Los efectos del Covid-19 en las obligaciones comerciales

Columna
Publicado el 31/03/2020

La pandemia del Covid-19 repercute en las transacciones comerciales, imposibilitando a las partes de cumplir con sus obligaciones de manera total o parcial.

Los hechos más relevantes relacionados a la circunstancia actual son: i) la declaración del Director General de la Organización Mundial de la Salud (OMS) que caracteriza el Covid-19 como pandemia; y, ii) las medidas adoptadas por el Gobierno de turno, declarando emergencia sanitaria nacional y cuarentena total (Decretos Supremos Nros. 4196, 199 y 4200).

Surge la duda acerca de si, con base en los hechos relevantes mencionados en el párrafo anterior, las partes pueden suspender o terminar sus obligaciones sin estar sujetos a pagar daños y perjuicios o, en su defecto, renegociar los términos del contrato.

El Código Civil permite que la parte afectada pueda terminar el contrato sin estar sujeta al pago de daños y perjuicios, ante una imposibilidad sobrevenida (caso fortuito y fuerza mayor) o excesiva onerosidad.

A. Requisito de Irresistibilidad e Imprevisibilidad

Para poder resolver el contrato, es fundamental que los efectos del Covid-19 y las medidas adoptadas por el Gobierno sean calificadas como irresistibles e imprevisibles. El primer requisito se cumple, pero el segundo requiere ser analizado en cada caso en concreto.

La imprevisibilidad implica que no se pudo prever los efectos del virus y las medidas adoptadas por el Gobierno. Se debe tener en cuenta varios factores como las advertencias previas realizadas por la OMS, las situaciones que atravesaron otros países, etc.

B. Resolución de contrato sin pago por daños y perjuicios

La parte afectada que desee resolver el contrato debe verificar si este contempla las cláusulas de imposibilidad sobrevenida y excesiva onerosidad que determinen los presupuestos y la forma de proceder. En caso de que el contrato no contenga ninguna de las dos cláusulas mencionadas, se aplica lo determinado por ley o a falta de ésta los usos y la equidad (artículo 520 del Código Civil).

Siendo que el Código Civil no regula los presupuestos de estas dos figuras, se debe aplicar la costumbre, doctrina y jurisprudencia como fuentes supletorias.

I. Imposibilidad Sobrevenida

El Tribunal Supremo de Justicia (A.S. 1395/2016) detalla los siguientes requisitos: i) Que el cumplimiento de la prestación resulte imposible; ii) La imposibilidad sea definitiva y no transitoria; iii) La imposibilidad haya sobrevenido sin culpa del deudor; y, iv) El deudor no fuese responsable por el caso fortuito o fuerza mayor.

En la mayoría de las transacciones no procederá la resolución del contrato, sino sólo la suspensión de las obligaciones, toda vez que los efectos y medidas adoptadas son transitorias.

II. Excesiva Onerosidad. -

Según la doctrina la excesiva onerosidad no tiene por objeto resolver el contrato, sino busca reestablecer el equilibrio del contrato que fue roto por un cambio relevante. Este equilibrio se lo obtiene mediante la renegociación de los términos del contrato.

El Código Civil no va en línea con la doctrina, ya que las partes no renegocian las condiciones, sino que el juez determina si las nuevas condiciones propuestas por la parte demandada son equitativas. El artículo 581 del Código Civil establece como requisitos que el contrato sea de ejecución continuada y que la excesiva onerosidad se deba a acontecimientos extraordinarios e imprevisibles.

C. Principios UNIDROIT

Los Principios de UNIDROIT (Instituto Internacional para la unificación del derecho privado) forman parte de la lex mercatoria y sirven como fuente interpretativa. Sus artículos 6.2(2) y 7.1(7) establecen requisitos adicionales para la aplicabilidad de la imposibilidad sobrevenida y excesiva onerosidad.

Estos requisitos adicionales adquieren mayor relevancia en contratos internacionales. Siendo que la regulación y jurisprudencia boliviana es limitada, la aplicabilidad de la lex mercatoria (Principios UNIDROIT) toma mayor protagonismo.

 

El autor es abogado

Columnas de JOSÉ MIGUEL PAREDES

31/03/2020
La pandemia del Covid-19 repercute en las transacciones comerciales, imposibilitando a las partes de cumplir con sus obligaciones de manera total o parcial...

Más en Puntos de Vista

DESDE LA TRINCHERA
DEMETRIO REYNOLDS
03/06/2020
OPINIONES DESDE EL CESU
CLAUDIA LORENA CALSINA VALENZUELA
03/06/2020
FOCUS
VERÓNICA ORMACHEA
03/06/2020
WALDO RONALD TORRES ARMAS
03/06/2020
En Portada
Los nuevos casos corresponden a Santa Cruz 217, Beni 80, Cochabamba 72, La Paz 59, Potosí 23, Oruro 8 y Chuquisaca 1.
“Los operadores y usuarios deberán dar estricto cumplimiento a los protocolos de bioseguridad aprobados por las autoridades en salud y aeronáutica civil”, se...

El representante del transporte pesado internacional, Gustavo Rivadeneira, informó esta noche que desde el sábado pasado más de 600 camiones están varados en...
Tres indígenas del pueblo Yuqui, en el trópico de Cochabamba, se contagiaron con coronavirus y un médico vigila a otras 10 personas que tuvieron contacto con...
El punto de recolección está ubicado en el extremo norte de la plaza 14 de Septiembre, donde los cooperantes pueden hacer llegar desde este miércoles su apoyo...
"A nombre del Ministerio de Comunicación pongo en conocimiento de la opinión pública que, aún con todo el esfuerzo y las medidas de seguridad implementadas en...

Actualidad
Tres indígenas del pueblo Yuqui, en el trópico de Cochabamba, se contagiaron con coronavirus y un médico vigila a otras...
El Comité de Transporte de Quillacollo determinó este martes el repliegue del servicio público y alistar su retorno...
Los 25 músicos de la Orquesta Experimental de Instrumentos Nativos (OEIN) de Bolivia arribaron hoy al país tras...
Chile reportó hoy un nuevo récord de muertes asociadas al coronavirus, con 75 fallecidos en las últimas 24 horas, un 27...

Deportes
Karpaty Lviv, conjunto de la Primera División ucraniana, deberá permanecer "al menos" dos semanas en cuarentena, tras...
El goleador de The Strongest, Jair Reinoso se pronunció sobre la muerte del estadounidense George Floyd, a través de su...
El centrocampista ecuatoriano Juan Cazares, jugador del Atlético Mineiro brasileño y que contrajo la Covid-19, fue...
El club mexicano de fútbol Morelia hizo oficial este martes su traslado a la ciudad de Mazatlán, Sinaloa, para...

Tendencias
En nuestro país, la forma de trabajar nunca había sufrido un cambio tan radical como en estos últimos meses
En WhatsApp circula un mensaje en el que la empresa Amazon ofrece empleos para trabajar desde casa, debido a la alta...
El confinamiento obliga a una convivencia más intensa entre padres e hijos

Doble Click
Los 25 músicos de la Orquesta Experimental de Instrumentos Nativos (OEIN) de Bolivia arribaron este martes a su país...
Todas las actividades se iniciarán a las 20:00 y las entradas están disponibles en la plataforma www.teatro.bo para su...
El Festival de Cannes, que este miércoles desvelará su selección oficial de 2020, anticipó hoy martes que entre las 56...
Sylvester Stallone volverá a "Rocky" para narrar un documental sobre la grabación de la cinta que, con bajo presupuesto...