Prótesis e implantes, herramientas que ayudan frente a la discapacidad

Bienestar
Publicado el 29/12/2016 a las 0h30

Nuevas prótesis robóticas de alta sofisticación, implantes cerebrales o impresión de tejidos en 3D. La ciencia avanza para facilitar la vida de las personas con discapacidad en el año en que el diseñador, ingeniero mecánico y biofísico Hugh Herr recibió el premio Princesa de Asturias.

El desarrollo de nuevas prótesis robóticas experimentales, en algunos casos controladas por el cerebro, están permitiendo que personas con extremidades amputadas puedan recuperar, en cierta forma, el sentido del tacto.

Científicos estadounidense de las universidades de Case Western y Chicago desarrollaron una prótesis que transmite la sensación de tacto para determinar la presión que se tiene que aplicar a un objeto y la probaron con dos pacientes que tienen una mano amputada.

Los ingenieros y científicos recrearon con impulsos eléctricos el modo en que el sistema nervioso interpreta la percepción táctil. Una vez probada, los pacientes destacaron la posibilidad de dar apretones de manos, caricias o manejar objetos.

"Brazos y piernas artificiales que pueden ser controlados por los pensamientos son una gran promesa", según el director de la estadounidense Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada para la Defensa (Darpa), Justin Sánchez.

El Darpa presentó en septiembre una prótesis robótica conectada directamente al cerebro de un paciente con las manos amputadas, quien durante las pruebas aseguró que sentía como si le estuvieran tocando su propia mano.

Un chip implantado en el cerebro fue también la manera de que un joven tetrapléjico pudiera recuperar la movilidad en los dedos y la mano.

Las investigaciones con sensores que captan la actividad neuronal había permitido hasta ahora transmitir señales cerebrales a brazos articulados externos, pero es la primera vez que se restaura la movilidad en las extremidades de un paciente con parálisis.

A lo largo del año varias han sido las revistas científicas y médicas que publicaron estudios sobre el implante de chips en el cerebro para tratar de recuperar el tacto o la movilidad, ya sea a través de un brazo robótico o con la propia extremidad del paciente.

Uno de esos estudios de la Universidad John Hopkins recogía la experiencia de un joven con un implante cerebral para controlar una prótesis robótica, que le permitió percibir "una sensación natural".

La estimulación de las áreas del cerebro es "segura y las sensaciones evocadas son estables por meses", aunque se necesita aún "mucha investigación" para entender mejor los patrones de estimulación para ayudar a que los pacientes hagan mejores movimientos", explicó uno de los autores del estudio Andrew Schwartz.

Todas estas técnicas todavía necesitan más investigación como la que realiza Hugh Herr, quien perdió las piernas hace casi dos décadas y este año fue reconocido con el Princesa de Asturias de Investigación Científica y Técnica por su contribución al desarrollo y diseño de extremidades biónicas y prótesis robóticas.

El conocido como hombre biónico, cuyas prótesis en las piernas movidas por tres ordenadores y 12 sensores le proporcionan absoluta libertad de movimientos, asegura que en 50 años "el cuerpo sintético va a ser dominante en cuanto a extremidades" y será normal ver extremidades artificiales fusionadas con el cuerpo.

Uno de los últimos avances publicado este año es un exoesqueleto para la mano controlado por el cerebro que permite a personas parapléjicas usar cubertería y vasos sin ayuda, además de no tener que someterse a una cirugía para implantar el mecanismo en el cerebro y por su tamaño puede usarse fuera del laboratorio.

Otra técnica con prometedores resultados, pero usada hasta ahora sólo en animales es implantar estructuras de tejido vivo fabricadas con una sofisticada impresora 3D.

Un estudio publicado en Nature daba cuenta de este posible avance para la medicina regenerativa, obra del estadounidense Wake Forest Baptist Medical Center, y que sugiere que esas estructuras podrían ser implantadas en el futuro en personas.

Los expertos imprimieron estructuras cartilaginosas, óseas y musculares "estables" y tras implantarlas en roedores, maduraron hasta convertirse en tejido funcional, al tiempo que desarrollaron un sistema de vasos sanguíneos.

La bioimpresora en 3D sería capaz de fabricar tejido estable a escala humana de cualquier forma y tamaño con una precisión que en un futuro próximo se podría replicar fielmente los tejidos y órganos más complejos del cuerpo humano, aseguraron los autores del estudio.

Hasta ahora, se ha logrado fabricar una oreja de un tamaño apto para bebés capaz de sobrevivir y de presentar signos de vascularización uno y dos meses después de ser implantada.

Nathan Copeland, con el implante en su cabeza y el brazo robótico.

Tus comentarios

Anuncios destacados

$us 165 000
Casa / Chalet Venta

$us. 165000.- CASA en condominio, tres plantas...

$us 275 000
Casa / Chalet Venta

MIRADOR, hermoso chalet, 3plantas, 1suite,...

$us 7 500
Casa / Chalet Anticrético

QUILLACOLLO centro, Departamento de 2 dormitorios...

$us 350
Departamento Alquiler

PARQUE CANELAS Hermoso Departamento Nuevo de 2...

$us 10 500
Vagoneta / Jeep LAND ROVER

Range Rover de ocasión, Modelo 96, P38 INGLES,...

Más en Bienestar

La expectativa de vida seguirá creciendo en los países desarrollados hasta superar los 90 años en 2030 en Corea del Sur, el Estado donde se prevé una mayor...
No hay duda alguna que el estrés es uno de los enemigos de la salud mental y corporal de las generaciones de hoy. La Asociación Americana de Psicólogos (APA...
El consumo problemático de drogas en adolescentes se puede predecir por la manera en que reacciona el cerebro ante ciertos estímulos en esas edades,

El aguacate o palta gracias a sus propiedades nutricionales, aporta grandes beneficios a la salud. Consumir este alimento es ideal.
Al crecer no sólo aumenta la edad, también las necesidades y preocupaciones de la vida cotidiana, las cuales demandan esfuerzo y energía;
Una de las principales motivaciones que nos llevan a querer reducir barriga es, sin lugar a dudas, mejorar nuestra apariencia física. Detrás se esconde un verdadero problema de salud
Lo cierto es que nos sentimos atraídos a las personas inteligentes. Esta aclaración no solo es una suposición, sino que ha sido probada de manera científica. En este sentido, existen características...
En Portada
A un día de la movilización a propósito del primer aniversario del referendo del 21 de febrero de 2016, nuevamente el oficialismo y la oposición enfrentan...
23/02/2017 Medio Ambiente
Las variaciones climáticas actuales en el país (alta humedad y aumento de temperatura) son condiciones propicias para el desarrollo de las langostas que forman...

El Tribunal de Justicia de La Paz determinó ayer liberar a 17 de 34 cocaleros de los Yungas aprehendidos al no encontrar indicios claros de su participación...
Por segunda vez en menos de dos meses, el agua del canal de riego de la represa de La Angostura que llega a la laguna Alalay se desvió hacia el Country Club
En lo que va del año, 10 municipios han declarado emergencia por granizada, helada y vientos, pero a la fecha la Gobernación no les ha entregado ayuda
Las internas del penal de San Sebastián intentaron amotinarse ayer en rechazo al control de visitas conyugales que intenta realizar la nueva gobernadora del...

Actualidad
El Embajador de Suiza en Bolivia, Roger Denzer, visitó ayer Los Tiempos para reunirse con el director del periódico,...
23/02/2017 Nacional
El Tribunal de Justicia de La Paz determinó ayer liberar a 17 de 34 cocaleros de los Yungas aprehendidos al no...
A un día de la movilización a propósito del primer aniversario del referendo del 21 de febrero de 2016, nuevamente el...
El incremento del impuesto a las utilidades del sector financiero de 22 a 25 por ciento pone en riesgo el cumplimiento...

Deportes
The Strongest quiere dar el gran paso a la fase de grupos esta noche (20:00), cuando enfrente a Unión Española en el...
23/02/2017 Fútbol
Con el firme objetivo de “allanar” la situación de la Federación Boliviana de Fútbol (FBF) ante la Confederación...
Cochabamba tendrá el complejo de pelota vasca más grande de Sudamérica, aseguró el delegado de la Confederación...
23/02/2017 Fútbol
El Sevilla ganó 2-1 al Leicester ayer en partido de ida de los octavos de final de la Liga de Campeones, pero los...
23/02/2017 Fútbol Int.

Tendencias
La expectativa de vida seguirá creciendo en los países desarrollados hasta superar los 90 años en 2030 en Corea del Sur...
Las variaciones climáticas actuales en el país (alta humedad y aumento de temperatura) son condiciones propicias para...
23/02/2017 Medio Ambiente
El virus del Zika, tras abandonar el torrente sanguíneo, sigue replicándose en células de los testículos y afecta a...
Actualmente tomar fotos es una práctica diaria en la mayoría de las personas y más aún al contar con smartphones con...
23/02/2017 Tecnología

Click
El arte del escultor inglés del siglo XX Henry Moore inspiró la colección de moda prêt-à-porter otoño/invierno 2017 de...
La plataforma de contenidos audiovisuales Netflix se ha hecho con los derechos de “The Irishman”, un mastodóntico...
Los cantantes españoles Ana Belén, Víctor Manuel, Joan Manuel Serrat y Miguel Ríos presentaron ayer en México los...
“LEGO Batman, la película” batió a “Cincuenta sombras más oscuras” por segunda semana consecutiva en la taquilla de...