Investigación Revela cómo se formó un glaciar descubierto en Plutón

Ciencia
Publicado el 19/09/2016 a las 18h45

La fuerte presión atmosférica que se registra en las zonas de menor altitud de Plutón es una de las principales causas para la formación del gran glaciar de nitrógeno descubierto el pasado año, según un estudio que publica hoy Nature Research Jounals.

El estudio aporta nuevos datos sobre la formación de hielo en el fondo del Sputnik Planum, una vasta cuenca topográfica con forma de corazón cuyas primeras imágenes fueron divulgadas en el 2015 gracias a la nave espacial estadounidense New Horizons, según un comunicado del Centro Nacional Francés de Investigaciones Científicas (CNRS), uno de los participantes en la investigación.

"Al fondo de esta cuenca, la presión de la atmósfera -y, por tanto, del nitrógeno gaseoso- es más fuerte y la temperatura es bastante más elevada que fuera. Eso permite que el nitrógeno se condense en hielo", explicó el CNRS.

Tampoco se había indagado antes acerca de la heterogénea formación de hielo en Plutón, donde, además del nitrógeno, se ha registrado hielo procedente de la solidificación del monóxido de carbono y del metano.

A través de un modelo capaz de simular los ciclos del nitrógeno, los científicos del laboratorio de meteorología dinámico del CNRS han deducido que el hielo de nitrógeno es el "más volátil" y han detallado que se forma a bajísimas temperaturas (-235 grados centígrados).

"Las simulaciones muestran que el hielo de nitrógeno se acumula inevitablemente dentro de la cuenca, formando así una reserva de nitrógeno permanente", subrayó el CNRS, que considera esas acumulaciones de nitrógeno sólido "masivas".

La investigación recoge que la escarcha de metano se detectó en el hemisferio norte de Plutón, mientras que el hielo del monóxido de carbono solo fue detectado en la cuenca Sputnik Planum.

Estos nuevos datos ayudarán a la comunidad científica a entender los orígenes y la historia de Plutón y sus lunas.

"El cóctel de hielo que hay en Plutón y su espectacular actividad es una de las más sorprendentes del sistema solar", concluyeron los investigadores.

La nave espacial estadounidense New Horizons había divulgado el pasado año la superficie de Plutón, con montañas, glaciares y una atmósfera neblinosa y presenta gran variedad de colores.

Se reveló entonces la multitud de colores en la superficie del planeta enano, desde áreas rojizas oscuras en el ecuador a zonas más claras y azuladas en latitudes mayores.

La misión New Horizons de la NASA sobrevoló Plutón en julio de 2015 y envió datos e imágenes del planeta enano a la Tierra.

Tus comentarios

Más en Ciencia

El Gobierno egipcio presentó hoy un inusual lote de 30 sarcófagos con más de 3.000 años en la ciudad de Luxor, en el descubrimiento de este tipo más importante...
17/10/2019
El planeta rojo siempre ha movido al ser humano a buscar en él vida, un futuro fuera de la Tierra, fantasías y toda clase de historias que ahora el Museo del...
Una nueva impresora 3D puede fabricar en un par de horas piezas tanto rígidas como flexibles del tamaño de una persona, lo que supone un avance en la...

Viven un 13 por ciento más que su congéneres y con mejor salud, sufren menos de obesidad y cáncer. Son unos ratones cuyos telómeros -extremos de los cromosomas- son más largos de lo habitual gracias...
Las astronautas estadounidenses Christina Koch y Jessica Meir llevarán a cabo la primera caminata espacial íntegramente femenina el próximo viernes, informó este miércoles la Administración Nacional...
Menos rigidez para moverse con más facilidad: los trajes que usarán los astronautas estadounidenses para caminar en la Luna en los próximo años, como parte del programa Artémis, fueron presentados...
Gilbert V. Levin, quien fue investigador principal en un experimento de la NASA que envió las misiones no tripuladas Viking a Marte en 1976, publicó un artículo en la revista Scientific American en...

En Portada
La medida se masificó luego de que la Transmisión de Resultados Electorales Preliminares (TREP) se interrumpió sin explicación alguna de los vocales del TSE.
La selección nacional de la categoría Sub-15 será cabeza de serie del Grupo “A” del Campeonato Sudamericano de fútbol, cuyo sorteo se llevará adelante mañana...

La Misión de Observación Electoral de la Organización de Estados Americanos (OEA) consideró anoche que es fundamental que el Tribunal Supremo Electoral (TSE)
Después de una jornada de votación, los resultados preliminares de la Transmisión Rápida y Segura de Actas (TREP) del Órgano Electoral reflejan que, hasta el...
El Movimiento al Socialismo (MAS), del presidente Evo Morales, aún no confirma una mayoría absoluta en la Asamblea Legislativa Plurinacional (ALP) y menos los...
El candidato a la presidencia de Comunidad Ciudadana (CC), Carlos Mesa, celebró ayer el resultado, aún preliminar, de las elecciones generales, que lo ponen...

Actualidad
Atrapado entre manifestantes decididos y autoridades chinas intransigentes, el gobierno de Hong Kong carece del poder y...
Turquía advirtió hoy de que no dará ni un minuto adicional al alto el fuego de 120 horas acordado con Estados Unidos...
La transmisión de resultados electorales preliminares (trep) difundió datos hasta las 19:40 de ayer, sin embargo...
La medida se masificó luego de que la Transmisión de Resultados Electorales Preliminares (TREP) se interrumpió sin...

Deportes
La selección nacional de la categoría Sub-15 será cabeza de serie del Grupo “A” del Campeonato Sudamericano de fútbol,...
La final de la Copa Libertadores de América-2019 se jugará por primera vez en partido único en el Estadio Nacional de...
El Comité Ejecutivo de la Federación Boliviana de Fútbol (FBF) ratificó el Congreso para el 29 de noviembre en Santa...
El Liverpool (1º) se dejó los primeros puntos de la temporada (1-1) en Old Trafford ante el Manchester United (13º),...
21/10/2019 Multideportivo

Tendencias
Una elefanta asiática, que pasó décadas actuando en circos sudamericanos, comenzó una nueva vida en un santuario al...
El Gobierno egipcio presentó hoy un inusual lote de 30 sarcófagos con más de 3.000 años en la ciudad de Luxor, en el...
“La cocina es mi pasión. Cuando estoy entre sartenes y fogones me siento realizado, soy el hombre más feliz”, señala el...
Las astronautas estadounidenses Jessica Meir y Christina Koch hicieron historia ayer con el primer paseo espacial...

Doble Click
La nueva película de los estudios Disney, “Maléfica: Dueña del mal”, encabezó la taquilla norteamericana este fin de...
Olvídate de largas maratones para las que necesitabas varios días para acabar al completo la trama de una serie. Toma...
Panorama Escénico - Jornadas Escénicas mARTadero 2019 comienza este lunes 21 de octubre y se extiende hasta el 27. Esta...
1. Florinda Meza y María Antonieta de las Nieves, la Chilindrina, participarán en la bioserie de Roberto “Chespirito”...