Ceguera y dolencias del sistema nervioso, primeros ensayos de la optogenética

Salud
Publicado el 20/06/2016 a las 13h30

MADRID |

Algunos tipos de ceguera y de sordera, las formas de dolor más superficial controladas por el sistema nervioso periférico, y ciertos trastornos intestinales serán las primeras áreas en las que la optogenética hará ensayos clínicos en humanos.

Así lo avanzaron hoy Ed Boyden, Karl Deisseroth y Gero Miesenböck, los tres neurocientíficos galardonados por la Fundación BBVA por su contribución a la biomedicina al crear esa novedosa
técnica llamada optogenética.

Una técnica que aspira a descifrar cómo trabaja el cerebro humano, cómo surgen la personalidad y las emociones y, sobre todo, a curar las enfermedades y trastornos que tienen su origen en este
desconocido órgano.

Los tres premiados, que mañana recogerán el galardón Fronteras del Conocimiento en Biomedicina, comparecieron hoy ante los periodistas para explicar en qué consiste esta reciente técnica.
La optogenética consiste en activar con luz grupos escogidos de neuronas a las que se les ha introducido una proteína sensible a la luz.

Una técnica que de momento está restringida a la investigación básica, pero que en Estados Unidos ya se utiliza para tratar la ceguera por retinosis pigmentaria, una enfermedad que destruye las células de la retina sensibles a la luz.

El objetivo, explicó el bioquímico y médico Karl Diesseroth, es comenzar otros ensayos "en ciertas formas de dolor superficial originadas por el sistema periférico, como los dolores causados por la diabetes o el dolor posquirúrgico, o los dolores provocados por trastornos intestinales o del movimiento".

En estos casos, la optogenética es una técnica menos invasiva que cuando se utiliza en el cerebro, algo que por ahora solo se ha hecho en animales de experimentación.
De momento la optogenética no está suficientemente desarrollada para utilizarla en el cerebro de las personas, ya que la técnica requiere introducir un cable de fibra óptica para llevar la luz al cerebro, un método que antes de aplicar a los humanos debe garantizar su seguridad.

A largo plazo, "el objetivo es tratar las enfermedades cerebrales pero todavía sabemos muy poco del cerebro. Nos falta comprensión básica, especialmente en las enfermedades psiquiátricas, pero la
optogenética puede ayudarnos a entender cómo funciona este órgano", precisó Diesseroth.

Precisamente por ello, "la optogenética es una técnica apasionante y un área potencialmente prometedora" porque "si llegamos a conocer cómo funciona el cerebro, cualquier terapia será
más eficaz, efectiva y segura".

Para Miesenböck, catedrático de la Universidad de Oxford, esta técnica ha sido "el catalizador del paso de las neurociencias de la observación a la intervención".

Además de una herramienta que permitirá "identificar las causasneuronales de la conducta, hacer un mapa del 'cableado' del cerebro y de todas las conexiones neuronales, y probar ideas mecanicistas, es decir, intervenir en el cerebro para ver cómo responde".

Sin embargo, advierte el catedrático de Ingeniería Biológica en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), Ed Boyden, el cerebro "no actúa solo", sino que en su comportamiento influyen aspectos como la microbiota (las bacterias y microorganismos del intestino) que pueden enviar estímulos a las neuronas, lo que significa que "hay una superconexión en todo nuestro organismo" que nos obliga a investigar "el conjunto".

Ha votado 'Triste'. ¡Gracias por su voto!
Tus comentarios

En Portada
“Hasta la fecha la Sala Plena del TSE no ha pedido ni ha determinado modificar la fecha de las elecciones”, señaló Vargas ante la consulta de Los Tiempos.
El ministro de Economía y Finanzas, Marcelo Montenegro, invitó a la Confederación Sindical de Choferes de Bolivia a una reunión este lunes a las 18:00 para...

El ministro de Educación, Adrián Quelca, adelantó hoy que para esta gestión se implementará las tres modalidades en la educación Presencial, Semipresencial y a...
La exministra de Salud, Eidy Roca, planteó que la población asuma un “auto confinamiento masivo” para enfrentar a la segunda ola de la Covid-19 que, en su...
El viceministro de Defensa Civil, Juan Carlos Calvimontes, informó que alrededor de 13 mil familias quedaron damnificadas y afectas tras el desborde de varios...
El gobierno del Luis Arce Catacora presentó este lunes una aplicación para celulares, “Bolivia segura: unidos contra el Covid” y una revista con el fin de...

Actualidad
La crecida y desborde  de  varios ríos en la región en el Trópico de Cochabamba inundaron cultivos de banano,...
El viceministro de Defensa Civil, Juan Carlos Calvimontes, informó hoy que, ante la posibilidad de una segunda lluvia...
La exministra de Salud, Eidy Roca, planteó que la población asuma un “auto confinamiento masivo” para enfrentar a la...
España revisará desde este lunes que todos los pasajeros procedentes de Brasil aportan la prueba PCR negativa de...

Deportes
Pese a los conflictos internos por temas económicos, este lunes el directorio del club San José presentó al nuevo...
El director deportivo de París Saint Germain (PSG), el brasileño Leonardo, confirmó hoy que "sigue de cerca" la...
Otro récord para Rafael Nadal. El español, segundo de la ATP tras Novak Djokovic, cumple 800 semanas seguidas en el Top...
El volante argentino-boliviano Damián Lizio se convertirá en la octava contratación del club Wilstermann para la...

Tendencias
La aplicación Whatsapp anunció este viernes que postergará una modificación en sus normas sobre intercambio de...
La compañía surcoreana presentó ayer su nueva gama de teléfonos inteligentes 5G Galaxy S21.
LT Salud abordó la segunda ola del coronavirus.
Con plumaje de polluelo y aún muy pequeño, el primer pingüino antártico nacido en México ha hecho historia y pese a los...

Doble Click
Análisis. Una reseña sobre la ópera prima del cineasta paceño Carlos Piñeiro. La película está disponible en la...
El Movimiento Cultural de Artesanos, Artistas y Afines del departamento de La Paz, se movilizó la mañana de este lunes...
Puede que resulte chocante teniendo en consideración las terribles circunstancias que marcaron la inmensa mayoría del...
El poemario fue presentado en 2020 en Bogotá, Colombia. Su autora, Rina Tapia de Guzmán, plasma su vivencia en la obra...