Nobel Allison: El cáncer no desaparecerá, pero la inmunoterapia irá mejorando

Salud
Publicado el 09/12/2018 a las 15h06

ESTOCOLMO |

El nobel de Medicina James Allison dice que el cáncer "no va a desaparecer como problema de salud" y, aunque la inmunoterapia por la que ha sido premiado ira mejorando, pone el acento en la prevención y los hábitos de vida saludables.

Allison (1948) y el japonés Tasuku Honjo han desarrollado un principio totalmente nuevo para tratar el cáncer estimulando la capacidad del sistema inmunitario del cuerpo para atacar las células tumorales.

Aunque gracias a la inmunoterapia se ha logrado importantes avances en la cura de cánceres como el melanoma con metástasis, esta no funciona aún en todos los tipos ni con todos los pacientes, de ahí que sigan las investigaciones en este prometedor campo.

El inmunólogo cree que "el cáncer no va a desaparecer como problema de salud", pero habrá mejores formas combatirlo, aunque el ganador del Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento hace énfasis en la prevención, pues "la mayoría de casos" de pulmón e incluso de melanomas "son causados por el estilo de vida".

La inmunoterapia irá mejorando, señala, y "a largo plazo acabara curando casi todos los melanomas, una gran parte de los cánceres de pulmón, casi todos los de riñón y puede ser que otros también".

El melanoma, en el que la inmunoterapia da grandes resultados, tiene muchas mutaciones y al sistema inmunitario "le es más fácil atacarlas", pero en el caso de tumores como el glioblastoma o el de páncreas, con muchas células mieloides, "no hemos visto ninguna eficacia", por eso la investigación sigue.

Allison sabe de lo que habla cuando se trata de cáncer. Su madre murió cuando él tenía diez años y también uno de sus hermanos -"mi familia ha sido golpeada bastante fuerte" por la enfermedad, dice- y él ha sobrevivido tres veces, la última se sometió a inmunoterapia, "dura, pero muy eficaz".

Científico de investigación básica, su primer objetivo fue "entender realmente" cómo funcionan las células T -una especie de soldados del sistema inmunológico- porque "estaba convencido de que si lo descubría" podía lograr que hicieran lo que él quisiera y así tratar el cáncer.

En los años noventa en la Universidad de California, "no pensaba en el cáncer todos los días", relata el inmunólogo, que trabajaba con células T y cuando comprendía algo experimentaba en la enfermedad y luego volvía a las células hasta lograr un nuevo descubrimiento que pudiera probar contra el cáncer.

Así descubrió que en el cuerpo hay moléculas que activan o frenan las células T, con lo que controlándolas podía lograr que las defensas del cuerpo atacarán las células cancerosas y las recordaran.

Aunque suele trabajar en el laboratorio sin contacto con las personas a las que ayuda, Allison recuerda perfectamente a la primera paciente que conoció. "Era 2005, tenía 22 años, iba a casarse y le diagnosticaron un melanoma con metástasis de cerebro e hígado".

Cuando los tumores remitieron con inmunoterapia y su médico le dijo que el inventor de la técnica estaba allí, ella quiso conocerle. "Fue muy emocionante, me fui a casa y me pasé el resto del día llorando", rememora. Cuatro años después le mandó la fotografía de su primer hijo y luego del segundo.

Allison no está de acuerdo con aquellos médicos que dicen que habría que hacer del cáncer una enfermedad "manejable" -algunos consideran que no se puede considerar nunca totalmente curada- porque en ese caso los pacientes "sienten que están mirando siempre por encima del hombro por si puede regresar".

Con la inmunoterapia, "al menos con el melanoma, si resistes cuatro años ya no vuelve" y es que -señala- hace falta "que en un momento se sientan curados, aunque tengan que hacerse controles de vez en cuando".

Nacido en Alice, Texas, el nuevo nobel es un apasionado de la armónica y toca en dos bandas de médicos, para divertirse y para recaudar dinero destinado a organizaciones de lucha contra el cáncer.

"Pocas cosas puedes encontrar más divertidas. Es -dice- como estar en el laboratorio: Reúnes a la gente con el objetivo de lograr una misión, todos trabajan juntos, todos contribuyen, sales al escenario y tratas de hacerlo lo suficientemente bien".  

Tus comentarios

Más en Salud

América reporta cerca de 80 millones de personas con diabetes y los casos siguen aumento, en especial en EE.UU. Brasil y México, debido a la alarmante...
El entomólogo holandés Bart Knols le declaró la guerra al mosquito africano transmisor de la malaria hace nada menos que tres décadas. Desde entonces -y según...
La Secretaría de Gobierno de Salud instó a los equipos de salud a “realizar educación sanitaria a la comunidad acerca de los riesgos de consumir cigarrillos...


En Portada
El comandante de la Policía de Cochabamba, Jaime Edwin Zurita, dijo hoy que se detuvo a 472 personas, de las cuales 109 fueron remitidas en calidad de...
Cochabamba vivió nuevamente momentos de zozobra debido a la marcha anunciada para hoy en la mañana, por personas afines al Movimiento Al Socialismo (MAS), que...

El Gobierno de México defendió hoy la libertad de expresión del expresidente boliviano Evo Morales al responder a los señalamientos que le piden que no se le...
La secretaria de Medio Ambiente de la Gobernación de Santa Cruz, Cinthia Asín, informó que se rescataron diferentes especies de animales silvestres, algunos en...
Tras el operativo desplegado a lo largo de la avenida Blanco Galindo y carretera que une Cochabamba con el occidente del país, la Policía aprehendió hasta el...
El fiscal Departamental de Oruro, Orlando Zapata, determinó la detención preventiva para el expresidente del Tribunal Departamental Electoral (TED) de esa...

Actualidad
Con 16 votos a favor de un quórum de 23 en la Asamblea Legislativa Departamental, ayer fue elegida como gobernadora...
Tras la ruptura del gasoducto Carrasco-Cochabamba y los bloqueos que han impedido la llegada al lugar del incidente...
El gobierno transitorio de Jeanine Áñez denunció que al menos un centenar de extranjeros entre cubanos
El Gobierno italiano decretó ayer el estado de emergencia en Venecia tras las excepcionales mareas altas que causaron...

Deportes
Los créditos vallunos Wilstermann y Aurora, ambos participantes de la División Profesional, tienen al frente 10 finales...
Marcelo Claure, presidente de BAISA, la Sociedad Anónima que maneja al club Bolívar, acusó a César Salinas de haber...
Brasil y Argentina se miden hoy (13:00 HB) en Riad en un amistoso de máxima rivalidad en el que la albiceleste, con el...
Con un tanto de su goleador Miguel Almirón, la selección paraguaya venció 1-0 a su similar de Bulgaria ayer en un...

Tendencias
Ocho equipos bolivianos ganaron medallas de oro, plata y bronce en diferentes categorías en la competencia...
Nike decidió dejar de vender directamente su ropa y zapatillas en la plataforma de Amazon, interrumpiendo así un...
América reporta cerca de 80 millones de personas con diabetes y los casos siguen aumento, en especial en EE.UU. Brasil...
Google ha lanzado una funcionalidad experimental que permite practicar la pronunciación de las palabras directamente...

Doble Click
La cantante chilena Mon Laferte posó este jueves con los pechos desnudos en la alfombra roja del Grammy Latino con el...
La española Rosalía se llevó este jueves el Grammy Latino a mejor álbum por "El mal querer" y selló una noche perfecta...
Anoche se celebró una edición más de los Latin Grammy en el MGM Grand Garden Arena, en Las Vegas (EEUU)
"Calma" de Pedro Capó se llevó hoy el premio a la Canción del año en la vigésima edición de los Latin Grammy que se...