Árboles nativos

Columna
NO A LA TALA DE ÁRBOLES
Publicado el 29/11/2021

Como en muchas ciudades, al recorrer Cochabamba podemos encontrar árboles de especies nativas y árboles de especies exóticas, en parques, plazuelas, aceras y jardineras. Según Vélez (2020), se define como especie nativa a la que vive en una determinada zona de forma natural, es decir, su presencia en una región, conocida como su hábitat natural, no se debe a la intervención humana directa o indirecta, ni presente o pasada.

Aún no existen datos exactos sobre el porcentaje de cobertura arbórea nativa en el área urbana de Cochabamba, pero sí hay estudios puntuales que revelan cifras importantes, por ejemplo, en un estudio presentado por la ingeniera ambiental Karen Córdoba, en 2013, se menciona que en la caracterización de flora de 10 parques urbanos de Cochabamba se han encontrado 65% de árboles y arbustos de otros continentes, 16% de Sudamérica, 10% nativos de Bolivia y 9% de la cuenca cochabambina.

El área urbana de nuestra ciudad se encuentra dentro de la cuenca central de Cochabamba donde antiguamente se podían encontrar grandes cantidades de árboles nativos como el molle, la jarka, el aliso, el chillijchi, la tipa, el algarrobo, etc., formando bosques nativos cuyas complejas interacciones les permitieron evolucionar en ecosistemas con características únicas que ahora sólo podemos imaginar, ya que debido al crecimiento urbano, actualmente queda muy poco en cuanto a cantidad y diversidad de árboles nativos.

Los árboles nativos guardan la memoria de un lugar. Tienen características que les confieren importancia ambiental en la zona a la que pertenecen ya que se han desarrollado en el entorno local y son parte de su cadena trófica. Al ser especies que se encuentran dentro de su distribución natural, están mejor adaptadas a las condiciones locales presentado alta resistencia a plagas y enfermedades, su requerimiento hídrico está adaptado a las condiciones climáticas locales, atraen la presencia de fauna nativa y su reproducción depende de animales que también pertenecen a la zona.

Muchas especies nativas son longevas, en nuestra ciudad aún podemos encontrar árboles nativos que han estado desde el nacimiento de la república, ejemplares majestuosos de 190 años como el chillijchi que se encuentra por la avenida Atahualpa. Si este árbol pudiera hablar seguramente nos contaría historias felices y tristes sobre el bosque lleno de vida silvestre en el que nació, sobre acontecimientos humanos importantes, sobre reuniones vecinales bajo su sombra.

Los árboles nativos tienen mucho significado simbólico en la cultura y el folclore de la ciudad. Nos otorgan identidad ya que con sus nombres se bautizan lugares y en torno a ellos se han creado tradiciones, relatos, supersticiones, canciones; un ejemplo de ello es la cueca Q´omer molle y cuya letra menciona un verde molle:

Mayu pata q'omer molle / pillatataq llanthushanki... palomitay / Waqta llanthunaykipaqchu / waqayniywan qarparqayki... palomitay”.

Lo que en español, según traduce Nilda Pérez Guzmán, significa:

“Río de arriba, molle verde / a quien nomás das sombra, palomita / para que des sombra a otra / con mi llanto te regué... palomita”.

Los árboles forman parte de nuestra vida en la ciudad, tanto los árboles nativos como los exóticos brindan servicios ecosistémicos como la captación de monóxido de carbono y la producción de oxígeno, intervienen en la formación de lluvias, mitigan la contaminación visual y auditiva, albergan fauna, aminoran el efecto de islas de calor, proporcionan sombra, regulan los cambios de temperatura, embellecen el paisaje, influyen favorablemente en las personas e inspiran belleza y arte. Por todo lo dicho, la presencia de los árboles nativos en la ciudad es fundamental, por lo que es importante conocerlos para valorarlos y cuidarlos.

 

La autora es ingeniera ambiental

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