La anguila inspira nueva fuente de energía biocompatible

Ciencia
Publicado el 03/01/2018 a las 0h59

Científicos de la Universidad de Michigan crearon un sistema con hidrogeles que imita a las células de la anguila eléctrica encargadas de producir las descargas. El avance se podría aplicar para generar energía en robots blandos y en implantes dentro del ser humano.

La integración de la tecnología dentro de organismos vivos requiere fuentes energéticas que sean biocompatibles, flexibles y capaces de aprovechar la energía química del interior de los sistemas biológicos. Las baterías convencionales no se diseñan pensando en estos criterios, pero la naturaleza sí ofrece algunos ejemplos.

Boletín de noticias
Recibe todos los días los principales titulares de lostiempos.com, directamente por correo.

Uno de ellos es la anguila eléctrica (Electrophorus electricus), capaz de generar diferencias de potencial de hasta 600 voltios y corrientes de un amperio, con los que logra aturdir a sus presas. Su secreto son los electrocitos, unas células especializadas con forma de disco que se apilan para producir grandes descargas.

Ahora, un equipo internacional de investigadores liderado desde la Universidad de Michigan (EEUU) creó un sistema a base de gotas de hidrogel, generadas por impresión 3D sobre un sustrato plástico, que imitan el funcionamiento de los electrocitos.  

Después, el control de la descarga se realiza mediante un proceso de plegado parecido al de la papiroflexia. En concreto, mediante el llamado pliegue de mapa de Miura, un tipo de doblez utilizado para desplegar los paneles solares de los satélites.

“Aquí presentamos un concepto de energía, inspirado en el de las anguilas, que usa gradientes de iones entre diminutos compartimentos de hidrogel de poliacrilamida delimitados por membranas selectivas de cationes y aniones”, explican los autores en su estudio, publicado en la revista Nature.

Sobre un primer sustrato se deposita una matriz de gotas de gel de forma alterna, unas con alta salinidad y otras con baja salinidad; y se pone otra matriz con los geles selectivos de aniones y cationes sobre un segundo sustrato. Cuando se superponen, se conectan para formar un circuito plegado que genera hasta 110 voltios.

Flexible y biocompatible

“A diferencia de las baterías típicas, estos sistemas son blandos, flexibles, transparentes y potencialmente biocompatibles”, destaca el autor principal del trabajo, Michael Mayer, asociado a la Universidad de Michigan y también biofísico en la Universidad de Friburgo (Suiza).

“Los órganos eléctricos de las anguilas son increíblemente sofisticados, mucho mejores para generar energía que este sistema”, reconoce Mayer, “pero lo importante aquí fue replicar los conceptos básicos del proceso”.

 

BENEFICIOS

Aplicaciones. Las características de este producto apuntan a que los futuros órganos eléctricos artificiales, cuando estén plenamente desarrollados, se podrán aplicar en robots blandos, así como en la activación de implantes de próxima generación como marcapasos, biosensores avanzados o dispositivos protésicos en sistemas híbridos vivos y no vivos.

Carga externa. El prototipo por ahora debe ser cargado con una corriente eléctrica, pero los autores esperan poder aprovechar las concentraciones de sales del cuerpo humano para que no necesite carga externa en el futuro.

Tus comentarios

Anuncios destacados

$us 194 000
Casa / Chalet Venta

194000$us. - Casa 3plantas zona Frutillar, con 3...

$us 139 000
Lote / Terreno Venta

SOBRE AVENIDA CHIQUICOLLO, terreno 340m2, 139....

$us 240 000
Casa / Chalet Venta

240000$us- HERMOSA CASA, cómoda y espaciosa,...

$us 506 000
Casa / Chalet Venta

$us506000, AV ATAHUALLPA, hermoso y acogedor...

$us 1 500
Casa / Chalet Alquiler

LUJOSO CHALET, 4 DORMITORIOS, 5 BAÑOS, JARDIN, 2...

Más en Ciencia

¿Alguna vez te habías preguntado a qué velocidad se mueve la muerte? Pues un grupo de científicos lograron llegar a esta respuesta, al menos a lo que la muerte...
Un grupo de investigadores descubrió un gen que protege de sobremanera del cáncer a los elefantes, una especie animal con unas incidencias muy bajas de muerte...
A escasos metros de la cápsula con la que viajará por primera vez al espacio el astronauta Victor Glover, y con la honestidad e inocencia de un novato, resumió...

El impacto de meteoritos sobre la corteza terrestre pudo dar origen hace unos 4.000 millones de años a las rocas ricas en silicio más antiguas que se conocen, según un estudio que publica hoy la...
La sonda solar Parker, la primera astronave que transitará por la corona del Sol, fue lanzada hoy con éxito 24 horas después del aplazamiento del despegue desde la base de Cabo Cañaveral (Florida).
El lanzamiento de la sonda solar Parker, la primera astronave que transitará por la corona del Sol, fue suspendida hoy hasta mañana domingo, con lo que son ya tres los aplazamientos en la base de...
El polen que las abejas transportan a diario de una flor a otra resulta ser una herramienta científica para conocer cómo eran los ecosistemas en un pasado específico, informó el Consejo Nacional de...

En Portada
Arlin Suárez, alias "El Chivo", que fue identificado como el principal sospechoso del asalto al puesto militar Bruno Racua del municipio El Porvenir, fue...
Wilstermann ganó (3-2) a Guabirá, hoy en el estadio de Sacaba, por la cuarta fecha reprogramada del torneo Clausura. Con este resultado, el Aviador suma ocho...

Tenían apenas uno, cuatro y siete años. Ayer, en la población de Sivingani, en la zona sur de Cochabamba, estos tres pequeños murieron de una manera trágica.
Abucheos a autoridades y gritos de "Bolivia dijo No” son expresiones que se hicieron sentir antes del inicio de la misa central de la Virgen de Urkupiña...
José Alberto Gonzales, más conocido como 'gringo' Gonzales prensentó ayer su renuncia irrevocable como senador de la Asamblea Legislativa Plurinacional (ALP)....
Hoy, 15 de agosto, Cochabamba conmemora los 447 años de fundación como Villa de Oropesa; sin embargo para el presidente Evo Morales esta fecha ya se celebró el...

Actualidad
La Sala Penal Segunda de La Paz dispuso la liberación del subteniente Marco Antonio A., que es acusado de cometer...
Tenían apenas uno, cuatro y siete años. Ayer, en la población de Sivingani, en la zona sur de Cochabamba, estos tres...
Hoy, 15 de agosto, Cochabamba conmemora los 447 años de fundación como Villa de Oropesa; sin embargo para el presidente...
El ministro de Minería, César Navarro afirmó que la Autoridad Jurisdiccional de Administración Minera (AJAM) no...

Deportes
Wilstermann ganó (3-2) a Guabirá, hoy en el estadio de Sacaba, por la cuarta fecha reprogramada del torneo Clausura....
El FC Barcelona conquistó su tradicional torneo amistoso de pretemporada, el Trofeo Joan Gamper, con una victoria por 3...
El suizo Roger Federer comenzó hoy su preparación para el Abierto de Estados Unidos con una amplia victoria por doble 6...
Mathias Pogba, hermano del centrocampista del Mánchester United y campeón del mundo de fútbol con Francia Paul Pogba,...

Tendencias
Perseverancia, dedicación, capacidad y trabajo fueron las características que permitieron que los chuquisaqueños Óscar...
El azúcar, que está en casi todos los alimentos procesados, es uno de los ingredientes más peligrosos que existen en el...
El equipo boliviano conformado por Brayan Durán (16 años), Eduardo Vargas (14) y Piter Santa Cruz (16), junto a su...
No dormir las horas suficientes hace a las personas “más solitarias y menos inclinadas a las interacciones sociales” y...

Doble Click
De Britney Spears a Ariana Grande, pasando por Christina Aguilera, Lady Gaga o Beyoncé, las estrellas femeninas del pop...
16/08/2018 Farándula
Los invitados que acudieron al evento efectuado el pasado sábado y domingo, de 10:00 a 17:00, vivieron una experiencia...
La reina madre del pop cumple mañana 60 años y lo hace preparando nuevo disco y con una carrera musical de más de 35...
La migración y el crecimiento poblacional fue lo que llamó la atención a Ariel Soto, de Rodante Filmes, luego de...