¿Qué significa la declaratoria de pandemia por el coronavirus?

Salud
Publicado el 12/03/2020 a las 11h23

La Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró ayer al COVID-19 como una pandemia. ¿Qué es exactamente lo que significa esto y qué implicaciones tendrá a nivel práctico?

EPIDEMIA, PANDEMIA Y ENDEMIA

Una epidemia se produce por el aumento de los casos de una enfermedad en un país. Es lo que ocurre, por ejemplo, con la gripe. Durante el invierno, en muchos lugares se registra un incremento de personas enferma por gripe y esto se cataloga como una epidemia.

La pandemia, en cambio, no se limita a un solo país, sino que se extiende por varios. Según el diccionario de la Real Academia Española, una pandemia es una “Enfermedad epidémica que se extiende a muchos países o que ataca a casi todos los individuos de una localidad o región”.

Sin embargo, la OMS utiliza el término de manera muy específica para casos cuando una enfermedad se ha propagado por todas las zonas sanitarias del mundo.

Es decir que, a nivel técnico, la OMS es la única encargada de determinar cuándo una enfermedad pasa de ser una epidemia a una pandemia.

El COVID-19, debido a que estaba ya presente en muchos países, era considerado como una “emergencia de salud pública de preocupación internacional”, PHEIC por sus siglas en inglés, pero hasta el anuncio de la OMS, todavía no era categorizado como pandemia.

La endemia, por otra parte, se utiliza para enfermedades que están siempre presente en una zona. La malaria o el dengue, por ejemplo, enferman a miles de pacientes cada año, pero lo hacen solo en determinadas poblaciones.

CONSECUENCIAS DE UNA PANDEMIA

Más allá de la denominación, el catalogar una enfermedad como pandemia busca cambiar la forma en la que los países actúan ante su propagación.

La OMS espera, en consecuencia, que todos los países que la conforman tomen medidas drásticas para frenar la expansión del coronavirus.

La OMS remarca que el término “pandemia” no debe ser utilizado a la ligera, ya que su finalidad no es alarmar a la población ni generar pánico, sino establecer los esfuerzos que son necesarios de parte de todos los países y su población para controlar la enfermedad.

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