Enfermedad de Chagas: de la prehistoria a la actualidad

Cultura
Publicado el 22/05/2022 a las 3h09
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El trabajo de investigación que desarrolló la Dirección de Investigación Científica y Tecnológica (DICyT) de la Universidad mayor de San Simón (UMSS) se ha plasmado en el libro La enfermedad de Chagas. De la prehistoria a la actualidad.

La obra refleja resultados de investigaciones realizadas con material bioarqueológico de diferentes museos de Bolivia, destacando características de la enfermedad de Chagas (fases, epidemiología y vías de transmisión). Asimismo, el documento muestra el origen de la infección en América desde la prehistoria, su distribución geográfica y detalles paleontológicos necesarios para comprender la historia de esta infección.

La investigadora Nancy Orellana Halkyer explicó que el libro alude cuatro aspectos importantes: 

1. El abordaje evolutivo que muestra la ancestralidad de la infección ocurrida hace millones de años entre animales. 

2. Desde la paleopatología, resalta el origen de la enfermedad y su presencia en las poblaciones humanas prehistóricas.

3. El descubrimiento de la enfermedad por la ciencia, el control y tratamiento. 

4. Y los resultados de estudios realizados en material bioarqueológico de Bolivia. 

“Es importante señalar que, desde el campo de aplicación de la investigación abordada en el documento, la paleopatología y la paleoparasitología como ramas de las ciencias biológicas y de la salud, se ocupan de estudiar los procesos de salud-enfermedad producidas en el pasado, así como su origen y su registro en materiales patrimoniales de origen bioarqueológico; es decir, en momias o restos óseos ancestrales que pueden estar depositados en museos o ser recuperados desde sitios arqueológicos”, señaló la experta.

Orellana advirtió que el objetivo primordial trazado en la exploración sobre la enfermedad de Chagas desde la prehistoria y plasmado en el documento, constituye una contribución al debate científico, posicionando la temática en el contexto de comprender las causas, origen, transmisión, impacto y la posibilidad de su intervención, desde la perspectiva que concede su comprensión en el estudio de la historia, su aprendizaje, y por tanto, la preparación para poder enfrentar este mal. En este contexto, la investigación sobre Chagas es parte de un desafío aun latente, en la búsqueda de superar los impactos que ocasiona, dada su extenso repartimiento en nuestro continente. Actualmente, la enfermedad de Chagas, por su gran expansión, simboliza una amenaza epidemiológica que afecta a cerca de 7 millones de personas en Latinoamérica y a más de 600 mil habitantes infectados en Bolivia.

Sobre la metodología, Orellana dijo que es relevante indicar que el proceso que permitió alcanzar estos resultados, tuvo como base el análisis de material patrimonial bioarqueológico presente en museos; es decir, de momias y restos óseos prehistóricos, y la identificación genética del parásito en laboratorios especializados de Brasil, sumado al análisis documental recolectado de referencias científicas, sobre aspectos evolutivos que se detallan en la publicación.

Resultados

Con relación a los resultados, la investigadora explico que los estudios paleoparasitológicos contenidos en este libro evidencian la presencia de la infección en poblaciones prehistóricas de Bolivia y subrayan la antigüedad de este proceso. Su abordaje sobre la evolución parasitaria y los participantes en esta infección muestran su origen animal, en un recorte de tiempo prehistórico que involucra a fauna extinta. 

“Resulta también sustancial comunicar sobre aspectos correspondientes a la dinámica y tratamiento de la enfermedad, por lo que el presente documento podrá establecerse en un instrumento significativo para su sensibilización”, enfatizó.

Más adelante, destacó que su contenido ha sido divulgado a través de exposiciones de museo, tanto en Bolivia como en Ecuador, y en unos meses será parte de una exhibición en la Fundación Oswaldo Cruz en Río de Janeiro, Brasil, evocando el 150 aniversario del nacimiento de Oswaldo Cruz, uno de los descubridores de la enfermedad de Chagas.

“Es necesario resaltar que estos estudios especializados han permitido interactuar en diferentes ámbitos de discusión científica, internacionalizando esta línea de investigación, y ser incorporados en redes de investigación, permitiendo mayor producción científica, su divulgación y difusión. Estas redes de investigación establecen asociaciones positivas entre instituciones e investigadores para el intercambio de conocimiento y la consolidación de alianzas para incentivar investigaciones”, sostuvo.

En ese contexto, recordó que en 2021 fueron invitados para tomar parte de diversos seminarios virtuales en interacción con la comunidad científica internacional, exponiendo esta línea de investigación y su desarrollo en Bolivia.

“Diversos investigadores de nuestro país participan de los paleoencuentros que continúan vigentes de manera virtual este año. Esta actividad es un proyecto generado por Brasil y Argentina que hoy integra a Bolivia, en seminarios virtuales mensuales transmitidos a través de YouTube del Museo de Arqueología y Etnografía de la Universidad de Sao Paulo, Brasil, y desde la página de Facebook de la Dirección de Investigación Científica y Tecnológica de la UMSS”, puntualizó.

 

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