Iglesias de la antigua ruta de la plata

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Publicado el 19/11/2018 a las 0h00

Texto y fotos: Juan Cristóbal Quiroga B. para OH!

En el Altiplano de nuestro país se encuentran decenas de iglesias, curiosamente emplazadas en soledad, en medio de la vastedad del paisaje. Estas iglesias, abandonadas y olvidadas, cayéndose a pedazos la mayoría y unas pocas con la suerte de haberse mantenido en pie, aún son utilizadas por los comunarios locales y tienen en común una valiosa historia que en su momento fue de vital importancia para la colonia y los territorios mineros del Alto Perú.

Las iglesias del Altiplano son parte de la antigua Ruta de la Plata, que fue declarada por el reino de España Camino Real, y que desde la época colonial llevaba mercurio de las minas de Huancavelica, en el Perú, hacia Potosí, y luego transportaba la plata extraída de las ricas minas de esta ciudad hasta los puertos de Arica para ser transportada a España.

Estas rutas reutilizaron caminos precolombinos que usaban las culturas del Altiplano desde tiempos muy antiguos y que tenían como punto de referencia y de reposo los llamados Tambos, que eran posadas para descansar entre los largos recorridos.

Con la construcción de la línea férrea en el siglo 19, las enormes caravanas con cientos y hasta miles de animales (llamas y luego mulas traídas de la Argentina) ya no fueron necesarias, y las iglesias que fueron parte del recorrido quedaron abandonadas y en situación de riesgo para su preservación.

 

EL CASO DE CHILE

La Ruta de la Plata que continúa en el territorio chileno ha sido inteligentemente preservada y, en años recientes, las iglesias ya han sido declaradas Monumento Nacional. Fueron cuidadosamente restauradas y las comunidades cercanas se benefician con ingresos del turismo, que ha ido en aumento cada año.

 

CONSERVACIÓN

El primer paso para establecer políticas de conservación para las iglesias es el reconocimiento de su importancia como Patrimonio Cultural de Bolivia. Mientras la mayoría de los bolivianos no sepan de su existencia, de su valor histórico artístico y arquitectónico, será difícil que se presione a las autoridades nacionales para que tomen acciones con el fin de protegerlas de un acelerado deterioro.

Posteriormente, se debería hacer una propuesta conjunta con Chile para declarar toda la Ruta como Patrimonio de la Humanidad de la Unesco. Sólo así se logrará consolidar su preservación y valoración en el contexto internacional.

 

MUESTRA

En el Centro Patiño de la ciudad de Cochabamba se lleva a cabo una muestra, con documentación fotográfica de los últimos 15 años, sobre las iglesias del Altiplano. Estará abierta hasta el 2 de diciembre.

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IGLESIA DE ROSAPATA Localizada en Copacabana de Andamarca, esta iglesia se encuentra en una población de no más de 30 casas semiabandonadas.
JUAN CRISTÓBAL QUIROGA
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