Ceguera y dolencias del sistema nervioso, primeros ensayos de la optogenética

Salud
Publicado el 20/06/2016 a las 13h30

MADRID |

Algunos tipos de ceguera y de sordera, las formas de dolor más superficial controladas por el sistema nervioso periférico, y ciertos trastornos intestinales serán las primeras áreas en las que la optogenética hará ensayos clínicos en humanos.

Así lo avanzaron hoy Ed Boyden, Karl Deisseroth y Gero Miesenböck, los tres neurocientíficos galardonados por la Fundación BBVA por su contribución a la biomedicina al crear esa novedosa
técnica llamada optogenética.

Una técnica que aspira a descifrar cómo trabaja el cerebro humano, cómo surgen la personalidad y las emociones y, sobre todo, a curar las enfermedades y trastornos que tienen su origen en este
desconocido órgano.

Los tres premiados, que mañana recogerán el galardón Fronteras del Conocimiento en Biomedicina, comparecieron hoy ante los periodistas para explicar en qué consiste esta reciente técnica.
La optogenética consiste en activar con luz grupos escogidos de neuronas a las que se les ha introducido una proteína sensible a la luz.

Una técnica que de momento está restringida a la investigación básica, pero que en Estados Unidos ya se utiliza para tratar la ceguera por retinosis pigmentaria, una enfermedad que destruye las células de la retina sensibles a la luz.

El objetivo, explicó el bioquímico y médico Karl Diesseroth, es comenzar otros ensayos "en ciertas formas de dolor superficial originadas por el sistema periférico, como los dolores causados por la diabetes o el dolor posquirúrgico, o los dolores provocados por trastornos intestinales o del movimiento".

En estos casos, la optogenética es una técnica menos invasiva que cuando se utiliza en el cerebro, algo que por ahora solo se ha hecho en animales de experimentación.
De momento la optogenética no está suficientemente desarrollada para utilizarla en el cerebro de las personas, ya que la técnica requiere introducir un cable de fibra óptica para llevar la luz al cerebro, un método que antes de aplicar a los humanos debe garantizar su seguridad.

A largo plazo, "el objetivo es tratar las enfermedades cerebrales pero todavía sabemos muy poco del cerebro. Nos falta comprensión básica, especialmente en las enfermedades psiquiátricas, pero la
optogenética puede ayudarnos a entender cómo funciona este órgano", precisó Diesseroth.

Precisamente por ello, "la optogenética es una técnica apasionante y un área potencialmente prometedora" porque "si llegamos a conocer cómo funciona el cerebro, cualquier terapia será
más eficaz, efectiva y segura".

Para Miesenböck, catedrático de la Universidad de Oxford, esta técnica ha sido "el catalizador del paso de las neurociencias de la observación a la intervención".

Además de una herramienta que permitirá "identificar las causasneuronales de la conducta, hacer un mapa del 'cableado' del cerebro y de todas las conexiones neuronales, y probar ideas mecanicistas, es decir, intervenir en el cerebro para ver cómo responde".

Sin embargo, advierte el catedrático de Ingeniería Biológica en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), Ed Boyden, el cerebro "no actúa solo", sino que en su comportamiento influyen aspectos como la microbiota (las bacterias y microorganismos del intestino) que pueden enviar estímulos a las neuronas, lo que significa que "hay una superconexión en todo nuestro organismo" que nos obliga a investigar "el conjunto".

Ha votado '¡Me gusta!'. ¡Gracias por su voto!
Tus comentarios

Más en Economía

El pasado lunes, el presidente Luis Arce Catacora entregó los primeros créditos a través de los Fideicomisos para la Reactivación y Desarrollo de la Industria...
Si los organismos internacionales no aceptan el alivio de la deuda externa, propuesta surgida tras el impacto del coronavirus, será difícil para los países...
El sector avicultor nacional informó que atraviesa una delicada situación debido al incumplimiento por parte de las industrias aceiteras al normal...

Boeing anunció este miércoles que tuvo unas pérdidas netas de 11.873 millones de dólares en el ejercicio 2020, muy por encima de los 636 millones perdidos el año anterior, al sumarse la pandemia de...
El nuevo gerente de la Cámara de la Industria, Comercio y Servicio de Cochabamba (ICAM), Alberto Arze, asumió funciones el 4 de enero. Una de sus prioridades es apoyar a las empresas e industrias y...
El vicepresidente, David Choquehuanca, pidió a la ONU conformar un foro global que trabaje en el alivio, condonación y reestructuración de la deuda externa. Sin embargo, el ministro de Economía,...
Los productores están en emergencia y denuncian que las grandes empresas aceiteras del país no cumplen su compromiso de abastecerles de los derivados de soya, por lo que amenazan con bloquear las...

En Portada
El primer lote de Sputnik V para Bolivia será transportado, desde Moscú, en el mismo vuelo que usa Argentina, señalaron fuentes del gobierno nacional citadas...
Los tenistas bolivianos Gabriela Cortés, María Olivia Castedo y Agustín Cuéllar, los mejores rankeados de la categoría juvenil, asistirán al torneo mundial...

A pesar de las cifras preocupantes que ya arrojó el coronavirus (Covid-19), tres de cuatro proyecciones fijan a febrero como el mes en el que Bolivia llegará...
El Colegio Médico de La Paz anunció este miércoles que realiza gestiones para la compra directa de la vacuna Moderna para el personal que se encuentra en...
La Justicia de Brasil condenó a Pedro Montenegro a 11 años y 8 meses de cárcel por tráfico internacional de drogas. La sentenció se dio el 30 de septiembre de...
El Comando en Jefe de las Fuerzas Armadas (FFAA) definió la suspensión de actividades del servicio premilitar ante el rebrote de la Covid-19.

Actualidad
El gobierno peruano está decidido a detener la inmigración ilegal que proviene de su vecino Ecuador.
El primer ministro italiano Giuseppe Conte dimitió porque no contaba con los apoyos necesarios para continuar en el...
La Justicia de Brasil condenó a Pedro Montenegro a 11 años y 8 meses de cárcel por tráfico internacional de drogas. La...
El Colegio Médico de La Paz anunció este miércoles que realiza gestiones para la compra directa de la vacuna Moderna...

Deportes
La final de la Copa Libertadores que los brasileños Santos y Palmeiras jugarán este sábado en el Estadio Maracaná de...
"Vine a Cruzeiro (Brasil) para ayudar, está pasando un mal momento (zona del descenso), en este tiempo fue difícil pero...
Los tenistas bolivianos Gabriela Cortés, María Olivia Castedo y Agustín Cuéllar, los mejores rankeados de la categoría...
El sueco Zlatan Ibrahimovic, delantero de Milan, aseguró este miércoles que en su "mundo no hay espacio para el racismo...

Tendencias
Una misión complicada --salpicada de retrasos y enfrentamientos entre China y EE UU-- pero que puede ser clave para...
Un equipo internacional de científicos ha analizado las proteínas conservadas en trozos de cálculo dental antiguos, un...
La gerente de Promociones Gloria, Tatiana Limpias, dijo que son “blanco de las críticas” y que el certamen de belleza...
LT salud abordó cuáles son los pro y los contra de los implantes dentales.

Doble Click
C. Tangana ha publicado en sus redes sociales el repertorio de canciones de su esperado nuevo disco, "El madrileño",...
El joven músico estrenó recientemente “We Are Foreigners” y “Cochabamba baby”, canción con la que Aliss demuestra su...
A un día de la muerte de Hugo Aguirre Matorra, mejor conocido como Huguiño, vocalista del grupo beniano Orquesta Son 3...
La gerente de Promociones Gloria, Tatiana Limpias, dijo que son “blanco de las críticas” y que el certamen de belleza...