Ceguera y dolencias del sistema nervioso, primeros ensayos de la optogenética

Salud
Publicado el 20/06/2016 a las 13h30

MADRID |

Algunos tipos de ceguera y de sordera, las formas de dolor más superficial controladas por el sistema nervioso periférico, y ciertos trastornos intestinales serán las primeras áreas en las que la optogenética hará ensayos clínicos en humanos.

Así lo avanzaron hoy Ed Boyden, Karl Deisseroth y Gero Miesenböck, los tres neurocientíficos galardonados por la Fundación BBVA por su contribución a la biomedicina al crear esa novedosa
técnica llamada optogenética.

Una técnica que aspira a descifrar cómo trabaja el cerebro humano, cómo surgen la personalidad y las emociones y, sobre todo, a curar las enfermedades y trastornos que tienen su origen en este
desconocido órgano.

Los tres premiados, que mañana recogerán el galardón Fronteras del Conocimiento en Biomedicina, comparecieron hoy ante los periodistas para explicar en qué consiste esta reciente técnica.
La optogenética consiste en activar con luz grupos escogidos de neuronas a las que se les ha introducido una proteína sensible a la luz.

Una técnica que de momento está restringida a la investigación básica, pero que en Estados Unidos ya se utiliza para tratar la ceguera por retinosis pigmentaria, una enfermedad que destruye las células de la retina sensibles a la luz.

El objetivo, explicó el bioquímico y médico Karl Diesseroth, es comenzar otros ensayos "en ciertas formas de dolor superficial originadas por el sistema periférico, como los dolores causados por la diabetes o el dolor posquirúrgico, o los dolores provocados por trastornos intestinales o del movimiento".

En estos casos, la optogenética es una técnica menos invasiva que cuando se utiliza en el cerebro, algo que por ahora solo se ha hecho en animales de experimentación.
De momento la optogenética no está suficientemente desarrollada para utilizarla en el cerebro de las personas, ya que la técnica requiere introducir un cable de fibra óptica para llevar la luz al cerebro, un método que antes de aplicar a los humanos debe garantizar su seguridad.

A largo plazo, "el objetivo es tratar las enfermedades cerebrales pero todavía sabemos muy poco del cerebro. Nos falta comprensión básica, especialmente en las enfermedades psiquiátricas, pero la
optogenética puede ayudarnos a entender cómo funciona este órgano", precisó Diesseroth.

Precisamente por ello, "la optogenética es una técnica apasionante y un área potencialmente prometedora" porque "si llegamos a conocer cómo funciona el cerebro, cualquier terapia será
más eficaz, efectiva y segura".

Para Miesenböck, catedrático de la Universidad de Oxford, esta técnica ha sido "el catalizador del paso de las neurociencias de la observación a la intervención".

Además de una herramienta que permitirá "identificar las causasneuronales de la conducta, hacer un mapa del 'cableado' del cerebro y de todas las conexiones neuronales, y probar ideas mecanicistas, es decir, intervenir en el cerebro para ver cómo responde".

Sin embargo, advierte el catedrático de Ingeniería Biológica en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), Ed Boyden, el cerebro "no actúa solo", sino que en su comportamiento influyen aspectos como la microbiota (las bacterias y microorganismos del intestino) que pueden enviar estímulos a las neuronas, lo que significa que "hay una superconexión en todo nuestro organismo" que nos obliga a investigar "el conjunto".

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