El dinosaurio aviano más pequeño del mundo era, en realidad, un lagarto

Ciencia
Publicado el 14/06/2021 a las 20h38

Durante un año ha sido considerado el dinosaurio aviano más pequeño conocido, apenas del tamaño de un colibrí. Un nuevo estudio indica ahora que aquella especie, que se llama Oculudentavis khaungraae, es en realidad un reptil del Cretácico, para lo que se basa en el análisis de un nuevo espécimen.

Si como dinosaurio aviano ya era especial, como lagarto también es "muy muy raro", según el equipo internacional de científicos que ha publicado el nuevo estudio en Current Biology.

Los expertos, Arnau Bolet, del Instituto Catalán de Paleontología Miquel Cursafont, basaron sus estudios en otro un espécimen fósil hallado en 2019 que procedía de la misma mina que el Oculudentavis khaungraae.

En marzo de 2020 se describió aquella nueva especie de dinosaurio aviano, a partir de un pequeño cráneo de 99 millones de años de antigüedad atrapado en una piedra de ámbar de Myanmar.

Pero tras la publicación del hallazgo en Nature algunos expertos se mostraron escépticos sobre la identidad del animal y finalmente los autores acabaron retirando el artículo.

El nuevo espécimen sobre el que trabajaba el segundo equipo también estaba encerrado en ámbar, que contenía el cráneo y partes del esqueleto, y mostraba algunas características morfológicas nunca antes vistas.

"El espécimen nos desconcertó a todos al principio porque si se trataba de un lagarto ¡era uno muy muy raro!", señala Bolet, en un comunicado.

Tras conocer la existencia del Oculudentavis khaungraae, el equipo concluyó que aquel que había sido clasificado como dinosaurio avaino y el espécimen que ellos habían estudiado "podían considerarse, sin lugar a duda, como miembros del mismo género de lagarto".

El segundo espécimen se ha descrito como una nueva especie dentro del género Oculudentavis y bautizado como O. naga para honrar a varios grupos étnicos nativos del noreste de la India y el noroeste de Myanmar.

Ambos fósiles (O. naga y O. khaungraae) fueron segmentados digitalmente mediante un escáner de microtomografía computarizada para obtener imágenes detalladas de cada uno de los huesos y para estudiar mejor las diferencias.

"En el momento en que obtuvimos las primeras imágenes tomográficas empezamos una lluvia de ideas sobre de qué animal podía tratarse", explica Juan Daza, de la Universidad Estatal Sam Houston (EEUU).

El equipo también determinó que los cráneos de ambos ejemplares se habían deformado durante el proceso de fosilización. El morro de O. khaungraae se había estrechado y recordaba al pico de un ave, mientras que el de O. naga se había comprimido, lo que reforzaba las características aviarias de uno de los cráneos y las reptilianas del otro.

"Concluimos que ambos especímenes eran lo suficientemente parecidos como para pertenecer al mismo género, Oculudentavis, pero presentan una serie de diferencias que sugieren que se trata de especies distintas", agrega Bolet.

Oculudentavis se distingue de otros lagartos por distintos rasgos, como el morro con cresta ahusada, las mandíbulas muy largas formadas por una porción dentaria larga y postdentaria muy corta, o la configuración del paladar.

Estas y otras características morfológicas "lo convierten en un lagarto de aspecto extraño, pero otras características clave como el tipo de implantación de los dientes, la forma del hueso escamoso o el modo en que la mandíbula inferior se articula con el cráneo, son evidencias suficientes para identificarlo como tal".

Con esta información, el equipo pudo concluir que Oculudentavis no es un pájaro y que su parecido con las aves se debe a la convergencia en las proporciones del cráneo, pero en realidad no presenta ningún carácter físico que sustente la idea de una relación próxima con las aves".

Los depósitos de ámbar de Myanmar son "un tesoro de fósiles", pero Daza destacó que existe un consenso entre los paleontólogos sobre el hecho de que adquirirlo de "forma ética es cada vez más complicado", especialmente después de que el ejército tomara el control del país en febrero.

El equipo destaca que el espécimen de O. naga fue adquirido "siguiendo las pautas éticas para el uso del ámbar birmano" establecidas por la Society of Vertebrate Paleontology y se conserva en la Fundación del Museo Peretti (Suiza), mientras que el de O. khaungraae forma parte de la colección del Hupoge Amber Museum (China).

Tus comentarios

Más en Actualidad

Entre 1975 y 1978 el destino jugó sus cartas en favor de la paz en el cono sur de Sudamérica en dos oportunidades.
Imaginemos por un momento un paraíso, ¿qué se nos viene a la mente? Kilómetros de tierra oscura y fértil, cubierta completamente de vegetación, donde todos los...
El contexto actual, marcado por la pandemia del coronavirus (Covid-19), es una situación excepcional que puede afectar la salud mental y emocional de las...

El líder de Comunidad Ciudadana (CC), Carlos Mesa, condenó las agresiones en contra del diputado e integrante del Comité de Defensa de la Democracia (Conade), Alberto Astorga, durante una...
En el atrio de la Universidad Mayor de San Andrés, donde se tenía previsto el inicio de la “marcha por la democracia” se vive un momento de tensión entre familiares de las víctimas de Senkata y...
El líder de Comunidad Ciudadana (CC) y excandidato presidencial, Carlos Mesa, manifestó que la Unión Europea (UE) mandó un “duro mensaje” al Gobierno tras rechazar “categóricamente” las acusaciones...
El Servicio Nacional de Meteorología e Hidrología (Senamhi) emitió hoy una alerta naranja por altas temperaturas que afectarán a Cochabamba, Santa Cruz, Beni y Pando. Además de otra alerta naranja...

En Portada
Wilstermann y Aurora se enfrentan en el clásico cochabambino que se juega en el estadio Félix Capriles. 
A través de una nota de prensa, la Unión Europea y las misiones diplomáticas de la UE en Bolivia rechazaron “categóricamente” las acusaciones que los señalan...

En la audiencia presencial de medidas cautelares en Sucre, el juez dio detención domiciliaria sin custodio en Cochabamba para Milera Soto, una integrante de la...
El Grupo Interdisciplinario de Expertos Independientes (GIEI-Bolivia) de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) anunció que hará público su...
El líder de Comunidad Ciudadana (CC) y excandidato presidencial, Carlos Mesa, manifestó que la Unión Europea (UE) mandó un “duro mensaje” al Gobierno tras...
El Servicio Nacional de Meteorología e Hidrología (Senamhi) emitió hoy una alerta naranja por altas temperaturas que afectarán a Cochabamba, Santa Cruz, Beni y...

Actualidad
La unidad de Bomberos informó la tarde de este jueves que, debido a una llamada de alerta de explosivo, se presentó en...
Cívicos de Santa Cruz, junto al gobernador Fernando Camacho, transportistas, gremiales y otros sectores, se movilizan...
Simpatizantes del Comité de Defensa de la Democracia (Conade), miembros del Servicio Pasivo de la Policía, activistas...
El líder de Comunidad Ciudadana (CC), Carlos Mesa, condenó las agresiones en contra del diputado e integrante del...

Deportes
Wilstermann y Aurora se enfrentan en el clásico cochabambino que se juega en el estadio Félix Capriles. 
El París Saint-Germain (PSG) no se plantea la llegada al club del argentino Leo Messi como una opción, señaló este...
El delantero argentino Lionel Messi no renovará por el Barcelona, según anunció este jueves el club azulgrana, que...
05/08/2021 Fútbol Int.
La clavadista china Quan Hongchan, de apenas 14 años, ganó hoy la medalla de oro en los clavados desde la plataforma de...

Tendencias
Las modernas tecnologías utilizadas por un equipo de arqueólogos han permitido revelar que la ciudadela inca de Machu...
Científicos del Reino Unido fueron capaces de reconstruir por primera vez al detalle la historia genómica de Oriente...
El laboratorio franco-austriaco Valneva anunció este jueves "resultados iniciales positivos" de su vacuna contra la...
La exposición a un cóctel de agroquímicos aumenta netamente la mortalidad de las abejas, una situación subestimada por...

Doble Click
La conquista de las ruinas es el documental en blanco y negro del director boliviano Eduardo Gómez, que obtuvo el...
Por segundo año consecutivo, este 6 de agosto se celebrará el Homenaje al Rock Boliviano, un evento impulsado por...
Vuelve el blues rock a los escenarios con todo el poder de Tiquipaya Golden Blues Band este viernes 6 de Agosto para...
Las salas locales se renuevan esta semana con el estreno esperado de El Escuadrón Suicida, que trae acción del Universo...