Stephen Hawking, un ícono de la cultura pop

Ciencia
Publicado el 15/03/2018 a las 0h04

Pocas personas entendieron sus teorías y su “Breve historia del tiempo”, pero su personalidad fuera de lo común y su pasión por la ciencia ficción convirtieron al astrofísico británico Stephen Hawking en un ícono de la cultura pop.

Con su silla de ruedas y su sintetizador de voz, Hawking ocupa el mismo lugar en el imaginario popular que Albert Einstein, cuyo cabello en desorden simboliza la imagen misma del “científico loco”.

Hawkings fue mencionado en juegos de video, apareció en series, como “The Big Bang Theory”, en la que se interpretó a sí mismo. Su vida fue también llevada a la gran pantalla en tres películas biográficas.

“Se puso a sí mismo en escena ya que quería que las ciencias sean accesibles y atractivas. Interpretar un rol en una serie de televisión hacía parte de su deseo de vulgarización”, explica a la AFP Marjolaine Boutet, historiadora de la Universidad francesa Jules Verne y especialista en series de televisión.

“Interpretaba su rol totalmente consciente de quién era, nunca se dejó abatir por la enfermedad o la discapacidad. Era la encarnación de la fuerza del intelecto”, analiza esta investigadora.

Unos meses después de la publicación de su best-seller de vulgarización científica “Breve historia del tiempo” en 1988, Stephen Hawking comenzó a aparecer en programas de televisión y se convirtió en una estrella de la “cultura geek”.

Se interpretó a sí mismo en un episodio de la serie “Star Trek” en 1993 (donde juega al póker con hologramas de Einstein y de Isaac Newton). Apareció también en varios episodios de “Los Simpsons”, en el que lo presentan como “el hombre más inteligente del mundo”, y en “Futurama”.

“Participó varias veces en los Simpsons, a pesar de que un sintetizador de voz habría sido suficiente, pero aparecía en los créditos”, señala Bruce Benamran, un reconocido youtuber especializado en ciencias.

“Superhombre”

Para Benamran, la popularidad del astrofísico se explica también por el campo que estudiaba: “Los agujeros negros, el origen del universo, el big bang… son todos temas que fascinan a la gente”.

“Si por ejemplo se hubiera distinguido en genética y no en cosmología, su historia de un intelecto que triunfa contra la adversidad quizás no habría tenido la misma resonancia en el mundo”, estima el astrofísico Martin Rees, colega de Stephen Hawking en la universidad de Cambridge.

“El concepto de esa mente prisionera (de su cuerpo) que explora el cosmos marcó la imaginación de la gente”, agrega.

 

DATOS

El astrofísico amante de la ciencia ficción. Sus más recientes “actuaciones” las hizo en la popular comedia estadounidense “The Big Bang Theory”.

Lo mejor de la televisión de EEUU. También intervino, mediante su versión animada, en la popular serie sobre una familia amarilla de Springfield, “Los Simpson”.

Inspiración para la música. Su voz sintetizada inspiró también a Pink Floyd, que utilizó un extracto en la canción “Keep Talking”.

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