABALAGA ESTRADA
31/10/2020
BUSCANDO LA VERDAD
GARY ANTONIO RODRÍGUEZ
31/10/2020
JAIME D’MARE C.
31/10/2020
DESDE LA TIERRA
LUPE CAJÍAS
30/10/2020
En Portada
Ciudadanos en Cochabamba, La Paz y Santa Cruz continuaron esta noche con las protestas y marchas que exigen que anular las elecciones del pasado 18 de octubre...
La Policía gasificó a un grupo de jóvenes, que intentó ingresar a la fuerza a las oficinas de la Unidad Táctica de Operaciones Policiales (UTOP), durante una...

El Juez Primero Anticorrupción de La Paz, Alán Zarate, dio curso a un incidente de actividad procesal defectuosa y dispuso la devolución de la imputación...
El presidente del Comité pro Santa Cruz, Rómulo Calvo, denunció este viernes que “pequeños grupos violentos” pretenden imponer medidas sin consenso de toda la...
Datos del Sistema Nacional de Vigilancia Epidemiológica del Ministerio de Salud, muestran que este viernes se registró 147 nuevos contagios y el fallecimiento...
La Policía liberó a 64 ciudadanos bolivianos que vivían en condiciones infrahumanas, en una factoría de propiedad de súbditos chinos en la localidad cruceña de...

Actualidad
El opositor Leopoldo López abandonó la residencia del embajador español en Caracas, Jesús Silva, el pasado sábado donde...
Los equipos de rescate buscan sobrevivientes bajo los escombros de los edificios que colapsaron por el sismo de 6,8...
El candidato republicano Donald Trump llamó corrupto a su contrincante demócrata Joe Biden.
Estudio realizado con la universidad Ergon Research y la sociedad italiana de Medicina Ambiental.

Deportes
El fútbol profesional no podrá reanudarse antes del 20 de noviembre, por mucho que los clubes acuerden el reinicio del...
Mañana debía disputarse desde las 9:00 en el estadio de Quillacollo el partido de vuelta del amistoso entre Wilstermann...
“La Unión es la Fuerza”, reza la cara de la moneda boliviana en alusión a una frase que se aplica cuando hay una causa...
El atacante nigeriano de Mcepal Vinto Palmaflor, Bismark Ubah, sufrió un desgarro en el isquiotibial izquierdo,...

Tendencias
Frenó en seco la carrera espacial que comenzó a mediados del siglo XX, pero la Estación Espacial Internacional (ISS)...
Los cosmonautas Serguéi Rízhikov y Serguéi Kud-Sverchkov efectuarán el próximo 18 de noviembre una caminata espacial de...
Spotify Technology SA sumó más suscriptores en el tercer trimestre de lo que esperaba Wall Street y vaticinó un fuerte...
Un laboratorio chino ha desarrollado un servidor de alto rendimiento con un diseño de seguridad endógeno que puede...

Doble Click
En la última jornada de la FILC, la Cámara Departamental del Libro de Cochabamba (CDLC), a través de su presidente...
En el marco de la Feria Internacional del Libro de Cochabamba (FILC), la escritora española María Antonia García de...
La incombustible cantante cubana Omara Portuondo, Diva del Buena Vista Social Club, cumple este jueves 90 años como...
El gran público sustituyó en esta ocasión a los periodistas y críticos acreditados, ya que estas sesiones, en las que...