7 plantas que funcionan como repelentes naturales contra insectos

Vida
Publicado el 28/09/2020 a las 7h08

La presencia de mosquitos transmisores de enfermedades como el dengue, zika, chikungunya, entre otras, permite pensar que antiguamente —cuando no existían los químicos— los mejores repelentes eran las plantas.

En Bolivia, los casos de dengue van en aumento, sobre todo en la zona sur de Cochabamba.

Según el director del Servicio Departamental de Salud (Sedes), Yercin Mamani, se registraron 619 casos de dengue autóctono y 683 de dengue importado en lo que va del año.

Las picaduras del mosquito hembra del Aedes aegypti han afectado a más de 3.847 personas en 2019.

El biólogo del Real Jardín Botánico-Consejo Superior de Investigaciones Científicas (RJB-CSIC) de Madrid, Ramón Morales Valverde, explicó a Efe que “hay muchas plantas que se han utilizado siempre para repeler los insectos y sus picaduras en las casas, sobre todo en las noches”.

Para evitar los insecticidas, es recomendable el uso de las siguientes especies para luchar contra los insectos de forma natural: 

 

01 Ailanto

Una de las plantas más conocidas y “eficaz” para este propósito es el ailanto (Ailanthus altissima), porque al apretar sus hojas emiten “un olor muy desagradable”.

El ailanto, también conocido como “árbol del cielo”, por la gran altura que alcanza —con una hoja compuesta—, es una especie invasora procedente del este de Asia, que se introdujo en Europa en el siglo XVIII, se propaga con mucha facilidad y está actualmente presente en muchos lugares.

“La gente no lo conoce, pero es un repelente de mosquitos de primera por el olor de sus hojas”, señala Morales Valverde, doctor en Ciencias Biológicas, quien ha pasado 44 años investigando y publicando sobre sus estudios de plantas en España, Portugal, Guinea Ecuatorial, Chile, Costa Rica, Cuba, entre otros muchos lugares.

 

02 Albahaca

Otra planta con propiedades para alejar a los insectos es la albahaca (Ocimum basilicum) de hoja fina, una planta “muy conocida” y que se utiliza en invernaderos y plantaciones para poner en medio de cultivos.

Antiguamente, “la gente se la ponía en la mesilla de noche para repeler a los insectos”.

Es una planta “muy fácil de cuidar en casa”, solo necesita mucha luz solar, sostiene el biólogo del Botánico, quien recuerda que la albahaca es, además, un gran condimento, con la que se preparan salsas como el pesto, entre otras cosas.

 

03 Citronela

La lista de plantas repelentes continúa con la citronela (Cymbopogon), de origen indio, es una gramiea de la familia de los cereales, del trigo y la cebada, y que al apretar sus hojas “da un olor alimonado”.

La citronela, planta de hojas largas, se utiliza para la fabricación de los productos cosméticos y también para repelentes de insectos.

 

04 Clavel chino

Al listado se suma el conocido como clavel chino (Tagetes), de color naranja o amarillo muy intenso, muy utilizado en la jardinería, cuyas hojas despiden “un olor fuerte”.

Aunque su origen está en México, donde se le llama la “flor del muerto”, se conoce en muchos lugares y recibe asignaciones geográficas tan distintas como clavelón de la India o clavel turco.

El Tagetes también se utiliza en los cultivos ecológicos para repeler insectos y evitar el uso de productos químicos, sostiene Morales Valverde.

 

05 Caléndulas

Las caléndulas contienen pretrina, otro componente muy usado en repelentes de mosquitos naturales.

Prefieren la luz solar directa e intensa y un suelo fértil. Aunque se pueden plantar desde semillas, las plantas ya crecidas no son costosas y resultan muy fáciles de conseguir.

Las caléndulas en maceta pueden ubicarse cerca de las entradas, ventanas y cualquier otro sitio que sea un posible ingreso de los insectos. 

 

06 Lavanda

La lavanda es una planta que ayudará a repeler insectos, pero también calmará tu mente. Por ello, el mejor lugar para tenerla es tu habitación. Ahuyenta a las pulgas y es una planta muy resistente, por lo que no requiere de cuidados especiales. Solo debes intentar mantenerla en un lugar donde no le de el sol de forma directa.

 

07 Ajo

Se puede cultivar ajos en una maceta y tenerla en la ventana para mantener a raya a los mosquitos que puedan entrar por ella. De hecho, consumir ajo hace que los mosquitos no se sientan tan atraídos por el sudor.

El investigador del CSIC sostiene que el cambio climático y el aumento de temperaturas “está favoreciendo la propagación de algunos insectos, contra cuyas picaduras se puede luchar con plantas”. Sin embargo, advierte de la toxicidad de algunas especies. 

“Hoy hay la tendencia de que todo lo natural y todo lo bio es saludable”, pero hay algunas plantas “muy tóxicas, como los tejos, todas sus hojas contienen sustancias muy tóxicas y pueden ser perjudiciales para la salud”.

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