El derecho a la defensa

Columna
Publicado el 18/07/2021

El Ministro de Justicia informó que el Poder Ejecutivo presentó al Poder Legislativo un proyecto de ley para introducir en el Código de Procedimiento Penal la posibilidad de juzgamiento sin presencia, en tribunales, de las personas sometidas a proceso.

De conformidad a lo establecido en la Constitución Política del Estado, el derecho a la defensa es inviolable como integrante de las reglas del debido proceso. Según las normas contenidas en el Código de Procedimiento Penal, las personas procesadas tienen derecho a hallarse presentes en ese acto y a defenderse personalmente, además de contar con patrocinio de un abogado.

No se puede juzgar y luego condenar a quienes no estuvieron presentes en estrados judiciales durante la causa sustanciada contra sus personas. Si al inicio de un proceso se tiene la presunción de ausencia en el extranjero de la persona a quien se atribuye la comisión de un delito, corresponde solamente recurrir al procedimiento de la extradición.

Anteriormente, si la persona a quien se percibía como autora de un delito no se presentaba ante el tribunal de justicia, se la procesaba en ausencia y a la que no comparecía ante el juez se le asignaba un abogado defensor.

Sin embargo, el juzgamiento se realizaba sin verdadera defensa. El abogado nombrado para ese efecto carecía de informaciones acerca de la personalidad del procesado, de sus antecedentes de conducta, del ambiente en el que se desenvolvía, y no llegaba a conocer la versión de su defendido acerca de los hechos que motivaron el proceso.

Bajo el régimen procesal penal anterior predominaba la presunción de culpabilidad y no la presunción de inocencia. El juez sometía al encausado a una “indagatoria” (era como preguntar por qué hizo eso). Su declaración al inicio del proceso se denominaba “confesión”.

En el marco internacional, tanto en la Convención Interamericana de Derechos Humanos (Pacto de San José de Costa Rica) como en el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos, se declaró que durante el juzgamiento toda persona acusada de un delito tendrá derecho en plena igualdad, “a hallarse presente en el proceso y a defenderse personalmente”.

Ambas convenciones fueron ratificadas por nuestra República, razón por la cual se introdujo en la Constitución vigente la norma que dice que tales tratados prevalecen en el orden interno. La modalidad de proceso en ausencia del acusado fue suprimida entre nosotros por la reforma del sistema procesal del año 1999.

 

El autor es abogado

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