Astrónomos de Europa y EEUU se unen para encontrar nuevos planetas

Ciencia
Publicado el 18/09/2019 a las 9h03

GINEBRA |

Más de 1.500 científicos de Europa y Estados Unidos se reúnen esta semana en Ginebra para compartir sus avances en la búsqueda de nuevos planetas dentro y fuera del Sistema Solar, el estudio de los ya conocidos, o discutir sobre la edad de los anillos de Saturno, una cuestión a debate entre los astrónomos.

La reunión de seis días, tercera que celebran conjuntamente las principales organizaciones de estudios planetarios a ambos lados del Atlántico, gira particularmente en torno al estudio de los exoplanetas, aquellos fuera del Sistema Solar. Aunque su existencia se conoce hace apenas 25 años, ya se han descubierto más de 4.000.

"Antes pensábamos que el Sistema Solar era único, que éramos una singularidad, pero ahora sabemos que no", dijo a Efe la científica Luisa Lara, del Instituto Astrofísico de Andalucía y una de las principales estudiosas de los planetas en España, quien asiste al encuentro ginebrino.

Muchos de los exoplanetas se han descubierto mediante la observación de las estrellas alrededor de las que orbitan y se ha podido establecer que son astros muy próximos a sus "soles", lo que provoca que sus temperaturas sean muy elevadas y sea difícil conocer su atmósfera, si son masas rocosas como la Tierra o si albergan vida, un extremo que buena parte de la comunidad científica contempla aún con escepticismo.

Pero la reunión de expertos también dedica buena parte de sus más de 60 conferencias a los planetas del Sistema Solar, en los que aún queda mucho por conocer, empezando por su número.

Si bien se mantiene la cifra oficial de ocho planetas (después de que Plutón fuera degradado en 2006 a "planeta enano" por la Unión Astronómica Internacional), en el actual encuentro se debate la existencia de un posible planeta del tamaño de Neptuno en una órbita lejana, según las teorías de algunos astrónomos.

El hasta ahora conocido como "planeta X", aún no observado y cuya existencia sólo se asienta en teorías matemáticas, estaría situado a 120.000 millones de kilómetros de la Tierra (800 veces la distancia entre el sol y la Tierra) y tardaría unos 20.000 años terrestres en trazar su órbita alrededor de la estrella solar.

La reunión también analiza actuales debates entre la comunidad astronómica mundial, como la edad de los anillos de Saturno, formados casi íntegramente de agua helada.

Recientes datos recogidos por la sonda Cassini hicieron pensar que se formaron en fechas relativamente recientes (hace unas decenas de millones de años, cuando los dinosaurios poblaban la Tierra), pero en la reunión de Ginebra varios científicos han cuestionado esos descubrimientos y creen que los anillos son mucho más viejos.

Fuera de la comunidad astronómica, muchos ven la investigación de planetas dentro y fuera de nuestro Sistema Solar como una búsqueda de posibles lugares donde asentar colonias humanas o explotar recursos, aunque los científicos se muestran más cautos y escépticos sobre esos temas tan retratados por la ciencia ficción.

"Cualquier cosa más allá de Plutón no es colonizable por el ser humano, y a Marte de momento se puede ir pero el problema es volver", opinó Lara, quien prefiere basar los propósitos de la planetología en "la curiosidad por conocer nuevas cosas, porque el día que no la tengamos nuestra sociedad estará abocada al fracaso".

Para la astrofísica andaluza, no sólo es necesario que en un planeta se encuentre oxígeno -elemento presente por ejemplo en la atmósfera de Marte- o agua con el fin de garantizar que sea colonizable, sino también debe probarse la existencia de campos magnéticos que protejan de letales partículas solares.

Ante la posibilidad de explotar recursos, que ya mueve los programas espaciales de países como China, la astrofísica admite que "ya se está empezando a hablar de posible minería en asteroides o en la Luna", aunque por el momento es difícil plantearse algo así más lejos de Marte.

Tus comentarios

Más en Ciencia

La primera vaca clonada del mundo, llamada Kaga, murió ayer por causas naturales a los 21 años y tres meses de edad en el centro de investigación del centro de...
¿Es más interesante desde el punto de vista científico y tecnológico regresar a la Luna o ir a Marte?; ¿es mejor, y factible con las tecnologías disponibles,...
El estadounidense John Goodenough, el británico Stanley Whittingham y el japonés Akira Yoshino obtuvieron este miércoles el premio Nobel de Química, por la...

El Nobel de Medicina premió ayer a tres científicos por revelar un proceso de adaptación esencial de la vida, la relación de las células con el oxígeno
Un equipo de investigadores demostró que el tratamiento con el fármaco dabigatrán, un anticoagulante oral de acción directa, retrasa en ratones la aparición de la enfermedad de Alzheimer
El Premio Nobel de Física recayó este año en el canadiense James Peebles y los suizos Michel Mayor y Didier Queloz, tres astrofísicos cuyos descubrimientos han revolucionado la percepción del cosmos...
El nacimiento de dos terneros sin cuernos y sanos ha sido el resultado de una edición genética durante un experimento realizado por la Universidad de California (UC) Davis, dado a conocer este lunes...

En Portada
El Gobierno y representantes del Comité Cívico Potosinista (Comcipo) finalizaron su reunión sin llegar a un acuerdo sobre el litio. Sin embargo, los cívicos...
La cantante californiana de origen mexicano Becky G anunció hoy que publicará su primer álbum, "Mala Santa", la próxima semana, en la que recibirá el premio...

Pese a que la normativa lo impide, el binomio del Movimiento Al Socialismo (MAS) utiliza los bienes del Estado para hacer sus actividades de campaña electoral...
La línea amarilla del tren metropolitano contará con seis subestaciones y cuatro de ellas estarán a metros del río Rocha. En agosto, la Asociación Accidental...
El incedio forestal registrado ayer en la zona de Chaupi Melga sur, en el municipio de Sacaba se reactivó esta mañana, según el informe de la Unidad de Gestión...
De acuerdo al calendario electoral, este 16 de octubre concluye la etapa para realizar propaganda por cualquier medio y a partir del jueves a las cero horas...

Actualidad
El incedio forestal registrado ayer en la zona de Chaupi Melga sur, en el municipio de Sacaba se reactivó esta mañana,...
José Luis Parada, asesor económico de la Gobernación de Santa Cruz, aseguró este lunes que las utilidades de...
Nueve líderes independentistas catalanes fueron condenados el lunes a penas de 9 a 13 años por el fracasado intento de...
El concejal Edwin Jiménez y el jefe de Infraestructura de la Alcaldía, Álvaro Caprirolo, inspeccionaron la mañana de...

Deportes
Roger Federer anunció hoy que participará en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 con la esperanza de lograr la medalla...
Tras casi dos horas de y media de intenso juego, Bolívar Vóley se adjudicó ayer el título del certamen amistoso Súper 4...
Stormers San Lorenzo, campeón de Potosí, se convirtió ayer en el tercer club clasificado a los cuartos de final de la...
Enviada a una familia de acogida en su infancia y agredida sexualmente en la adolescencia, Simone Biles ha superado...

Tendencias
El uso continuado de anticonceptivos orales puede causar obesidad a largo plazo, según ha comprobado un equipo de...
Cada mujer vive la etapa de la menopausia de manera distinta. Las especialistas señalan que es un proceso natural en la...
Sara Cognuck González tiene 24 años y es costarricense, es la coordinadora del movimiento juvenil ambiental de Costa...
“Siempre se debe cocinar con lo que hay y nada hay que desperdiciar”, es la frase que le decía su madre desde pequeña a...

Doble Click
La policía surcoreana confirmó este lunes el hallazgo del cadáver de la joven actriz y cantante de K-Pop conocida como...
Concluyó ayer otra versión de la Feria Internacional del Libro de Cochabamba (FILC). A su cierre, la organización...
Los antagonistas están de moda en la nueva estrategia global de Hollywood. Por ahora, Guasón y Maléfica están en boca...
Las obras de artistas de la luz, seleccionadas para la 2da. Bienal Internacional de la Acuarela, Kipus Bolivia “Luces...